Diagnóstico

Análisis de personas sanas para detectar cáncer de pulmón

Las personas con un riesgo más elevado de tener cáncer de pulmón pueden considerar someterse a pruebas de detección del cáncer mediante tomografías computarizadas de dosis baja. La prueba de detección del cáncer de pulmón suele ofrecerse a personas de 55 años o más que fumaron mucho durante varios años y, por lo demás, son sanas.

Habla con el médico sobre tu riesgo de padecer cáncer de pulmón. Juntos podrán decidir si la prueba de detección del cáncer de pulmón es lo que más te conviene.

Análisis para diagnosticar el cáncer de pulmón

Si existe un motivo que te haga pensar que puedes tener cáncer de pulmón, el médico puede pedir varios análisis para buscar células cancerosas y descartar otras enfermedades.

Estas son algunas de las pruebas:

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Una radiografía de los pulmones puede revelar un nódulo o una masa anormal. Una tomografía computarizada puede revelar lesiones pequeñas en los pulmones que tal vez no se detecten en la radiografía.
  • Citología de esputo. Si tienes tos con producción de esputo, la observación del esputo con el microscopio a veces puede revelar la presencia de células pulmonares cancerosas.
  • Muestra de tejido (biopsia). Se puede hacer un procedimiento llamado «biopsia» para el cual se extrae una muestra de células anormales.

    El médico puede realizar una biopsia de diferentes formas, por ejemplo: broncoscopia, en la que el médico examina las zonas anormales de los pulmones con un tubo que tiene una luz y que desciende por la garganta hasta llegar a los pulmones; mediastinoscopia, en la que se hace una incisión en la base del cuello y se introducen instrumentos quirúrgicos por atrás del esternón para tomar muestras de tejido de los ganglios linfáticos; y biopsia con aguja, en la que el médico utiliza imágenes radiográficas o de tomografía computarizada para guiar una aguja a través de la pared torácica hasta el tejido pulmonar y recolectar células sospechosas.

    También se puede tomar una muestra de biopsia de los ganglios linfáticos o de otras zonas donde el cáncer se haya diseminado, como el hígado.

Un análisis profundo de las células cancerosas en un laboratorio revelará qué tipo de cáncer de pulmón padeces. Los resultados de las pruebas sofisticadas le pueden indicar al médico las características específicas de tus células, lo que puede ayudar a determinar tu pronóstico y a guiar tu tratamiento.

Análisis para determinar la extensión del cáncer

Una vez que se haya diagnosticado el cáncer de pulmón, el médico seguirá trabajando para determinar el grado (estadio) del cáncer. El estadio del cáncer sirve para que tú y el médico puedan decidir qué tratamiento es el más adecuado.

Los análisis de estadificación pueden comprender procedimientos de diagnóstico por imágenes que le permiten al médico buscar pruebas de que el cáncer se ha diseminado fuera de los pulmones. Estos análisis comprenden exploraciones por tomografía computarizada, resonancias magnéticas, tomografías por emisión de positrones y gammagrafías óseas. No todos los estudios son adecuados para cualquiera, así que habla con tu médico acerca de cuáles son los procedimientos indicados para ti.

Los estadios del cáncer de pulmón se indican con numerales romanos que van del 0 al IV. Los estadios más bajos indican que el cáncer está limitado al pulmón. En el estadio IV, el cáncer se considera avanzado y que se ha propagado a otras partes del cuerpo.

Tratamiento

Junto con el médico elegirán el plan de tratamiento oncológico en función de varios factores, como tu estado general de salud, el tipo y el estadio del cáncer y tus preferencias.

En algunos casos, puedes elegir no hacer el tratamiento. Por ejemplo, puedes decidir que los efectos secundarios del tratamiento no justifican los posibles beneficios. Cuando este sea el caso, el médico podría sugerir cuidados paliativos para tratar solamente los síntomas que provoca el cáncer, como el dolor o la falta de aire.

Cirugía

Durante la cirugía, el cirujano trata de eliminar el cáncer de pulmón y un margen de tejido sano. Estos son los procedimientos para eliminar el cáncer de pulmón:

  • Resección en cuña para eliminar una pequeña parte del pulmón donde está el tumor más un margen de tejido sano
  • Resección segmentaria para eliminar una parte más grande del pulmón, pero no un lóbulo entero
  • Lobectomía para eliminar el lóbulo entero de un pulmón
  • Neumonectomía para eliminar un pulmón entero

Si te sometes a una cirugía, el cirujano también puede eliminar ganglios linfáticos del tórax, a fin de analizarlos en busca de signos de cáncer.

La cirugía puede ser una opción si el cáncer está limitado a los pulmones. Si tienes un tipo de cáncer de pulmón más grande, es posible que el médico recomiende quimioterapia o radioterapia antes de la cirugía para reducir el tamaño del cáncer. Si existe un riesgo de que hayan quedado células cancerosas después de la cirugía o de que el cáncer pueda reaparecer, es posible que el médico recomiende quimioterapia o radioterapia después de la cirugía.

Las técnicas quirúrgicas avanzadas, como la cirugía mínimamente invasiva y la videotoracoscópica, pueden reducir la cantidad de tiempo que debes permanecer en el hospital después de la cirugía de cáncer de pulmón y pueden ayudarte a retomar tus actividades normales más rápido. Las investigaciones demuestran que las personas que se someten a una cirugía de cáncer de pulmón mínimamente invasiva, en hospitales que realizan muchas de estas operaciones cada año, tienden a presentar menos dolor y complicaciones. Los cirujanos de Mayo Clinic realizan más de 900 cirugías videotoracoscópicas por año.

Radioterapia

La radioterapia usa haces de energía de gran potencia, de fuentes como los rayos X o los protones, para destruir las células cancerosas. Durante la radioterapia, te recuestas sobre una camilla mientras una máquina se mueve a tu alrededor y dirige la radiación a puntos específicos del cuerpo.

Para las personas con cáncer de pulmón localmente avanzado, se puede usar radiación antes o después de la cirugía. Con frecuencia, se combina con tratamientos de quimioterapia. Si la cirugía no es una opción, la combinación de quimioterapia y radioterapia puede ser tu tratamiento primario.

Para los tipos de cáncer de pulmón avanzados y para aquellos que se han expandido a otras partes del cuerpo, la radioterapia puede ayudar a aliviar los síntomas, como el dolor.

Al compararse con las técnicas de radioterapia estándar, los novedosos tratamientos dirigidos con precisión pueden ser más efectivos y causar menos efectos secundarios. Mayo Clinic ofrece tecnologías vanguardistas de planificación y administración de la radioterapia, como radioterapia de intensidad modulada, terapia de arco volumétrico modulado, radioterapia guiada por imágenes y terapia de protones.

Quimioterapia

La quimioterapia utiliza medicamentos para destruir las células cancerosas. Es posible que te administren uno o más medicamentos de quimioterapia a través de una vena del brazo (vía intravenosa) o por vía oral. Por lo general, se administra una combinación de medicamentos en una serie de tratamientos, durante un período de semanas a meses, con descansos en el medio, para que puedas recuperarte.

La quimioterapia se suele usar después de la cirugía para destruir todas las células cancerosas que puedan haber quedado. Se puede utilizar sola o en combinación con radioterapia. La quimioterapia también se puede utilizar antes de la cirugía para disminuir el tamaño de los tumores malignos y facilitar su extracción.

Para las personas con cáncer de pulmón avanzado, la quimioterapia se puede usar para aliviar el dolor y otros síntomas.

Radiocirugía

La radioterapia corporal estereotáctica, también denominada «radiocirugía», es un tratamiento con radiación intensa que apunta muchos haces de radiación desde distintos ángulos al cáncer. La radioterapia corporal estereotáctica se suele completar en una o en unas pocas sesiones de tratamiento.

La radiocirugía podría ser una opción para las personas con tipos de cáncer de pulmón pequeños que no pueden someterse a cirugía. También puede utilizarse para tratar el cáncer pulmonar que se ha diseminado a otras partes del cuerpo, como el cerebro.

Terapia dirigida con medicamentos

Los tratamientos con medicamentos dirigidos se enfocan en anomalías específicas presentes dentro de las células cancerosas. Al bloquear estas anomalías, los tratamientos con medicamentos dirigidos pueden producir la muerte de las células cancerosas.

Varios medicamentos de terapia dirigida se utilizan para tratar el cáncer de pulmón, aunque la mayoría se reserva para personas con cáncer avanzado o recurrente.

Algunas terapias dirigidas solo funcionan en personas que tienen células cancerosas con ciertas mutaciones genéticas. Es posible que las células cancerosas se analicen en un laboratorio para ver si estos medicamentos pueden ayudarte.

Inmunoterapia

En la inmunoterapia, se usa tu propio sistema inmunitario para combatir el cáncer. Es posible que el sistema inmunitario del cuerpo que combate las enfermedades no ataque el cáncer porque las células cancerosas producen proteínas que hacen que las células del sistema inmunitario no las puedan detectar. Lo que hace la inmunoterapia es interferir en ese proceso.

Por lo general, los tratamientos de inmunoterapia se reservan para las personas con cáncer de pulmón avanzado.

Los investigadores de Mayo Clinic hicieron un descubrimiento importante que condujo a tratamientos de inmunoterapia denominados inhibidores de puntos de control inmunitario que han revolucionado la atención médica de las personas con cáncer de pulmón metastásico.

Cuidados paliativos

Las personas con cáncer de pulmón suelen tener signos y síntomas del cáncer, además de los efectos secundarios del tratamiento. La atención complementaria, también conocida como «cuidados paliativos», es un campo especializado de la medicina que consiste en trabajar con un médico para disminuir al mínimo los signos y síntomas.

El médico puede recomendarte que consultes con un equipo de cuidados paliativos poco después del diagnóstico, para asegurarse de que estés cómodo durante el tratamiento oncológico y después de este.

En un estudio, las personas con cáncer de pulmón avanzado de células no pequeñas que comenzaron a recibir atención complementaria poco después del diagnóstico vivieron más tiempo que las personas que continuaron con los tratamientos, como la quimioterapia y la radiación. Los que recibieron atención complementaria informaron una mejoría en el humor y en la calidad de vida. En promedio, sobrevivieron casi tres meses más que quienes recibieron la atención estándar.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Lidiando con la dificultad para respirar

Muchas personas con cáncer de pulmón tienen falta de aire en algún momento de la evolución de la enfermedad. Existen tratamientos, como la administración de oxígeno, y medicamentos para que te sientas más cómodo, pero no siempre alcanzan.

Para afrontar la falta de aire, te podrían servir los siguientes consejos:

  • Intenta relajarte. Tener falta de aire puede provocar temor. Pero el miedo y la ansiedad dificultan más la respiración. Cuando empieces a sentir falta de aire, trata de controlar el miedo haciendo algo que te ayude a relajarte. Escucha música, imagina tu lugar favorito para vacacionar, medita o reza.
  • Ponte en una posición cómoda. Inclinarte hacia delante puede ayudarte cuando tengas falta de aire.
  • Concéntrate en tu respiración. Cuando sientas falta de aire, concéntrate en tu respiración. En lugar de tratar de llenar los pulmones con aire, concéntrate en mover los músculos que controlan el diafragma. Trata de respirar con los labios fruncidos haciendo que tus respiraciones sigan el ritmo de tu actividad.
  • Ahorra energía para lo que es importante. Si tienes falta de aire, podrías cansarte con facilidad. Descarta las actividades diarias que no sean esenciales de manera que puedas usar esa energía en cosas que tienes que hacer.

Dile a tu médico si empeoran tus síntomas de falta de aire u otros síntomas, ya que existen muchos otros tratamientos disponibles para aliviar la falta de aire.

Medicina alternativa

Los tratamientos alternativos y complementarios contra el cáncer de pulmón no pueden curar el cáncer. Pero, por lo general, estos tratamientos se pueden combinar con la atención médica para ayudar a aliviar los signos y síntomas.

El American College of Chest Physicians (Colegio Estadounidense de Médicos Especializados en Tórax) recomienda que las personas con cáncer de pulmón tengan en cuenta las siguientes terapias:

  • Acupuntura. Durante una sesión de acupuntura, un acupunturista capacitado inserta pequeñas agujas en puntos específicos del cuerpo. La acupuntura puede aliviar el dolor y los efectos secundarios del tratamiento oncológico, como las náuseas y los vómitos, pero no existen pruebas de que tenga algún efecto en el cáncer.
  • Hipnosis. La hipnosis habitualmente la realiza un terapeuta que te guía con ejercicios de relajación y te pide que te concentres en pensamientos placenteros y positivos. La hipnosis puede disminuir la ansiedad, las náuseas y el dolor en personas con cáncer.
  • Masajes. Durante una sesión de masajes, el masoterapeuta usa las manos para aplicar presión sobre la piel y los músculos. El masaje puede ayudar a aliviar la ansiedad y el dolor en las personas con cáncer. Algunos masoterapeutas están especialmente capacitados para trabajar con personas que tienen cáncer.
  • Meditación. La meditación es un momento de reflexión en silencio en el cual te concentras en una cosa, como una idea, una imagen o un sonido. La meditación puede disminuir el estrés y mejorar la calidad de vida de las personas con cáncer.
  • Yoga. El yoga combina movimientos de estiramiento suaves con respiración profunda y meditación. El yoga puede ayudar a las personas con cáncer a dormir mejor.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

El diagnóstico de cáncer puede ser abrumador. Con el tiempo, encontrarás maneras de afrontar el sufrimiento y la incertidumbre del cáncer. Hasta ese momento, los siguientes consejos quizás puedan ayudarte:

  • Obtén suficiente información sobre el cáncer de pulmón para tomar decisiones sobre tu atención médica. Pregúntale al médico sobre tu cáncer de pulmón, incluso sobre las opciones de tratamiento y, si así lo deseas, sobre el pronóstico. Mientras más sepas sobre el cáncer de pulmón, más confianza tendrás para tomar decisiones respecto del tratamiento.
  • Mantente cerca de tus familiares y amigos. Fortalecer el vínculo con las personas con las que tienes una relación estrecha te ayudará a enfrentar el cáncer de pulmón. Los familiares y amigos pueden brindar el apoyo práctico que necesitas, como ayudarte a cuidar tu casa si te encuentras en el hospital. Pueden ser un apoyo emocional cuando te sientas abrumado por el cáncer.
  • Busca a alguien con quien hablar. Busca a una persona que sepa escuchar y que esté dispuesta a escucharte hablar sobre tus esperanzas y temores. Puede ser un familiar o un amigo. También podrían resultar útiles el interés y la comprensión de un terapeuta, un trabajador social médico, un miembro de la iglesia o un grupo de apoyo para personas con cáncer.

    Pídele al médico que te brinde información acerca de los grupos de apoyo de tu zona. O bien, puedes acudir a las organizaciones locales y nacionales de lucha contra el cáncer, como el Instituto Nacional del Cáncer o la Sociedad Americana contra el Cáncer.

Preparación para la consulta

Comienza con una consulta con tu médico de familia si tienes signos y síntomas que te preocupan. Si tu médico sospecha que tienes cáncer de pulmón, es posible que te derive a un especialista. Los especialistas que tratan a personas que padecen cáncer de pulmón son los siguientes:

  • Médicos que se especializan en tratar el cáncer (oncólogos)
  • Médicos que diagnostican y tratan las enfermedades de los pulmones (neumólogos)
  • Médicos que usan radiación para tratar el cáncer (oncólogos radioterapeutas)
  • Cirujanos que efectúan operaciones del pulmón (cirujanos de tórax)
  • Médicos que tratan los signos y síntomas del cáncer, y que dan tratamiento oncológico (especialistas en cuidados paliativos)

Qué puedes hacer

Como las consultas pueden ser breves y suele haber mucho por hablar, es aconsejable ir bien preparado. Para estar preparado, trata de hacer lo siguiente:

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta. Anota cuándo comenzaron los síntomas.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Recopila tu expediente médico. Si tienes una radiografía de tórax o si otro médico te efectuó una exploración, trata de obtener el archivo y llévalo a la consulta.
  • Considera pedirle a un familiar o a un amigo de confianza que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Anota las preguntas que desees hacerle al médico.

Preguntas para hacer si te diagnosticaron cáncer de pulmón

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso, preparar una lista de preguntas te puede ayudar a aprovechar al máximo el tiempo juntos. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo. Algunas preguntas básicas relativas al cáncer de pulmón son las siguientes:

  • ¿Qué tipo de cáncer tengo?
  • ¿Podría ver la radiografía de tórax o la exploración por tomografía computarizada que muestra el cáncer?
  • ¿Qué es lo que provoca mis síntomas?
  • ¿Cuál es el estadio del cáncer?
  • ¿Necesitaré hacerme más pruebas?
  • ¿Debería hacerme un análisis de las células del cáncer de pulmón para detectar las mutaciones genéticas que puedan determinar mis opciones de tratamiento?
  • ¿El cáncer se diseminó a otras partes del organismo?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Alguna de estas opciones de tratamiento curará el cáncer que padezco?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada tratamiento?
  • ¿Hay algún tratamiento que creas que es el más adecuado para mí?
  • ¿Me beneficio si dejo de fumar ahora?
  • ¿Qué consejo le darías a tu amigo o a tu familiar si estuviese en mi situación?
  • ¿Qué sucede si no quiero seguir ningún tratamiento?
  • ¿Hay formas de aliviar los signos y síntomas que tengo?
  • ¿Puedo inscribirme en un ensayo clínico?
  • ¿Debería consultar a un especialista? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay algún folleto u otro material que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle al médico, no dudes en hacerle otras durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede darte más tiempo para abordar los puntos que quieras tratar. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Respiras con algún resoplido?
  • ¿Tienes tos que se siente como que estás despejando la garganta?
  • ¿Alguna vez te diagnosticaron enfisema o una enfermedad pulmonar obstructiva crónica?
  • ¿Tomas medicamentos para la dificultad para respirar?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?

Cáncer de pulmón care at Mayo Clinic

April 18, 2018
References
  1. Non-small cell lung cancer. Fort Washington, Pa.: National Comprehensive Cancer Network. http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/f_guidelines.asp. Accessed Oct. 19, 2017.
  2. AskMayoExpert. Non-small cell lung cancer. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2017.
  3. Small cell lung cancer. Fort Washington, Pa.: National Comprehensive Cancer Network. http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/f_guidelines.asp. Accessed Oct. 19, 2017.
  4. Niederhuber JE, et al., eds. Cancer of the lung. In: Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, Pa.: Churchill Livingstone Elsevier; 2014. https://www.clinicalkey.com. Accessed Oct. 19, 2017.
  5. AskMayoExpert. Small cell lung cancer. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2017.
  6. Lung cancer prevention (PDQ). National Cancer Institute. https://www.cancer.gov/types/lung/patient/lung-prevention-pdq. Accessed Oct. 25, 2017.
  7. AskMayoExpert. Lung cancer screening in at-risk patients. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2015.
  8. Detterbeck FC, et al. Diagnosis and management of lung cancer, 3rd ed.: American College of Chest Physicians evidence-based clinical practice guidelines. Chest. 2013;143(suppl):7S.
  9. Amin MB, et al., eds. Lung. In: AJCC Cancer Staging Manual. 8th ed. New York, NY: Springer; 2017.
  10. Leventakos K, et al. Advances in the treatment of non-small cell lung cancer: Focus on nivolumab, pembrolizumab and atezolizumab. BioDrugs. 2016;30:397.
  11. Warner KJ. Allscripts EPSi. Mayo Clinic, Rochester, Minn. Oct. 25, 2017.
  12. Cairns LM. Managing breathlessness in patients with lung cancer. Nursing Standard. 2012;27:44.
  13. Estimated number of new cancer cases and deaths by sex, US, 2017. American Cancer Society. https://www.cancer.org/research/cancer-facts-statistics/all-cancer-facts-figures/cancer-facts-figures-2017.html. Accessed Oct. 26, 2017.
  14. Temel JS, et al. Early palliative care for patients with metastatic non-small-cell lung cancer. New England Journal of Medicine. 2010;363:733.
  15. Dong H, et al. B7-H1, a third member of the B7 family, co-stimulates T-cell proliferation and interleukin-10 secretion. Nature Medicine. 1999;5:1365.
  16. Searching for cancer centers. American College of Surgeons. https://www.facs.org/search/cancer-programs. Accessed Nov. 14, 2017.
  17. Dunning J, et al. Microlobectomy: A novel form of endoscopic lobectomy. Innovations. 2017;12:247.
  18. Aberle DR, et al. Reduced lung-cancer mortality with low-dose computed tomographic screening. New England Journal of Medicine. 2011;365:395.