Diagnósticos

Los médicos pueden descubrir la leucemia crónica en un análisis de sangre de rutina antes de que comiencen los síntomas. Si eso sucede o si tienes signos o síntomas que indican leucemia, pueden hacerte los siguientes exámenes de diagnóstico:

  • Exploración física. El médico buscará signos físicos de leucemia, como palidez de la piel por la anemia, ganglios linfáticos inflamados y agradamiento del hígado y del bazo.
  • Análisis de sangre. Al observar una muestra de sangre, el médico puede determinar si tienes niveles anormales de glóbulos blancos o plaquetas, lo que puede indicar leucemia.
  • Análisis de médula ósea. Tu médico puede recomendarte que te sometas a un procedimiento para extraer una muestra de médula ósea del hueso de la cadera. La médula ósea se extrae con una aguja delgada y larga. La muestra se envía a un laboratorio para que investiguen la presencia de células de leucemia. Las pruebas especializadas de las células de leucemia pueden revelar algunas características que se usan para determinar las opciones de tratamiento.

Es posible que te hagan pruebas adicionales para confirmar el diagnóstico y para determinar tanto el tipo de leucemia como el grado de avance en el cuerpo. Ciertos tipos de leucemia se clasifican en estadios, lo que indica la gravedad de la enfermedad. El estadio de tu leucemia le sirve al médico para establecer un plan de tratamiento.

Tratamientos

El tratamiento para la leucemia depende de muchos factores. El médico determina tus opciones de tratamiento para la leucemia en función de tu edad y tu salud general, del tipo de leucemia que padezcas y de si esta se ha extendido a otras partes del cuerpo.

Los tratamientos frecuentes que se usan para combatir la leucemia son:

  • Quimioterapia. La quimioterapia es la principal forma de tratamiento para la leucemia. Este tratamiento con medicamentos usa sustancias químicas para matar las células de leucemia.

    Según el tipo que padezcas, es posible que recibas un único medicamento o una combinación de varios. Estos pueden venir en forma de pastilla o pueden inyectarse directamente en una vena.

  • Terapia biológica. La terapia biológica funciona mediante tratamientos que ayudan a tu sistema inmunitario a reconocer y atacar las células de leucemia.
  • Terapia dirigida. La terapia dirigida usa medicamentos que atacan vulnerabilidades específicas de las células cancerosas.

    Por ejemplo, el medicamento imatinib (Gleevec) detiene la acción de una proteína de las células de leucemia de las personas con leucemia mielógena crónica. Esto puede ayudar a controlar la enfermedad.

  • Radioterapia. La radioterapia usa rayos X u otros haces de alta energía para dañar las células de leucemia y detener su crecimiento. Durante la radioterapia, te recuestas sobre una camilla mientras una máquina grande se mueve a tu alrededor y dirige la radiación a puntos específicos del cuerpo.

    Puedes recibir radiación en una zona específica del cuerpo donde haya una acumulación de células de leucemia, o puedes recibir radiación en todo el cuerpo. La radioterapia puede utilizarse como preparación para un trasplante de células madre.

  • Trasplante de células madre. Un trasplante de células madre es un procedimiento para reemplazar la médula ósea enferma por médula ósea sana.

    Antes de un trasplante de células madre, recibirás dosis altas de quimioterapia o de radioterapia para destruir la médula ósea enferma. Luego, recibirás una infusión de células madre formadoras de sangre que ayudan a reconstruir la médula ósea.

    Puedes recibir células madre de un donante o, en algunos casos, se pueden usar tus propias células madre. Un trasplante de células madre es muy similar a un trasplante de médula ósea.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

El diagnóstico de leucemia puede ser devastador, en especial, para la familia de un niño al que se la diagnosticaron recientemente. Con el tiempo, encontrarás maneras de afrontar la angustia y la incertidumbre del cáncer. Hasta ese momento, los siguientes consejos quizás puedan ayudarte:

  • Obtén información suficiente sobre la leucemia para tomar decisiones sobre tu atención médica. Pregúntale al médico acerca de la leucemia, incluso sobre las opciones de tratamiento y, si así lo deseas, sobre tu pronóstico. Mientras más sepas sobre la leucemia, más confianza tendrás para tomar decisiones acerca del tratamiento.
  • Mantén la compañía de tus familiares y amigos. Mantenerte cerca de las personas con las que tienes una relación estrecha te ayudará a lidiar con la leucemia. Los familiares y amigos pueden brindar el apoyo práctico que necesitas, como ayudarte a cuidar tu casa si te encuentras en el hospital. Pueden ser un apoyo emocional cuando te sientas abrumado por el cáncer.
  • Busca a alguien con quien hablar. Busca a una persona que sepa escuchar y que esté dispuesta a escucharte hablar sobre tus esperanzas y temores. Puede ser un familiar o un amigo. También podrían resultar útiles el interés y comprensión de un terapeuta, asistente social médico, miembro de la iglesia o grupo de apoyo para personas con cáncer.

  • Pídele al médico que te brinde información acerca de los grupos de apoyo de tu zona. O bien, puedes buscar en el directorio telefónico, la biblioteca o una organización de lucha contra el cáncer, como el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute) o la Sociedad de Lucha contra la Leucemia y el Linfoma (Leukemia & Lymphoma Society).

Preparación para la consulta

Si tienes signos o síntomas que te preocupan, como primera medida, visita a tu médico de cabecera. Si tu médico sospecha que tienes leucemia, podrá derivarte a un médico que se especializa en enfermedades de la sangre y de la médula ósea (hematólogo).

Debido a que las consultas pueden ser breves y a que, por lo general, hay mucho para hablar, es una buena idea estar bien preparado. A continuación, le proporcionamos información para ayudarle a prepararse y saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debes hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Considera pedirle a un familiar o a un amigo de confianza que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso preparar una lista de preguntas te puede ayudar a aprovechar al máximo el tiempo juntos. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo. Para la leucemia, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son:

  • ¿Tengo leucemia?
  • ¿Qué tipo de leucemia tengo?
  • ¿Necesito hacerme más pruebas?
  • ¿Tengo que hacer un tratamiento inmediato para mi tipo de leucemia?
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento para mi tipo de leucemia?
  • ¿Existen tratamientos para curar mi tipo de leucemia?
  • What are the potential side effects of each treatment option?
  • ¿Consideras que hay un tratamiento que sea el más adecuado para mí?
  • ¿Cómo afectará el tratamiento a mi vida cotidiana? ¿Puedo continuar trabajando o seguir yendo a la escuela?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Debería consultar a un especialista? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle al médico, no dudes en hacerle otras durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede darte más tiempo para abordar los puntos que quieras tratar. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Alguna vez tuviste resultados anormales en los análisis de sangre? Si fue así, ¿cuándo?

Leucemia care at Mayo Clinic

Jan. 28, 2016
References
  1. What you need to know about leukemia (Lo que necesitas saber sobre la leucemia). Instituto Nacional del Cáncer. http://www.cancer.gov/publications/patient-education/wyntk-leukemia. Último acceso: 11 de marzo de 2015.
  2. Understanding leukemia (Comprensión de la leucemia). Leukemia & Lymphoma Society (Sociedad de Lucha contra la Leucemia y el Linfoma). http://www.lls.org/resourcecenter/freeeducationmaterials/leukemia/understandingleukemia. Último acceso: 11 de marzo de 2015.
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