Diagnóstico

El proveedor de atención médica de tu hijo puede recomendar que se le realice un análisis para determinar el nivel de plomo durante los exámenes de rutina. Por lo general, este análisis se hace en el primer y segundo año de vida. También se podría recomendar el análisis de detección del plomo en niños más grandes que no se lo hayan hecho.

Un simple análisis de sangre puede detectar la intoxicación por plomo. Se toma una pequeña muestra de sangre de un pinchazo en un dedo o de una vena. El nivel de plomo en sangre se mide en microgramos por decilitro (mcg/dL).

No hay un nivel seguro de plomo en la sangre. Sin embargo, se utiliza un nivel de 5 mcg/dL para indicar un nivel posiblemente peligroso para los niños. Los niños cuyos análisis de sangre presenten esos niveles deben someterse a análisis periódicos. Si los niveles son muy elevados (por lo general, de 45 mcg/dL o más), necesitarán tratamiento.

Tratamiento

La primera medida para el tratamiento de saturnismo es eliminar la fuente de la contaminación. Si no puedes eliminar el plomo de tu entorno, es posible que puedas reducir la probabilidad de que cause problemas.

Por ejemplo, a veces es mejor sellar una vieja pintura con plomo que quitarla. El departamento de salud local puede recomendarte maneras de identificar y reducir el plomo en tu hogar y en la comunidad.

En niños y adultos con niveles relativamente bajos de plomo, solo hay que evitar la exposición al plomo; esto podría ser suficiente para reducir los niveles de plomo en la sangre.

Tratamiento para niveles más elevados

Para casos más graves, tu médico podría recomendarte lo siguiente:

  • Terapia de quelación. En este tratamiento, un medicamento que se administra por vía oral se une al plomo para que se lo expulse en la orina. La terapia de quelación podría recomendarse para niños con un nivel de 45 mcg/dL o más en la sangre y para adultos con altos niveles de plomo en la sangre o con síntomas de intoxicación por plomo.
  • Terapia de quelación con ácido etilendiaminotetraacético. Los proveedores de atención médica tratan a los adultos con niveles de plomo superiores a 45 mcg/dL en la sangre y a los niños que no pueden tolerar el fármaco que se usa en la terapia de quelación convencional, más comúnmente con una sustancia química llamada ácido etilendiaminotetraacético disódico cálcico. El ácido etilendiaminotetraacético se administra mediante una inyección.

Preparación para la consulta

Si crees que tú o tu hijo han estado expuestos al plomo, consulta con tu proveedor de atención médica o con el departamento de salud pública local. Un análisis de sangre puede ayudar a determinar los niveles de plomo en la sangre.

A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la cita médica.

Qué puedes hacer

Prepara una lista de lo siguiente:

  • Síntomas o cambios de comportamiento que notaste
  • Información personal importante, como dónde vives y si tu hijo estuvo cerca de cualquier fuente de plomo
  • Todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que tú o tu hijo toman y las dosis
  • Preguntas para hacerle a tu proveedor de atención médica

En caso de intoxicación por plomo, algunas preguntas básicas para hacerle a tu proveedor de atención médica incluyen las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de estos síntomas?
  • ¿Qué pruebas se necesitan?
  • ¿Es probable que esta afección sea temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el proveedor de atención médica te haga preguntas, como las siguientes:

  • ¿Te mudaste recientemente a otra casa o a otra escuela?
  • ¿Cuándo se construyó tu casa? ¿Está en proceso de renovación?
  • ¿Tienes un trabajo nuevo en el cual podrías estar expuesto al plomo?
  • ¿Tu hijo tiene un hermano o compañero que haya padecido intoxicación por plomo?
March 05, 2022
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