Diagnóstico

En muchos casos, el medico diagnostica la leucoplasia al realizar lo siguiente:

  • Examinar los parches en la boca
  • Intentar limpiar los parches blancos
  • Analizar tu historia clínica y los factores de riesgo
  • Descartar otras causas posibles

Análisis del cáncer

Si tienes leucoplasia, es probable que el médico haga las siguientes pruebas para detectar señales tempranas de cáncer:

  • Biopsia por cepillado oral. Esto implica tomar células de la superficie de la lesión con un pequeño cepillo giratorio. Es un procedimiento no invasivo, pero no siempre tiene como resultado un diagnóstico definitivo.
  • Biopsia por escisión. Esto implica extirpar quirúrgicamente tejido del parche de leucoplasia, o bien extirpar todo el parche de leucoplasia si es pequeño. Una biopsia por escisión es un procedimiento más integral y, por lo general, tiene como resultado un diagnóstico definitivo.

Si la biopsia arroja un resultado positivo de cáncer y el médico realizó una biopsia por escisión en la que se extirpó todo el parche de leucoplasia, es posible que no necesites un tratamiento posterior. Si el parche es grande, es posible que te deriven a un cirujano bucal o a un especialista en oídos, nariz y garganta para que te brinde tratamiento.

Leucoplasia pilosa

Si tienes leucoplasia pilosa, es probable que debas realizarte una evaluación para determinar la presencia de afecciones que pueden contribuir al debilitamiento del sistema inmunitario.

Tratamiento

El tratamiento de la leucoplasia es más eficaz cuando se encuentra la lesión y se la trata temprano, mientras es pequeña. Los controles regulares son importantes, como también lo es la inspección rutinaria de la boca en busca de zonas que no se vean normales.

Para la mayoría de las personas, suprimir la causa de la irritación, como dejar de fumar o de tomar alcohol, elimina el trastorno.

Cuando esto no da resultado o las lesiones muestran signos tempranos de cáncer, el plan de tratamiento podría comprender lo siguiente:

  • Extracción de parches de leucoplasia. Los parches pueden extraerse con bisturí, láser o con una sonda extremadamente fría que congela y destruye las células cancerosas (criosonda).
  • Consultas de seguimiento para controlar la zona. Cuando has tenido leucoplasia, las recurrencias son frecuentes.

Tratamiento de la leucoplasia pilosa

En general, no se necesita tratamiento para la leucoplasia pilosa. A menudo, la enfermedad no provoca síntomas y es probable que no produzca cáncer bucal.

Los tratamientos que el médico puede recomendarte son los siguientes:

  • Medicamentos. Puedes tomar una pastilla que afecta todo el sistema (medicamentos sistémicos), como medicamentos antivirales. Estos medicamentos pueden inhibir el virus de Epstein-Barr que causa la leucoplasia pilosa. También se pueden usar tratamientos tópicos.
  • Consultas de seguimiento. Una vez que suspendes el tratamiento, los parches blancos de leucoplasia pilosa pueden regresar. El médico puede recomendar consultas de seguimiento regulares para controlar los cambios en la boca, o bien un tratamiento continuo para evitar que los parches de leucoplasia vuelvan a aparecer.

Preparación para la consulta

Es probable que comiences por consultar con el dentista o con el profesional de atención médica primaria. Sin embargo, es posible que te deriven a un cirujano bucal o a un especialista en oídos, nariz y garganta para obtener un diagnóstico y tratamiento.

Qué puedes hacer

Para prepararte para la consulta, haz una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluso si parecen no estar relacionados con tu enfermedad
  • Información médica y dental clave, como síntomas y tratamientos anteriores, si los hubo
  • Todos los medicamentos las vitaminas, los medicamentos a base de hierbas y otros suplementos que tomas de manera regular
  • Preguntas para hacerle al médico para aprovechar al máximo el tiempo de la consulta

Estas son algunas preguntas básicas para hacerle al médico:

  • ¿Qué puede estar causando mi enfermedad?
  • ¿Existen otras causas posibles de mi enfermedad?
  • ¿Necesito pruebas especiales?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o duradera (crónica)?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles? ¿Cuál me recomiendas?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Tienes algún material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo notaste por primera vez estos cambios?
  • ¿Sientes algún dolor o presentas sangrado en la zona problemática?
  • ¿Eres fumador?
  • ¿Consumes tabaco para mascar?
  • ¿Qué cantidad de alcohol bebes?
  • ¿Tienes alguna dificultad al tragar?
  • ¿Has notado algún bulto o alguna protuberancia en el cuello?
  • ¿Sientes algún dolor?
  • ¿Sientes entumecimiento en alguna parte de la lengua o los labios?
Sept. 21, 2018
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