Diagnóstico

Durante un examen, el médico puede utilizar una lupa para buscar piojos. Tu médico también puede usar una luz especial, llamada luz de Wood, para buscar si hay liendres. Esta luz especial hace que las liendres sean más fáciles de detectar, ya que las vuelve de un color azul pálido.

Piojos de la cabeza

Se puede hacer un diagnóstico de piojos de la cabeza después de que se encuentra un piojo joven o adulto vivo en el cabello o cuero cabelludo, o después de que se observan una o más liendres en los tallos del cabello a 1/4 pulgada (6,4 milímetros) del cuero cabelludo.

Si no ves piojos vivos o ves liendres que se encuentran a más de 1/4 pulgada (6,4 milímetros) del cuero cabelludo, la infestación probablemente ya no esté activa. Se deben quitar las liendres para evitar una recurrencia.

Piojos del cuerpo

El diagnóstico de piojos del cuerpo se puede realizar si se detectan liendres o piojos deslizándose en las costuras de la vestimenta o las ropas de cama. Es posible ver un piojo del cuerpo en la piel si se desliza allí para alimentarse.

Piojos púbicos

Los piojos púbicos se diagnostican cuando se ven piojos moviéndose o liendres en los vellos de la zona púbica o en otras zonas de cabello grueso como el pecho, las cejas o las pestañas.

Tratamiento

Usa los medicamentos para tratar los piojos solo según las indicaciones. Aplicar una cantidad excesiva puede irritar y enrojecer la piel.

Piojos de la cabeza

El tratamiento de la pediculosis capilar puede incluir lo siguiente:

  • Productos de venta libre. Los champús que contienen piretrina (Rid, A200 Lice Treatment) o permetrina (Nix) suelen ser la primera opción que se utiliza para combatir las infestaciones de piojos. Sigue las instrucciones con atención cuando uses estos productos.

    En algunos lugares geográficos, los piojos se han vuelto resistentes a los ingredientes de los tratamientos de venta libre. Si las preparaciones de venta libre no dan resultado, tu médico puede recetarte champús o lociones que contienen ingredientes diferentes.

  • Medicamento oral con receta. La ivermectina oral (Stromectol) trata eficazmente los piojos con dos dosis, con ocho días de diferencia. Por lo general, este medicamento se utiliza para tratar infestaciones que no han respondido a otros tratamientos.

    Los niños deben pesar al menos 33 libras (15 kilogramos) para tomar ivermectina oral. Los efectos secundarios pueden incluir náuseas y vómitos.

  • Medicamentos tópicos con receta. El malatión es un medicamento de venta con receta que se aplica al cabello y luego se frota en el cabello y el cuero cabelludo. El malatión tiene un alto contenido de alcohol y es inflamable, por lo que hay que mantenerlo alejado de fuentes de calor como secadores de pelo, rizadores eléctricos y cigarrillos.

    Si estás embarazada o amamantando, habla con tu médico antes de usar malatión. Este medicamento no se recomienda en niños menores de 2 años y no se sabe con exactitud si es seguro usarlo en niños de 2 a 6 años.

    La loción de alcohol bencílico es un tratamiento con receta médica que se aplica al cuero cabelludo y al cabello durante 10 minutos y luego se enjuaga con agua. El tratamiento se repite siete días después.

    Los posibles efectos secundarios incluyen irritación de la piel, el cuero cabelludo y los ojos, además de entumecimiento en el lugar de la aplicación. Este medicamento no se recomienda en niños menores de 6 meses.

    La loción de ivermectina (Sklice) es un tratamiento tópico de una sola dosis para la pediculosis capilar. Se aplica la loción directamente en el cabello y el cuero cabelludo secos durante 10 minutos y luego se enjuaga con agua. No repitas este tratamiento sin antes hablar con tu médico.

    Los posibles efectos secundarios incluyen irritación o enrojecimiento de los ojos, caspa, piel seca y una sensación de ardor en el lugar de la aplicación. Este medicamento no se recomienda en niños menores de 6 meses.

    La suspensión tópica de spinosad (Natroba) es un nuevo tratamiento bajo receta para la pediculosis capilar. Se aplica en el cabello y el cuero cabelludo secos durante 10 minutos y luego se enjuaga con agua. Repite el tratamiento después de siete días solo si aún quedan piojos vivos.

    Los posibles efectos secundarios incluyen enrojecimiento o irritación de los ojos y la piel. Este medicamento no se recomienda en niños menores de 4 años.

Piojos del cuerpo

Si tienes piojos en el cuerpo, debes bañarte con agua y jabón. Después del baño, aplica permetrina (Nix) en las zonas afectadas antes de acostarse y luego dúchate por la mañana. Tendrás que repetir este tratamiento nueve días después de la primera aplicación.

También debes tomar las mismas medidas de cuidado personal, como el tratamiento de la ropa y otros artículos, que para los piojos de la cabeza.

Piojos púbicos

Los piojos púbicos se pueden tratar con muchos de los mismos tratamientos con y sin receta médica que se utilizan para los piojos de la cabeza. Sigue cuidadosamente las instrucciones del envase. Consulta con el médico sobre el tratamiento contra piojos y liendres en las cejas y las pestañas.

Cuidado personal

Ya sea que uses champú de venta libre o con prescripción médica para matar a los piojos, la mayor parte del tratamiento tiene que ver con medidas de cuidado personal que puedes tomar en casa. Estos incluyen el asegurarse de eliminar todas las liendres y descontaminar la ropa, los objetos personales, la ropa de cama y los muebles.

En la mayoría de los casos, matar los piojos que tienes no es difícil. El problema es eliminar todas las liendres y evitar el contacto con más piojos en casa o en la escuela.

Estilo de vida y remedios caseros

Para eliminar los piojos, puedes emplear un procedimiento que requiere paciencia y cuidado, que consiste en asearte a ti o a tu hijo y limpiar todos los efectos personales que pudieran estar contaminados.

Estas medidas pueden ayudarte a eliminar los piojos:

  • Verifica la presencia de piojos y liendres en los demás integrantes del grupo familiar. Trata a todos los que tengan signos de infestación.
  • Usa lociones y champú. Puedes elegir entre una amplia variedad de lociones y champús de venta libre (Nix, Rid u otros) diseñados para matar a los piojos. Aplica el producto según las indicaciones del empaque.

    Quizás debas repetir el tratamiento con la loción o el champú en unos nueve o diez días después de la primera aplicación. Estas lociones y champús no suelen recomendarse a niños menores de 2 años.

  • Péinate con el cabello húmedo. Usa un peine fino o para liendres para quitar los piojos del cabello húmedo. Repite este procedimiento cada tres o cuatro días durante al menos dos semanas. Este método puede combinarse con otros tratamientos y se recomienda como tratamiento de primera línea para los niños menores de 2 años.
  • Lava los artículos contaminados. Lava con agua jabonosa caliente la ropa de cama, los muñecos de peluche, la ropa y los sombreros, a por lo menos 130 °F (54 °C) y luego sécalos a temperatura alta durante al menos 20 minutos.
  • Guarda sellados los artículos que no se pueden lavar. Colócalos en una bolsa sellada durante dos semanas.
  • Pasa la aspiradora. Aspira bien los pisos y los muebles.
  • Lava los peines y los cepillos. Usa agua jabonosa muy caliente, por lo menos a 130 °F (54 °C), o deja en remojo los peines y cepillos en alcohol rectificado durante una hora.

No debes preocuparte por las mascotas. Los piojos prefieren a las personas, de manera que las mascotas no necesitan tratamiento para la pediculosis.

Medicina alternativa

Existen ciertos remedios caseros o naturales, como la mayonesa o el aceite de oliva, que se usan para tratar la pediculosis capilar, pero hay poca o ninguna evidencia sobre su eficacia.

Una máquina especial que utiliza aire caliente para deshidratar los piojos y sus huevos es otro método de tratamiento alternativo. Esta máquina requiere capacitación especial para su uso y solo está disponible en centros profesionales de tratamiento para la pediculosis.

No se puede usar un secador de cabello regular en nuestros hogares porque da demasiado calor y puede quemar el cuero cabelludo. La máquina en las clínicas usa aire que es más frío que el de la mayoría de los secadores de cabello, pero con una mayor velocidad de flujo para matar los piojos secándolos.

Preparación para la consulta

A menudo, puedes eliminar los piojos con tratamientos de venta libre y al lavar de forma adecuada los artículos del hogar contaminados, como sábanas, toallas y prendas de vestir. Si estas medidas no funcionan, debes consultar al médico.

A continuación, incluimos información que te ayudará a prepararte para la cita y a saber qué puedes esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Anota los síntomas que tengas, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la cita.
  • Anota tu información personal más importante, como cuándo puedes haber estado expuesto a los piojos, a quién puedes haber expuesto y qué artículos domésticos pueden haberse contaminado.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico. El tiempo con el médico es limitado, así que preparar una lista de preguntas de antemano te ayudará a que aproveches tu visita al máximo. Organiza tus preguntas de la más a la menos importante en caso de que se acabe el tiempo.

Sobre los piojos, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Cómo puedo tratar los piojos?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetan?
  • ¿Con qué frecuencia puedo usar el producto de manera segura?
  • ¿Cómo me deshago de los piojos en mis artículos domésticos?
  • ¿A quién debo informar acerca de mi enfermedad?
  • ¿Qué otras medidas debo tomar para evitar volver a infectarme o infectar a otros?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • ¿Debería programar una consulta de seguimiento?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacerle preguntas durante la cita cuando no entiendas algo.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Cómo te expusiste a los piojos?
  • ¿Hay alguien al que podrías haber expuesto a los piojos?
  • ¿Cuál es la gravedad de los síntomas?

Qué puedes hacer mientras tanto

Si crees que tienes piojos, no compartas objetos personales, la ropa de cama, las toallas ni la ropa. Báñate y adopta medidas de cuidado personal, como lavar los objetos contaminados con agua caliente.

Si crees o sabes que tienes ladillas en el pubis, evita tener relaciones sexuales hasta haber recibido tratamiento.

July 29, 2021
  1. Devore CD, et al. Head lice. Pediatrics. 2015; doi:10.1542/peds.2015-0746.
  2. AskMayoExpert. Lice. Mayo Clinic; 2020.
  3. Bennett JE, et al. Lice (Pediculosis). In: Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Elsevier; 2020. https://www.clinicalkey.com. Accessed March 21, 2020.
  4. Goldstein AO, et al. Pediculosis capitis. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed March 21, 2020.
  5. Head lice: Treatment frequently asked questions. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/parasites/lice/head/gen_info/faqs_treat.html. Accessed March 21, 2020.
  6. Lice. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/parasites/lice/index.html. Accessed March, 21, 2020.
  7. Gunning K, et al. Lice and scabies: Treatment update. American Family Physician. 2019. https://www.aafp.org/afp/2019/0515/p635.html. Accessed March 21, 2020.
  8. Imboden A. Effective treatments for head lice. The Nurse Practitioner. 2019; doi:10.1097/01.NPR.0000574668.19239.db.