Diagnóstico

El signo más común de la laringitis es la ronquera. Los cambios en la voz pueden variar según el grado de infección o la irritación, desde una ronquera leve hasta la pérdida casi total de la voz. Si tienes ronquera crónica, el médico puede revisar tus antecedentes médicos y tus síntomas. Puede que quiera escuchar tu voz y examinar tus cuerdas vocales, y puede remitirte a un otorrinolaringólogo.

Algunas veces, se utilizan estas técnicas para diagnosticar la laringitis:

  • Laringoscopia. En un procedimiento llamado laringoscopia, el médico puede examinar visualmente tus cuerdas vocales usando una luz y un espejo diminuto para mirar en la parte posterior de tu garganta. O bien, puede realizar una laringoscopia de fibra óptica. En este procedimiento, se coloca un tubo delgado y flexible (endoscopio) con una pequeña cámara y una luz a través de la nariz o la boca hasta la parte trasera de la garganta. De este modo, el médico puede observar los movimientos de las cuerdas vocales cuando hablas.
  • Biopsia. Si el médico observa un área sospechosa, puede realizar una biopsia; es decir, tomar una muestra de tejido para examinarla en un microscopio.

Más información

Tratamiento

La laringitis aguda generalmente mejora por sí sola aproximadamente en una semana. Las medidas de cuidado personal, como descansar la voz, beber líquidos y humedecer el aire, también pueden ayudar a mejorar los síntomas.

Los tratamientos para la laringitis crónica están orientados a tratar las causas ocultas, como acidez estomacal, tabaquismo o uso excesivo de alcohol.

Los medicamentos utilizados en algunos casos son:

  • Antibióticos. En la mayoría de los casos de laringitis, un antibiótico no servirá de nada porque la causa generalmente es viral. Pero si tienes una infección bacteriana, es posible que el médico te recomiende un antibiótico.
  • Corticosteroides. A veces, los corticosteroides pueden ayudar a reducir la inflamación de las cuerdas vocales. Sin embargo, este tratamiento solo se usa cuando hay una necesidad urgente de tratar la laringitis, por ejemplo, en algunos casos cuando un niño de uno a dos años presenta laringitis asociada al crup.

También puedes recibir terapia de voz para aprender a disminuir los comportamientos que empeoran la voz.

En algunos casos, puedes necesitar cirugía.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

Algunos métodos de cuidado personal y tratamientos en el hogar pueden aliviar los síntomas de la laringitis y reducir el esfuerzo de la voz:

  • Respira aire húmedo. Utiliza un humidificador para mantener húmedo el aire dentro de tu hogar u oficina. Inhala vapor de un bol con agua caliente o una ducha caliente.
  • Descansa la voz lo más que puedas. Evita hablar o cantar en voz demasiado alta o durante mucho tiempo. Si necesitas hablar ante grupos numerosos, trata de usar un micrófono o un megáfono.
  • Bebe mucho líquido para prevenir la deshidratación (evita el alcohol y la cafeína).
  • Humedécete la garganta. Puedes chupar una pastilla, hacer gárgaras con agua salada o masticar goma de mascar.
  • Evita los descongestivos. Estos medicamentos pueden secar la garganta.
  • Evita susurrar. Esto supone un mayor esfuerzo de la voz que el habla normal.

Preparación para la consulta

Es probable que primero consultes al médico de cabecera o al pediatra. Es posible que te remitan a un médico capacitado en tratar trastornos del oído, la nariz y la garganta.

A continuación, presentamos información para que te prepares para la cita y para que sepas qué puedes esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la cita. Cuando programes la cita, pregunta si hay algo que debes hacer con antelación.
  • Anota los síntomas que tengas, incluidos aquellos que parezcan no estar relacionados con el motivo de la cita.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. La persona que te acompañe puede recordar información que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. Para la laringitis, las siguientes son algunas preguntas básicas para hacerle al médico:

  • ¿Qué podría estar provocando mis síntomas o mi afección?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles?
  • ¿Qué análisis debo hacerme, si es necesario que me haga alguno?
  • ¿Es probable que mi afección sea temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que me indica?
  • Tengo otras afecciones médicas. ¿Cómo puedo controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar con un subespecialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetan?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer cualquier otra pregunta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuál es la gravedad de los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?
  • ¿Fumas?
  • ¿Bebes alcohol?
  • ¿Tienes alergias? ¿Has tenido un resfriado recientemente?
  • ¿Has exigido tus cuerdas vocales recientemente (por ejemplo, cantando o gritando)?
July 24, 2020
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