Descripción general

La fibromialgia es un trastorno caracterizado por dolor musculoesquelético generalizado acompañado por fatiga y problemas de sueño y estado de ánimo. Los investigadores creen que la fibromialgia amplifica las sensaciones de dolor porque afecta el modo en que el cerebro y la médula espinal procesan las señales de dolor y de no dolor.

Por lo general, la fibromialgia se considera una enfermedad que afecta a los adultos. Sin embargo, la fibromialgia también puede afectar a niños y adolescentes. Los cálculos sugieren que la fibromialgia que comienza en la juventud afecta del 2 % al 6 % de los niños en edad escolar, en especial, a las niñas adolescentes. Por lo general, se diagnostica entre los 13 y los 15 años de edad.

Síntomas

En algunos niños, los síntomas comienzan después de un evento desencadenante, como puede ser un trauma físico, cirugía, infección o estrés psicológico prolongado. En otros niños, los síntomas se van acumulando progresivamente con el tiempo sin un solo evento desencadenante.

En los niños con fibromialgia, los signos y síntomas incluyen:

  • Dolor generalizado. El dolor asociado con la fibromialgia a menudo se describe como un dolor sordo que dura al menos tres meses. Para que se considere generalizado, debes sentir dolor en ambos lados del cuerpo, y por encima y por debajo de la cintura.
  • Dolor de cabeza. La mayoría de los niños que tienen fibromialgia manifiestan dolores de cabeza frecuentes.
  • Alteraciones del sueño. A pesar de quejarse de fatiga intensa, los niños suelen demorar una hora o más en quedarse dormidos. Incluso cuando logran dormirse, muchos tienen dificultades para mantener el sueño y se despiertan durante la noche.
  • Fatiga. Las personas que padecen fibromialgia con frecuencia se despiertan cansadas, aunque a la vez manifiestan que duermen mucho. Muchos niños con fibromialgia tienen otros trastornos del sueño, como el síndrome de las piernas inquietas.
  • Otros problemas. Los niños que tienen fibromialgia también pueden tener dolor o cólicos en la parte inferior del abdomen con estreñimiento o diarrea. Además, es posible que tengan problemas para prestar atención o concentrarse. Es común observar depresión y ansiedad en las personas que tienen fibromialgia.

Causas

Los médicos desconocen por qué algunas personas desarrollan fibromialgia y otras no. Al parecer, existe un componente genético ya que la afección tiende a ser hereditaria. En algunas personas, puede desencadenarse por eventos, lesiones o enfermedades específicas.

¿Por qué duele?

Los investigadores creen que la estimulación nerviosa repetida provoca cambios en el cerebro y en la médula espinal de las personas que padecen fibromialgia. Estos cambios están relacionado con un aumento anormal en los niveles de ciertas sustancias químicas del cerebro que transmiten señales de dolor. Además, al parecer, los receptores de dolor del cerebro desarrollan una especie de memoria del dolor y se hacen más sensibles, lo que significa que pueden reaccionar de manera desproporcionada ante las señales de dolor y de no dolor.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la fibromialgia son los siguientes:

  • El sexo La fibromialgia se diagnostica con mayor frecuencia en las niñas y las mujeres.
  • Antecedentes familiares Es más probable que sufras de fibromialgia si uno de tus padres o hermanos también tiene la afección.
  • Enfermedad reumática Si tienes una enfermedad reumática, como artritis reumatoide o lupus, tienes mayor probabilidad de presentar fibromialgia.

Complicaciones

El dolor y la falta de sueño asociados a la fibromialgia pueden afectar tu capacidad para desenvolverte en tu casa y en la escuela. La frustración de lidiar con una condición a menudo mal entendida puede resultar en depresión y ansiedad.

July 29, 2021
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