Diagnóstico

El médico de tu hijo puede recomendar que se le realice un análisis para determinar el nivel de plomo durante los controles de rutina.

La American Academy of Pediatricians (Academia Estadounidense de Pediatras) recomienda que los médicos y los padres sigan las recomendaciones del departamento de salud estatal o local. Algunas zonas, como las que tienen casas antiguas, presentan un riesgo más alto de exposición al plomo, por lo que se podrían recomendar análisis frecuentes para los niños que viven allí.

Si tu zona no tiene recomendaciones específicas acerca del análisis de plomo, la American Academy of Pediatrics (Academia Estadounidense de Pediatría) recomienda que se realice el análisis del nivel de plomo cuando tu hijo tenga 1 y 2 años. Es probable que los médicos también sugieran realizarles análisis para la detección del plomo a niños mayores que no se hayan hecho estos análisis.

Un análisis de sangre sencillo puede detectar el saturnismo. Se toma una pequeña muestra de sangre de un pinchazo en un dedo o de una vena. El nivel de plomo en sangre se mide en microgramos por decilitro (mcg/dL).

Ningún nivel de plomo en sangre es seguro. Sin embargo, un nivel de 5 mcg/dL se usa para indicar un posible nivel peligroso para los niños. Los niños con esos niveles de plomo en sangre deberían realizarse análisis de sangre de forma periódica. Si un niño tiene niveles muy elevados (por lo general, de 45 mcg/dL o más), debería recibir tratamiento.

Tratamiento

La primera medida para el tratamiento de saturnismo es eliminar la fuente de la contaminación. Si no puedes eliminar el plomo de tu entorno, es posible que puedas reducir la probabilidad de que cause problemas.

Por ejemplo, a veces es mejor sellar una vieja pintura con plomo que quitarla. El departamento de salud local puede recomendarte maneras de identificar y reducir el plomo en tu hogar y en la comunidad.

En niños y adultos con niveles relativamente bajos de plomo, solo hay que evitar la exposición al plomo; esto podría ser suficiente para reducir los niveles de plomo en la sangre.

Tratamiento para niveles más elevados

En los casos más graves, el médico podría recomendarte lo siguiente:

  • Terapia de quelación. En este tratamiento, un medicamento que se administra por vía oral se une al plomo para que se excrete con la orina. La terapia de quelación se recomienda para niños con un nivel en sangre de 45 mcg/dL o más, y en adultos con niveles de plomo en sangre altos o con síntomas de intoxicación por plomo.
  • Terapia de quelación con calcio disódico de ácido etilendiaminotetraacético (EDTA). Los médicos tratan a adultos con niveles de plomo en sangre mayores que 45 mcg/dL y a los niños que no toleran el medicamento que se usa en la terapia de quelación convencional, habitualmente con una sustancia química llamada «calcio disódico de ácido etilendiaminotetraacético». El calcio disódico de ácido etilendiaminotetraacético se administra mediante una inyección.

Preparación para la consulta

Si crees que tú o tu hijo han estado expuestos al plomo, consulta con tu médico o con el departamento de salud pública local. Un análisis de sangre puede ayudar a determinar los niveles de plomo en sangre.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Prepara una lista de lo siguiente:

  • Los síntomas de cambios de comportamiento que hayas notado
  • La información personal más importante, incluso dónde vives y si tú o tu hijo han estado cerca de sitios donde hay plomo
  • Todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que tomen tú o tu hijo, incluidas las dosis
  • Preguntas para hacerle al médico

En el caso de intoxicación por plomo, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa probable de estos síntomas?
  • ¿Qué pruebas se necesitan?
  • ¿Este trastorno suele ser temporal o crónico?
  • ¿Cuál es la mejor forma de proceder?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te pregunte lo siguiente:

  • ¿Te mudaste recientemente a otra casa o cambiaste de escuela?
  • ¿Cuándo se construyó tu casa? ¿Estás haciendo renovaciones?
  • ¿Tienes un trabajo nuevo que podría exponerte al plomo?
  • ¿Tu hijo tiene un hermano o compañero que haya padecido saturnismo?
Dec. 06, 2016
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