Descripción general

La demencia con cuerpos de Lewy es el segundo tipo más común de demencia progresiva después de la demencia por la enfermedad de Alzheimer. Los depósitos de proteínas, llamados cuerpos de Lewy, se desarrollan en las células nerviosas de las regiones cerebrales implicadas en el pensamiento, la memoria y el movimiento (control motor).

La demencia con cuerpos de Lewy causa un deterioro progresivo de las capacidades mentales. Las personas que padecen demencia con cuerpos de Lewy pueden experimentar alucinaciones visuales y cambios en la lucidez mental y la atención. Otros efectos incluyen signos y síntomas similares a los de la enfermedad de Parkinson, como músculos rígidos, movimientos lentos, dificultad para caminar y temblores.

Síntomas

Entre los signos y los síntomas de la demencia con cuerpos de Lewy se pueden incluir los siguientes:

  • Alucinaciones visuales. Las alucinaciones, ver cosas donde no las hay, pueden ser uno de los primeros síntomas y a menudo se repiten. Las personas con demencia con cuerpos de Lewy podrían tener alucinaciones de formas, animales o personas. Las alucinaciones relacionadas con sonidos (auditivas), el olfato (olfativas) o el tacto (táctiles) son posibles.
  • Trastornos del movimiento. Se pueden presentar signos de la enfermedad de Parkinson (signos parkinsonianos), como movimientos lentos, músculos rígidos, temblores o caminar arrastrando los pies. Esto puede ocasionar caídas.
  • Mala regulación de las funciones corporales (sistema nervioso autónomo). La presión arterial, el pulso, la sudoración y el proceso digestivo están regulados por una parte del sistema nervioso que a menudo se ve afectada por la demencia con cuerpos de Lewy. Esto puede provocar descensos repentinos de la presión arterial al ponerse de pie (hipotensión ortostática), mareos, caídas, pérdida del control de la vejiga (incontinencia urinaria) y problemas intestinales como el estreñimiento.
  • Problemas cognitivos. Podrías experimentar problemas de pensamiento (cognitivos) similares a los de la enfermedad de Alzheimer, como confusión, atención deficiente, problemas visoespaciales y pérdida de memoria.
  • Dificultades para dormir. Podrías tener un trastorno de la conducta del sueño con movimientos oculares rápidos (MOR), lo cual puede hacer que actúes físicamente tus sueños mientras duermes. Esto puede implicar comportamientos como dar puñetazos, patadas, gritos y chillidos mientras duermes.
  • Atención fluctuante. Los episodios de somnolencia, largos períodos de observación en el espacio, largas siestas durante el día o el habla desorganizada son posibles.
  • Depresión. Podrías caer en depresión.
  • Apatía. Podrías perder la motivación.

Causas

La demencia con cuerpos de Lewy se caracteriza por la acumulación anormal de proteínas en masas conocidas como cuerpos de Lewy. Esta proteína también está asociada a la enfermedad de Parkinson. Las personas que tienen cuerpos de Lewy en el cerebro también presentan las placas y los ovillos asociados a la enfermedad de Alzheimer.

Factores de riesgo

Algunos factores parecen aumentar el riesgo de desarrollar demencia con cuerpos de Lewy, entre otros:

  • La edad. Las personas mayores de 60 años tienen mayor riesgo.
  • Sexo. La demencia con cuerpos de Lewy afecta más a los hombres que a las mujeres.
  • Antecedentes familiares. Aquellos que tienen un miembro de la familia que padece demencia con cuerpos de Lewy o enfermedad de Parkinson están en mayor riesgo.

Complicaciones

La demencia con cuerpos de Lewy es progresiva. Los signos y síntomas empeoran y causan lo siguiente:

  • Demencia grave
  • Conducta agresiva
  • Depresión
  • Aumento del riesgo de caídas y lesiones
  • Empeoramiento de los signos y síntomas parkinsonianos, como los temblores
  • Muerte, en promedio alrededor de siete a ocho años después del comienzo de los síntomas