Diagnósticos

Durante la exploración física, el médico te medirá y te pedirá que inclines el torso hacia adelante mientras te observa la columna vertebral desde un costado. En el caso de la cifosis, la curvatura de la parte superior de la espalda puede ser más evidente en esa posición. El médico también puede realizarte un examen neurológico para verificar tus reflejos y la fuerza muscular.

Pruebas de diagnóstico por imágenes

Según tus signos y síntomas, podrías necesitar:

  • Radiografías. Las radiografías convencionales se utilizan porque permiten determinar el grado de la curvatura y detectar deformidades en las vértebras, lo que ayuda a identificar el tipo de cifosis.
  • Exploración por tomografía computarizada. Si el médico necesita un estudio más minucioso, podría pedirte una exploración por tomografía computarizada que toma imágenes de rayos X desde muchos ángulos distintos y después las combina para formar imágenes transversales de las estructuras internas.
  • Imágenes por resonancia magnética (RM). Si el médico sospecha que tienes un tumor o una infección, puede pedirte una resonancia magnética de la columna vertebral. Esta utiliza ondas de radio y un campo magnético muy potente para producir imágenes detalladas de los huesos y de los tejidos blandos.

Análisis de nervios

Si experimentas algún tipo de entumecimiento o debilidad muscular, el médico puede recomendarte varias pruebas que pueden determinar cuán bien se desplazan los impulsos nerviosos entre la médula espinal y las extremidades.

Diagnósticos en Mayo Clinic

Los sistemas de imágenes EOS de Mayo Clinic pueden producir imágenes de rayos X tridimensionales detalladas de la columna vertebral, similares a las de las exploraciones por tomografía computarizada, pero a una dosis mucho más baja de radiación. Esto es muy importante para los niños, ya que los efectos nocivos de la radiación de rayos X pueden acumularse con cada exposición a lo largo de sus vidas.

Otra técnica de imágenes de vanguardia disponible en Mayo Clinic comprende la impresión tridimensional, que puede crear un modelo físico de la zona deformada de la columna vertebral para que los médicos puedan planificar mejor las cirugías a veces complejas necesarias para la reparación; por ejemplo, la cirugía tumoral o las deformidades congénitas.

Tratamientos

El tratamiento de la cifosis depende de la causa de la afección y de los signos y síntomas que estén presentes.

Medicamentos

El médico podría sugerir lo siguiente:

  • Analgésicos. Si los medicamentos de venta libre, como el paracetamol (Tylenol, etc.), el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, etc.) o el naproxeno (Aleve), no son suficientes, hay disponibles medicamentos analgésicos más fuertes con receta médica.
  • Medicamentos para la osteoporosis. En muchas personas mayores, la cifosis es el primer indicio de que tienen osteoporosis. Los medicamentos para el fortalecimiento de los huesos pueden ayudar a prevenir fracturas adicionales en la columna vertebral que podrían empeorar la cifosis.

Terapia

Algunos tipos de cifosis pueden mejorar mediante:

  • Ejercicios. Los ejercicios de estiramiento pueden mejorar la flexibilidad espinal y aliviar el dolor de espalda. Los ejercicios que fortalecen los músculos abdominales pueden ayudar a mejorar la postura.
  • Inmovilización. Los niños que tienen la enfermedad de Scheuermann pueden detener el avance de la cifosis usando un dispositivo de inmovilización corporal mientras sus huesos siguen creciendo.
  • Estilo de vida saludable. Mantener un peso corporal saludable y hacer actividad física regularmente ayudarán a prevenir el dolor de espalda y a aliviar los síntomas de la cifosis.
  • Mantener una buena densidad ósea. Una dieta adecuada con calcio y vitamina D y el análisis para detección de la baja densidad ósea, especialmente si hay antecedentes familiares de osteoporosis o antecedentes de fractura previa, pueden ayudar a los adultos mayores a evitar la debilidad ósea, las fracturas por compresión y la posterior cifosis.

Cirugías y otros procedimientos

Si la curva de la cifosis es muy grave o si la curva está pellizcando la médula espinal o las raíces nerviosas, el médico podría sugerir una cirugía para reducir el grado de curvatura.

El procedimiento más frecuente, llamado «fusión espinal», conecta dos o más vértebras afectadas de forma permanente. Los cirujanos introducen piezas óseas entre las vértebras y luego sujetan las vértebras con barras y tornillos de metal hasta que la columna vertebral cicatrice en una posición corregida.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Preparación para la consulta

Solicita una consulta con tu médico de cabecera si tú o tu hijo tienen los signos y síntomas frecuentes de la cifosis. Este puede derivarte a un médico que se especialice en el diagnóstico y tratamiento de trastornos de la columna vertebral.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, es aconsejable que escribas una lista con las respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo notaste los síntomas por primera vez?
  • ¿Sufriste alguna lesión en la espalda al mismo tiempo?
  • ¿Algún familiar biológico cercano tuvo signos y síntomas similares o le diagnosticaron un trastorno de la columna vertebral?
  • ¿Qué medicamentos y suplementos tomas regularmente?

Qué esperar del médico

El médico podría hacerte algunas de las siguientes preguntas:

  • ¿Sientes dolor? Si es así, ¿dónde te duele con exactitud?
  • ¿Los síntomas son fiebre, escalofríos y pérdida de peso sin causa aparente?
  • ¿Los síntomas son debilidad, entumecimiento, dificultad para caminar o cambios en los hábitos de evacuación de la vejiga o de los intestinos?
  • ¿Los síntomas comprenden fatiga y dificultad para respirar?

Cifosis care at Mayo Clinic

June 06, 2014
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