Descripción general

La enfermedad pulmonar intersticial describe un grupo grande de trastornos, la mayoría de los cuales provocan una formación progresiva de cicatrices en el tejido pulmonar. La formación de cicatrices asociada a la enfermedad pulmonar intersticial, a la larga, afecta la capacidad para respirar y enviar suficiente oxígeno al torrente sanguíneo.

La enfermedad pulmonar intersticial puede producirse a causa de una exposición continua a materiales peligrosos, como el asbesto. Algunos tipos de enfermedades autoinmunitarias, como la artritis reumatoide, también pueden provocar la enfermedad pulmonar intersticial. Sin embargo, en algunos casos, se desconoce la causa.

Por lo general, la formación de cicatrices en el pulmón es irreversible. Los medicamentos pueden retrasar el daño de la enfermedad pulmonar intersticial, pero muchas personas nunca recuperan la utilización plena de los pulmones. El trasplante de pulmón es una opción para algunas personas que padecen la enfermedad pulmonar intersticial.

Atención de la enfermedad pulmonar intersticial en Mayo Clinic

Síntomas

Los signos y síntomas principales de la enfermedad pulmonar intersticial son:

  • Dificultad para respirar en reposo o al realizar esfuerzos
  • Tos seca

Cuándo consultar al médico

Cuando aparecen los síntomas, ya suele haber un daño pulmonar irreversible. No obstante, es importante ir al médico ante la aparición del primer signo de problemas respiratorios. Muchas enfermedades aparte de la enfermedad pulmonar intersticial pueden afectar los pulmones, por lo que obtener un diagnóstico temprano y preciso es importante para realizar el tratamiento adecuado.

Causas

Aparentemente, la enfermedad pulmonar intersticial aparece cuando una lesión en los pulmones desencadena una respuesta de cicatrización anormal. Por lo general, el organismo genera la cantidad de tejido adecuada para reparar la lesión. Sin embargo, en la enfermedad pulmonar intersticial, el proceso de reparación fracasa y el tejido que rodea los sacos de aire (alvéolos) se cicatriza y se engrosa. Esto dificulta el paso del oxígeno al torrente sanguíneo.

La enfermedad pulmonar intersticial puede desencadenarse a causa de muchos factores diferentes, entre ellos, por toxinas presentes en el aire en el lugar de trabajo, medicamentos y algunos tipos de tratamientos médicos. En la mayoría de los casos, las causas se desconocen.

Factores ocupacionales y ambientales

La exposición por un largo plazo a ciertas toxinas y contaminantes puede dañar tus pulmones. Estos pueden ser:

  • Harina de sílice
  • Fibras de asbesto
  • Polvo de granos
  • Excremento de pájaros y animales
  • Tratamientos con radiación
  • Jacuzzis interiores

Algunas personas que reciben radioterapia para el cáncer de pulmón o de mama presentan signos de daño pulmonar meses y, en ocasiones, años después del tratamiento inicial.

Medicamentos

Muchos medicamentos pueden dañar los pulmones, sobre todo:

  • Medicamentos para quimioterapia. Los medicamentos diseñados para destruir células cancerosas, como el metotrexato (Otrexup, Trexall y otros) y la ciclofosfamida, también pueden dañar el tejido pulmonar.
  • Medicamentos para el corazón. Algunos medicamentos que se utilizan para tratar los latidos irregulares del corazón, como la amiodarona (Nexterone, Pacerone) o el propranolol (Inderal, Innopran) pueden dañar el tejido pulmonar.
  • Algunos antibióticos. La nitrofurantoína (Macrobid, Macrodantin y otros) y el etambutol (Myambutol) pueden causar daño pulmonar.
  • Medicamentos antiinflamatorios. Ciertos medicamentos antiinflamatorios, como el rituximab (Rituxan) o la sulfasalazina (Azulfidine), pueden causar daño pulmonar.

Enfermedades

El daño pulmonar también puede producirse como resultado de enfermedades autoinmunitarias, como:

  • Artritis reumatoide
  • Esclerodermia
  • Dermatomiositis y polimiositis
  • Enfermedad mixta del tejido conjuntivo
  • Síndrome de Sjögren
  • Sarcoidosis

La lista de sustancias y enfermedades que pueden provocar la enfermedad pulmonar intersticial es larga. De todas maneras, en algunos casos, nunca se encuentran las causas. Los trastornos sin una causa diagnosticada se agrupan con la denominación «neumonías intersticiales idiopáticas», de las cuales la más frecuente y mortal es la fibrosis pulmonar idiopática.

Factores de riesgo

Los factores que pueden hacer que seas más vulnerable a la enfermedad pulmonar intersticial son:

  • Edad. Es más probable que la enfermedad pulmonar intersticial afecte a los adultos, aunque, a veces, el trastorno se presenta en bebés y niños.
  • Exposición a toxinas ambientales y ocupacionales. Si trabajas en una mina, en una granja o en la construcción, o si, por algún motivo, estás expuesto a contaminantes que se sabe que dañan los pulmones, esto aumenta el riesgo de que contraigas la enfermedad pulmonar intersticial.
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico. Si tienes indigestión o reflujo ácido no controlados, es posible que aumente el riesgo de que contraigas la enfermedad pulmonar intersticial.
  • Fumar. Algunos tipos de enfermedad pulmonar intersticial son más probables en personas que tienen antecedentes de tabaquismo; además, el tabaquismo activo puede empeorar la enfermedad, sobre todo si hay un enfisema asociado.
  • Radiación y quimioterapia. Los tratamientos de radiación en el pecho o el uso de algunos medicamentos de quimioterapia aumentan las posibilidades de que contraigas la enfermedad pulmonar intersticial.

Complicaciones

La enfermedad pulmonar intersticial puede provocar una serie de complicaciones que ponen en riesgo la vida, entre ellas:

  • Presión arterial alta en los pulmones (hipertensión pulmonar). A diferencia de la presión arterial alta sistémica, este trastorno afecta solo a las arterias de los pulmones. Comienza cuando el tejido cicatricial o los niveles de oxígeno bajos restringen los vasos sanguíneos más pequeños, lo que limita el flujo de sangre a los pulmones. Esto, a su vez, aumenta la presión dentro de las arterias pulmonares. La hipertensión pulmonar es una enfermedad grave que empeora de manera progresiva.
  • Insuficiencia cardíaca derecha (cardiopatía pulmonar). Esta enfermedad grave se manifiesta cuando la cavidad inferior derecha del corazón (ventrículo derecho), que tiene menos músculos que el izquierdo, tiene que bombear con más fuerza que lo normal para llevar la sangre a través de las arterias pulmonares obstruidas. Con el tiempo, el ventrículo derecho deja de funcionar por la tensión adicional. En general, es una consecuencia de la hipertensión pulmonar.
  • Insuficiencia respiratoria. En la etapa terminal de la enfermedad pulmonar intersticial crónica, la insuficiencia respiratoria ocurre cuando los niveles extremadamente bajos de oxígeno en sangre junto con presiones en aumento en las arterias pulmonares y el ventrículo derecho causan una insuficiencia cardíaca.

Enfermedad pulmonar intersticial care at Mayo Clinic

July 21, 2017
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