Diagnóstico

Si decides buscar tratamiento para los síntomas de una posible cleptomanía, es posible que tengas que someterte a evaluaciones físicas y psicológicas. La exploración física puede determinar si es posible que haya causas médicas que desencadenan tus síntomas.

La cleptomanía se diagnostica según tus signos y síntomas. Debido a que es un tipo de trastorno de control de los impulsos, el médico puede realizar lo siguiente para ayudar a determinar un diagnóstico:

  • Hacer preguntas sobre tus impulsos y sobre cómo te hacen sentir
  • Analizar una lista de situaciones para preguntarte si alguna de ellas desencadena tus episodios de cleptomanía
  • Darte cuestionarios psicológicos o autoevaluaciones para que completes
  • Usar los criterios del Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders DSM-5 (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales DSM-5), publicado por la American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría)

Tratamiento

Aunque el temor, la humillación o la vergüenza pueden dificultar que busques tratamiento para la cleptomanía, es importante que pidas ayuda. La cleptomanía es difícil de superar por tu cuenta. Sin tratamiento, es probable que la cleptomanía sea un trastorno continuo a largo plazo.

El tratamiento para la cleptomanía, generalmente, comprende medicamentos y psicoterapia, o ambos; a veces, junto con un grupo de autoayuda. Sin embargo, no existe ningún tratamiento estándar para la cleptomanía, y los investigadores aún intentan comprender lo que podría funcionar mejor. Quizá debas probar varios tipos de tratamiento hasta encontrar el que te dé resultado.

Medicamentos

Hay pocas investigaciones científicas sobre el uso de medicamentos psiquiátricos para tratar la cleptomanía. Y no hay ningún medicamento aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos para tratar la cleptomanía. Sin embargo, determinados medicamentos podrían ayudar según tu situación y si tienes otros trastornos de salud mental, como depresión o abuso de sustancias.

Es posible que el médico considere recetarte lo siguiente:

  • Un medicamento para tratar la adicción denominado «naltrexona», un antagonista opioide, que podría reducir el impulso y el placer asociados con robar
  • Un antidepresivo; específicamente, un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina
  • Otros medicamentos o una combinación de estos

Si te recetan medicamentos, pregúntale al médico, al proveedor de atención médica mental o al farmacéutico sobre los posibles efectos secundarios o las posibles interacciones con otros medicamentos.

Psicoterapia

Una forma de psicoterapia denominada «terapia cognitiva conductual» te ayuda a identificar comportamientos o creencias negativos y poco saludables, y a reemplazarlos por otros positivos y saludables. La terapia cognitiva conductual puede comprender estas técnicas para ayudarte a controlar los impulsos de la cleptomanía:

  • Sensibilización conversiva, en la que te visualizas robando y enfrentando las consecuencias negativas, como si te atraparan
  • Terapia de aversión, en la que practicas técnicas ligeramente dolorosas, como mantener la respiración hasta que te sientes incómodo, cuando tienes el impulso de robar
  • Desensibilización sistemática, en la que practicas técnicas de relajación y te imaginas controlando los impulsos de robar

Cómo evitar las recaídas

Es frecuente tener recaídas de cleptomanía. Para ayudar a evitar las recaídas, asegúrate de cumplir con tu plan de tratamiento. Si sientes impulsos de robar, comunícate con tu profesional de salud mental o recurre a una persona de confianza o un grupo de apoyo.

Más información

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Puedes tomar medidas saludables para cuidarte mediante la capacidad de enfrentar desafíos o situaciones mientras recibes tratamiento profesional:

  • Cumple con tu plan de tratamiento. Toma los medicamentos según se te indique y asiste a tus sesiones de terapia programadas. Recuerda que es un trabajo arduo y es posible que tengas contratiempos ocasionales.
  • Infórmate. Aprende sobre la cleptomanía para comprender mejor los factores de riesgo, los tratamientos y los episodios desencadenantes.
  • Identifica los factores desencadenantes. Identifica las situaciones, los pensamientos y los sentimientos que pueden desencadenar el impulso de robar para que puedas tomar medidas para controlarlo.
  • Busca tratamiento para el abuso de sustancias y otros problemas de salud mental. El consumo de sustancias, la depresión, la ansiedad y el estrés pueden retroalimentarse, lo que provoca un ciclo de conductas no saludables.
  • Encuentra medios saludables. Investiga posibles medios saludables para recanalizar tus impulsos de robar o de hurtar a través del ejercicio y de las actividades recreativas.
  • Aprende a relajarte y a controlar el estrés. Prueba técnicas de reducción del estrés, como la meditación, el yoga o el taichí.
  • Concéntrate en tu objetivo. Recuperarse de la cleptomanía puede llevar tiempo. Mantente motivado teniendo tus objetivos de recuperación en mente y recordando que puedes trabajar para reparar tanto las relaciones dañadas como los problemas económicos y legales.

Apoyo a los seres queridos

Si un ser querido recibe tratamiento para la cleptomanía, asegúrate de comprender los detalles del plan de tratamiento y brindarle apoyo de forma activa para que tenga éxito. Puede ser útil que asistas a una o más sesiones de terapia con tu ser querido para familiarizarte con los factores que parecen desencadenar el impulso de robar, así como con los modos más efectivos para afrontarlo.

Es posible que también te resulte beneficioso hablar con un terapeuta. Recuperarse de un trastorno de control de los impulsos es un compromiso desafiante y a largo plazo, tanto para quien lo padece como para las personas de su entorno. Asegúrate de atender tus propias necesidades con los métodos de reducción del estrés que te resulten más efectivos, como hacer ejercicio, meditar o reunirte con amigos.

Grupos de autoayuda

A las personas que padecen cleptomanía puede resultarles beneficioso participar en grupos de autoayuda que se basan en los programas de 12 pasos. Incluso si no encuentras un grupo específico para la cleptomanía, es posible que te resulte útil asistir a reuniones de Alcohólicos Anónimos o de otras adicciones. Estos grupos no son para todos los gustos, así que pregúntale al profesional de salud mental sobre las distintas alternativas.

Preparación para la consulta

Si luchas contra una necesidad irresistible de robar, habla con el médico. Sin duda, esa conversación te parecerá inquietante, pero confía en que el médico está interesado en cuidar tu salud, no en juzgarte. El médico puede derivarte a un profesional de salud mental, como un psiquiatra, con experiencia en el diagnóstico y tratamiento de la cleptomanía.

Tal vez sea conveniente pedirle a un familiar o a un amigo de confianza que te acompañe para que te ayude a recordar los detalles. Además, alguien que te conoce desde hace mucho tiempo puede hacer preguntas o compartir información con el profesional de salud mental que tú no recuerdes mencionar.

La siguiente información te ayudará a prepararte y a saber qué esperar del médico o del profesional de salud mental.

Qué puedes hacer

Para prepararte para la consulta, haz una lista de lo siguiente:

  • Todos los síntomas que tengas, y durante cuánto tiempo los has tenido
  • Tu información personal más importante, incluso los episodios traumáticos del pasado y cualquier factor importante de estrés actual
  • Tu información médica, incluso otros trastornos de salud física o mental que te hayan diagnosticado
  • Todos los medicamentos que tomas, incluso vitaminas, hierbas u otros suplementos, y las dosis
  • Las preguntas que quieras hacerle al profesional de salud mental, para que puedas aprovechar al máximo la consulta

Algunas preguntas para hacerle al profesional de salud mental pueden ser las siguientes:

  • ¿Por qué no puedo dejar de robar?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • ¿Qué tratamientos tienen más probabilidades de ser efectivos en mi caso?
  • ¿Con qué rapidez podría dejar de robar?
  • ¿Todavía sentiré la necesidad de robar?
  • ¿Con qué frecuencia necesito sesiones de terapia y durante cuánto tiempo?
  • ¿Hay medicamentos que me puedan ayudar?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de estos medicamentos?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Cuál es la mejor forma de que mis familiares apoyen el tratamiento?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda consultar? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Qué esperar de tu profesional de salud mental

Para entender mejor tus síntomas y la manera en que afectan tu vida, el profesional de salud mental podría preguntarte lo siguiente:

  • ¿A qué edad experimentaste por primera vez un impulso irresistible de robar?
  • ¿Con qué frecuencia sientes la necesidad de robar?
  • ¿Alguna vez te sorprendieron robando o fuiste arrestado por robo?
  • ¿Cómo describirías tus sentimientos antes, durante y después de robar algo?
  • ¿Qué tipo de objetos robas? ¿Son cosas que necesitas?
  • ¿En qué tipo de situaciones es más probable que robes?
  • ¿Qué haces con los objetos que robas?
  • ¿Hay algo en particular que parezca provocar tu necesidad de robar?
  • ¿De qué manera la necesidad de robar afecta tu vida, incluso la escuela, el trabajo y las relaciones personales?
  • ¿Alguno de tus parientes cercanos tuvo problemas con el robo compulsivo o con otras enfermedades mentales, como depresión o abuso de drogas o alcohol?
  • ¿Tomas alcohol o consumes drogas recreativas? ¿Cuál y con qué frecuencia?
  • ¿Has recibido tratamiento por otros problemas de salud mental, como trastornos de la alimentación? Si es así, ¿qué tratamientos fueron más efectivos?
  • Actualmente, ¿recibes tratamiento para alguna enfermedad?
Feb. 21, 2018
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