Diagnóstico

Con frecuencia, los médicos pueden diagnosticar bursitis de rodilla mediante una historia clínica y una exploración física. Tu médico hará lo siguiente:

  • Comparará el estado de ambas rodillas, particularmente si solo se siente dolor en una de ellas
  • Presionará ligeramente en zonas diferentes de la rodilla para detectar calor, hinchazón y la fuente del dolor
  • Inspeccionará la piel del área sensible para detectar enrojecimiento u otros signos de infección
  • Te moverá cuidadosamente las piernas y las rodillas para determinar la amplitud de movimiento de la rodilla y si duele cuando la doblas o la flexionas

Pruebas de diagnóstico por imágenes

Para ayudar a descartar lesiones que puedan causar signos y síntomas similares a los de la bursitis, el médico podría solicitar una o más de las siguientes pruebas de diagnóstico por imágenes:

  • Radiografías. Pueden ser útiles para revelar un problema óseo o la presencia de artritis.
  • Resonancia magnética (RM). La resonancia magnética usa ondas de radio y un poderoso campo magnético para producir imágenes detalladas de las estructuras internas del cuerpo. Esta tecnología visualiza tejidos blandos, tales como las bolsas sinoviales.
  • Ecografía. Mediante el uso de ondas sonoras para producir imágenes en tiempo real, la ecografía puede ayudar al médico a visualizar mejor la hinchazón en la bolsa afectada.

Aspiración

Si el médico sospecha que tienes una infección o gota en la bolsa, podría tomar una muestra de líquido de la bolsa para someterla a análisis; para ello, insertará una aguja en la región afectada y drenará un poco de líquido. También puede usarse como tratamiento.

Tratamiento

A menudo, la bursitis mejora con el tiempo, de modo que el tratamiento generalmente está orientado al alivio de los síntomas. Sin embargo, según cuál sea la causa de la bursitis en la rodilla y qué bolsa esté infectada, el médico podría recomendar uno o más enfoques para el tratamiento.

Medicamentos

Si la causa de la bursitis de rodilla es una infección, el médico te recetará un tratamiento antibiótico.

Terapia

El médico podría derivarte a un fisioterapeuta o a un especialista en medicina del deporte que puede ayudarte a mejorar la flexibilidad y a fortalecer los músculos. Esta terapia podría aliviar el dolor y reducir el riesgo de episodios recurrentes de bursitis de rodilla. Los soportes ortopédicos para proteger la rodilla podrían ser de ayuda si no puedes evitar arrodillarte, y las vendas de compresión para la rodilla pueden reducir la hinchazón.

Cirugías y otros procedimientos

Los métodos más invasivos para el tratamiento de la bursitis de rodilla comprenden los siguientes:

  • Inyección de corticoesteroides. Si la bursitis es persistente y no responde a los tratamientos básicos, es probable que el médico inyecte un corticoesteroide en una bolsa afectada para reducir la inflamación. Por lo general, la inflamación disminuye con rapidez, pero es probable que, durante un par de días, tengas dolor e hinchazón debido a la inyección.
  • Aspiración. El médico podría aspirar una bolsa para reducir el exceso de líquido y tratar la inflamación. Insertará una aguja en la bolsa afectada y extraerá líquido con la jeringa. Es probable que la aspiración cause dolor e hinchazón a corto plazo, y podrías tener que usar un inmovilizador de rodilla durante un período breve después de la inyección para reducir la posibilidad de hinchazón recurrente.
  • Cirugía. Si tienes bursitis recurrente o crónica grave y no respondes a otros tratamientos, es probable que el médico te recomiende una cirugía para extirpar la bolsa.

Estilo de vida y remedios caseros

Para aliviar el dolor y el malestar de la bursitis de rodilla:

  • Descansa la rodilla. Suspende la actividad que provocó la bursitis de rodilla y evita hacer movimientos que empeoren el dolor.
  • Toma analgésicos de venta libre. El consumo a corto plazo de un medicamento antiinflamatorio, como la aspirina, el ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) o el naproxeno sódico (Aleve u otros), puede aliviar el dolor.
  • Aplica hielo. Aplica una compresa de hielo en la rodilla varias veces al día, alrededor de 20 minutos por vez, hasta que el dolor desaparezca y ya no la sientas caliente al tacto.
  • Aplica compresión. El uso de una venda de compresión o de una rodillera puede reducir la hinchazón.
  • Eleva la rodilla. Apoya la pierna afectada sobre almohadas para reducir la hinchazón de la rodilla.

Preparación para la consulta

Puedes comenzar por consultar con el profesional de atención médica primaria, quien podría derivarte a un médico que se especializa en otros trastornos de las articulaciones (reumatólogo) o a un cirujano ortopédico.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Prepara una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas y cuándo comenzaron
  • Tu información personal más importante, como los factores de estrés principales y tu historia clínica y la de tu familia
  • Todos los medicamentos, vitaminas y otros suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • Preguntas para hacerle al médico

Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar la información que recibas.

En el caso de la bursitis de la rodilla, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Qué pruebas debo hacerme?
  • ¿Qué tratamiento me recomiendas?
  • ¿Será necesario que limite mis actividades?
  • ¿Hay algunas medidas de cuidado personal que pueda tomar?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas, como las siguientes:

  • ¿El dolor comenzó de manera repentina o gradual?
  • ¿Qué actividades recreativas o laborales haces que podrían afectar las rodillas?
  • ¿El dolor aparece o empeora al realizar ciertas actividades, como arrodillarte o subir escaleras?
  • ¿Últimamente te has caído, has tenido un accidente o has recibido un golpe en la rodilla?
  • ¿Qué tratamientos has probado en tu casa?
  • ¿Qué efecto tuvieron esos tratamientos?
Oct. 11, 2019
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