Descripción general

El cáncer de labios ocurre en la piel de los labios. El cáncer de labios puede ocurrir en cualquier parte a lo largo del labio superior o inferior, pero es más común en el labio inferior. El cáncer de labios se considera un tipo de cáncer de boca (oral).

La mayoría de los cánceres de labios son carcinomas de células escamosas, lo que significa que comienzan en las células delgadas y planas de las capas media y externa de la piel, llamadas células escamosas.

Los factores de riesgo del cáncer de labios incluyen la exposición excesiva al sol y el consumo de tabaco. Puedes reducir tu riesgo de cáncer de labios protegiéndote la cara del sol con un sombrero o bloqueador solar, y dejando de fumar.

El tratamiento contra el cáncer de labios por lo general implica cirugía para extirpar el cáncer. Para los cánceres de labios pequeños, la cirugía puede ser un procedimiento menor, con un impacto mínimo en su apariencia.

Para los cánceres de labios más grandes, puede ser necesaria una cirugía más extensa. Una planificación y reconstrucción cuidadosas pueden preservar tu capacidad de comer y hablar normalmente, y también lograr una apariencia satisfactoria después de la cirugía.

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de labio incluyen los siguientes:

  • Una decoloración blanquecina plana o ligeramente elevada del labio
  • Una llaga en el labio que no se cura
  • Hormigueo, dolor o entumecimiento de los labios o de la piel alrededor de la boca

Cuándo debes consultar al médico

Solicita una cita con el médico si tienes síntomas o signos persistentes que te preocupen.

Causas

No está claro qué causa el cáncer de labios.

En general, el cáncer comienza cuando las células desarrollan cambios (mutaciones) en su ADN. El ADN de una célula contiene las instrucciones que le indican a la célula lo que debe hacer. Los cambios le indican que comience a multiplicarse sin control y que continúe viviendo cuando las células sanas morirían. Las células que se acumulan forman un tumor que puede invadir y destruir el tejido corporal normal.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer de labios incluyen los siguientes:

  • Consumo de tabaco de cualquier tipo, incluidos cigarrillos, puros, pipas, tabaco de mascar y rapé, entre otros
  • Piel clara
  • Exposición excesiva al sol en los labios
  • Sistema inmunitario debilitado

Prevención

Para reducir tu riesgo de cáncer de labio, puedes hacer lo siguiente:

  • Dejar de consumir tabaco o no empezar. Si usas tabaco, deja de hacerlo. Si no usas tabaco, no empieces a hacerlo. El uso de tabaco, ya sea fumado o masticado, expone las células de los labios a químicos peligrosos que causan cáncer.
  • Evitar el sol durante el mediodía. Para muchas personas en Norteamérica, los rayos solares son más fuertes entre las 10:00 y las 16:00. Programa actividades al aire libre para otros momentos del día, incluso en invierno o cuando el cielo esté nublado.
  • Usar un protector solar de amplio espectro con un factor de protección solar de al menos 30, incluso en días nublados. Aplícate abundante cantidad de protector solar, y vuelve a aplicarlo cada dos horas, o con más frecuencia si estás nadando o transpirando.
  • Evitar las camas solares. Las cámaras de bronceado emiten rayos UV y pueden aumentar tu riesgo de cáncer de labios.

Cáncer de labio - atención en Mayo Clinic

March 03, 2020
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