Panorama general

La iritis es la hinchazón e irritación (inflamación) en el anillo de color alrededor de la pupila del ojo (iris). Otro nombre para la iritis es uveítis anterior.

La úvea es la capa media del ojo entre la retina y la parte blanca. El iris se localiza en la porción frontal (anterior) de la úvea.

La iritis es el tipo más común de uveítis. La uveítis es la inflamación de parte o toda la úvea. Con frecuencia, se desconoce la causa. Puede ser el resultado de una afección de fondo o de un factor genético.

Si no se trata, la iritis puede causar glaucoma o pérdida de la visión. Consulta a tu médico tan pronto como sea posible si tienes síntomas de iritis.

Síntomas

La iritis puede ocurrir en uno o en ambos ojos. Por lo general, aparece repentinamente y puede durar hasta tres meses.

Los signos y síntomas de la iritis incluyen los siguientes:

  • Enrojecimiento de los ojos
  • Incomodidad o dolor en el ojo afectado
  • Sensibilidad a la luz
  • Visión reducida

La iritis que aparece repentinamente, en horas o días, se conoce como iritis aguda. Los síntomas que se presentan progresivamente o duran más de tres meses indican iritis crónica.

Cuándo debes consultar al médico

Consulta a un oftalmólogo lo antes posible si tienes síntomas de iritis. El tratamiento oportuno ayuda a prevenir complicaciones graves. Si tiene dolor ocular y problemas de visión con otros signos y síntomas, es posible que necesites atención médica urgente.

Causas

Con frecuencia, la causa de la iritis no se puede determinar. En algunos casos, la iritis puede estar relacionada con traumatismos oculares, factores genéticos o ciertas enfermedades. Las causas de la iritis incluyen las siguientes:

  • Lesión en el ojo. Un traumatismo por objeto contundente, una lesión penetrante o una quemadura por una sustancia química o un incendio pueden causar iritis aguda.
  • Infecciones. Las infecciones virales en la cara, como herpes labial y herpes zóster causados por los virus del herpes, pueden causar iritis.

    Las enfermedades infecciosas por otros virus y bacterias también pueden relacionarse con la uveítis. Por ejemplo, pueden incluir toxoplasmosis, una infección causada generalmente por un parásito en alimentos crudos; histoplasmosis, una infección pulmonar que ocurre cuando se inhalan esporas de hongos; tuberculosis, que ocurre cuando las bacterias entran a los pulmones; y sífilis, causada por la propagación de bacterias a través del contacto sexual.

  • Predisposición genética. Las personas que sufren ciertas enfermedades autoinmunitarias debido a una alteración genética que afecta sus sistemas inmunitarios también podrían tener iritis aguda. Las enfermedades incluyen un tipo de artritis llamada espondilitis anquilosante, artritis reactiva, enfermedad intestinal inflamatoria y artritis psoriásica.
  • Enfermedad de Behcet. Esta afección, una causa poco común de la iritis aguda en los países occidentales, también se caracteriza por problemas articulares, llagas en la boca y llagas genitales.
  • Artritis reumatoide juvenil. La iritis crónica se puede presentar en niños con esta afección.
  • Sarcoidosis. Esta enfermedad autoinmunitaria implica la proliferación de grupos de células inflamatorias en áreas del cuerpo, incluidos los ojos.
  • Ciertos medicamentos. Algunos medicamentos, como el antibiótico rifabutina (Mycobutin) y el medicamento antiviral cidofovir, que se usan para tratar las infecciones por VIH, pueden ser una causa poco común de la iritis. En raras ocasiones, los bifosfonatos, utilizados para tratar la osteoporosis, pueden causar uveítis. Dejar de tomar estos medicamentos generalmente detiene los síntomas de la iritis.

Factores de riesgo

Tu riesgo de sufrir iritis aumenta si:

  • Tienes una alteración genética específica. Las personas con un cambio específico en un gen que es esencial para el funcionamiento saludable del sistema inmunitario tienen más probabilidades de sufrir iritis. Este cambio se denomina HLA-B27.
  • Contraes una infección de transmisión sexual. Ciertas infecciones, como la sífilis o el VIH/SIDA, están relacionadas con un riesgo significativo de iritis.
  • Tienes un sistema inmunitario debilitado o un trastorno autoinmunitario. Esto incluye afecciones como espondilitis anquilosante y artritis reactiva.
  • Fumas tabaco. Los estudios han demostrado que fumar contribuye al riesgo.

Complicaciones

Si no se trata adecuadamente, la iritis puede causar lo siguiente:

  • Cataratas. El desarrollo de una opacidad en el cristalino del ojo (catarata) es una complicación posible, en especial, si has tenido un periodo largo de inflamación.
  • Una pupila irregular. El tejido cicatricial puede hacer que el iris se pegue al cristalino o a la córnea preexistente, lo que le da a la pupila una forma irregular y hace que el iris reaccione lentamente a la luz.
  • Glaucoma. La iritis recurrente puede provocar glaucoma, una afección ocular grave caracterizada por un aumento de la presión dentro del ojo y una posible pérdida de la visión.
  • Depósitos de calcio en la córnea. Esto causa degeneración de la córnea y podría disminuir la visión.
  • Hinchazón dentro de la retina. Los quistes hinchados y llenos de líquido que se desarrollan en la retina en la parte posterior del ojo pueden nublar o disminuir la visión central.

March 03, 2020
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