Diagnóstico

Antes de las pruebas de infertilidad, tu médico o clínica trabaja para entender tus hábitos sexuales y puede hacer recomendaciones para mejorar tus probabilidades de quedar embarazada. En algunas parejas infértiles, no se encuentra una causa específica (infertilidad sin causa aparente).

La evaluación de la infertilidad puede ser costosa y a veces implica procedimientos incómodos. Algunos planes médicos podrían no cubrir el costo del tratamiento de fertilidad. Finalmente, no hay garantía, ni siquiera después de todas las pruebas y el asesoramiento, de que quedarás embarazada.

Pruebas para los hombres

La fertilidad masculina requiere que los testículos produzcan suficientes espermatozoides sanos, y que los espermatozoides se eyaculen efectivamente dentro de la vagina y viajen hacia el óvulo. Con los análisis de infertilidad masculina, se intenta determinar si alguno de estos procesos no funciona

Te pueden hacer un examen físico general, que incluye una evaluación de tus genitales. Los análisis específicos de fertilidad pueden incluir:

  • Análisis del semen. El médico puede solicitar una o más muestras de semen. El semen generalmente se obtiene mediante la masturbación o la interrupción de las relaciones sexuales y eyaculación de semen en un recipiente limpio. Tu muestra de semen se analiza en un laboratorio. En algunos casos, se puede analizar la orina para detectar la presencia de espermatozoides.
  • Análisis de hormonas. Es posible que te hagan un análisis de sangre para determinar el nivel de testosterona y otras hormonas masculinas.
  • Análisis genéticos. Se pueden realizar análisis genéticos para determinar si hay algún defecto genético que cause la infertilidad.
  • Biopsia testicular. En determinados casos, se puede realizar una biopsia testicular a fin de identificar anomalías que contribuyen a la infertilidad o de obtener espermatozoides para técnicas de reproducción asistida, como la fecundación in vitro.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. En ciertas situaciones, se pueden realizar estudios de diagnóstico por imágenes, como una resonancia magnética cerebral, una ecografía transrectal o del escroto, o un análisis del conducto deferente (vasografía).
  • Otros análisis especiales. En casos excepcionales, se pueden realizar otros análisis para evaluar la calidad de los espermatozoides, como la evaluación de una muestra de semen para detectar anomalías en el ADN.

Pruebas para mujeres

La fertilidad de las mujeres depende de que los ovarios liberen óvulos sanos. El tracto reproductivo debe permitir que un óvulo pase a las trompas de Falopio y se una a los espermatozoides para la fertilización. El óvulo fertilizado debe viajar hasta el útero e implantarse en el revestimiento. Las pruebas de infertilidad femenina tratan de determinar si alguno de estos procesos está dañado.

Te pueden hacer un examen físico general, incluido un examen ginecológico normal. Estos son alguno de los exámenes específicos de fertilidad:

  • Análisis de ovulación. Un análisis de sangre mide los niveles hormonales para determinar si estás ovulando.
  • Histerosalpingografía. La histerosalpingografía evalúa el estado de tu útero y de las trompas de Falopio y busca obstrucciones u otros problemas. Se inyecta un contraste de rayos X en el útero y se toma una radiografía para determinar si la cavidad es normal y para ver si el líquido se derrama fuera de las trompas de Falopio.
  • Análisis de reserva ovárica. Esta prueba ayuda a determinar la cantidad de óvulos disponibles para la ovulación. Este enfoque a menudo comienza con pruebas hormonales en las primeras etapas del ciclo menstrual.
  • Otros análisis de hormonas. Otros análisis de hormonas chequean los niveles de las hormonas de la ovulación, así como los niveles de las hormonas hipofisarias, que controlan el proceso reproductivo.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. La ecografía pélvica busca enfermedades en el útero o los ovarios. A veces, se utiliza un sonohisterograma, también llamado sonograma de infusión salina, para ver detalles dentro del útero que no se pueden ver en una ecografía común.

Según tu situación, rara vez los análisis pueden comprender:

  • Histeroscopia. Según los síntomas, el médico puede pedir una histeroscopia para chequear otras enfermedades uterinas. Durante el procedimiento, el médico inserta un dispositivo delgado con luz a través del cuello uterino en el útero para ver posibles anormalidades.
  • Laparoscopia. Esta cirugía mínimamente invasiva implica realizar una pequeña incisión en el ombligo e insertar un dispositivo de observación angosto para examinar las trompas de Falopio, los ovarios y el útero. Con una laparoscopia se puede identificar la endometriosis, las cicatrices, las obstrucciones o las irregularidades de las trompas de Falopio, como también problemas en los ovarios y el útero.

No es necesario someterse a todas o algunas de estas pruebas antes de descubrir la causa de la infertilidad. Tú y el médico decidirán qué pruebas realizarte y en qué momento.

Tratamiento

El tratamiento para la infertilidad depende de lo siguiente:

  • La causa de la infertilidad
  • El tiempo que ha durado la infertilidad
  • Tu edad y la de tu pareja
  • Preferencias personales

Algunas de las causas de la infertilidad no pueden corregirse.

En los casos en que no se logra el embarazo espontáneo, las parejas a menudo pueden lograr un embarazo a través del uso de tecnología de reproducción asistida. Los tratamientos para la infertilidad pueden involucrar un esfuerzo importante en lo que respecta a lo financiero, lo físico, lo psicológico y la dedicación de tiempo.

Tratamiento para el hombre

El tratamiento de problemas sexuales generales o falta de espermatozoides sanos en los varones puede incluir:

  • Factores de cambio en el estilo de vida. Mejorar el estilo de vida y ciertos comportamientos puede mejorar las probabilidades de embarazo; esto incluye la interrupción de ciertos medicamentos, la reducción o eliminación de sustancias dañinas, la mejora de la frecuencia y el momento de las relaciones sexuales, el ejercicio regular y la optimización de otros factores que de otra manera podrían perjudicar la fertilidad.
  • Medicamentos. Ciertos medicamentos pueden mejorar el conteo de espermatozoides y la probabilidad de lograr un embarazo exitoso. Estos medicamentos pueden aumentar la función testicular, lo que incluye la producción y calidad de los espermatozoides.
  • Cirugía. Para algunas afecciones, la cirugía puede revertir la obstrucción de los espermatozoides y restaurar la fertilidad. En otros casos, la reparación quirúrgica de un varicocele puede mejorar las posibilidades generales de embarazo.
  • Obtención de espermatozoides. Estas técnicas obtienen espermatozoides cuando la eyaculación es un problema o cuando no hay espermatozoides presentes en el líquido eyaculado. También se pueden utilizar en casos en los que se planifican técnicas de reproducción asistida y los recuentos de espermatozoides son bajos o anormales.

Tratamiento para las mujeres

Algunas mujeres solo necesitan una o dos terapias para mejorar la fertilidad. Otras mujeres pueden necesitar varios tipos diferentes de tratamientos para lograr el embarazo.

  • Cómo estimular la ovulación con medicamentos para la fertilidad Los medicamentos para la fertilidad son el principal tratamiento para las mujeres que son infértiles debido a trastornos de la ovulación. Estos medicamentos regulan o inducen la ovulación. Habla con tu médico sobre las opciones de medicamentos para la fertilidad, incluidos los beneficios y riesgos de cada tipo.
  • Inseminación intrauterina (IUI). Durante la inseminación intrauterina, los espermatozoides sanos se colocan directamente en el útero alrededor del momento en que el ovario libera uno o más óvulos para ser fertilizados. Según las razones de la infertilidad, el momento de la inseminación intrauterina se puede coordinar con tu ciclo normal o con los medicamentos para la fertilidad.
  • Cirugía para restaurar la fertilidad. Los problemas uterinos como los pólipos endometriales, el tabique uterino, el tejido cicatricial intrauterino y algunos fibromas se pueden tratar con cirugía histeroscópica. La endometriosis, las adherencias pélvicas y los fibromas más grandes pueden requerir cirugía laparoscópica o cirugía con un corte más grande del abdomen.

Tecnología de reproducción asistida

La tecnología de reproducción asistida (TRA) es cualquier tratamiento de fertilidad en el que se manipulan el óvulo y los espermatozoides. Existen varios tipos de TRA.

La fecundación in vitro (FIV) es la técnica de TRA más común. La FIV consiste en estimular y recuperar varios óvulos maduros, fertilizarlos con espermatozoides en una placa de laboratorio e implantar los embriones en el útero varios días después de la fecundación.

A veces se utilizan otras técnicas en un ciclo de FIV, tales como:

  • Inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI). Se inyecta un solo espermatozoide sano directamente en un óvulo maduro. La ICSI se utiliza a menudo cuando la calidad o cantidad de semen es deficiente, o si los intentos de fecundación durante los ciclos de FIV anteriores han fracasado.
  • Eclosión asistida. Esta técnica ayuda a la implantación del embrión en el revestimiento del útero abriendo la cubierta exterior del embrión (eclosión).
  • Óvulos o esperma de donante. La mayor parte de la TRA se realiza utilizando óvulos y espermatozoides de la pareja. Sin embargo, si hay problemas graves con los óvulos o con los espermatozoides, puedes optar por utilizar óvulos, espermatozoides o embriones de un donante conocido o anónimo.
  • Portadora gestacional. Las mujeres que no tienen un útero funcional o para quienes el embarazo representa un grave riesgo para la salud pueden optar por la FIV utilizando una portadora gestacional. En este caso, el embrión de la pareja se coloca en el útero de la portadora para el embarazo.

Complicaciones del tratamiento

Las complicaciones del tratamiento de la infertilidad pueden incluir:

  • Embarazo múltiple. La complicación más común del tratamiento de la infertilidad es un embarazo múltiple: gemelos, trillizos o más. Generalmente, cuanto mayor es el número de fetos, mayor es el riesgo de trabajo de parto y parto, así como de problemas durante el embarazo, como la diabetes gestacional. Los bebés que nacen prematuramente tienen un mayor riesgo de tener problemas de salud y de desarrollo. Habla con el médico acerca de cualquier preocupación que tengas acerca de un embarazo múltiple antes de comenzar el tratamiento.
  • Síndrome de hiperestimulación ovárica. Los medicamentos para la fertilidad que inducen la ovulación pueden causar el síndrome de hiperestimulación ovárica, particularmente con las técnicas de reproducción asistida, lo cual produce dolor e inflamación en los ovarios. Los síntomas pueden incluir dolor abdominal leve, distensión abdominal y náuseas que duran aproximadamente una semana o más si quedas embarazada. En raras ocasiones, una forma más grave causa aumento de peso rápido y dificultad para respirar que requiere tratamiento de emergencia.
  • Sangrado o infección. Al igual que con cualquier procedimiento invasivo, existe un riesgo poco frecuente de hemorragia o infección con la tecnología de reproducción asistida o la cirugía reproductiva.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Enfrentarse a la infertilidad puede ser extremadamente difícil porque hay muchas incógnitas. El viaje puede tener un efecto emocional en una pareja. Tomar estas medidas puede ayudarte a sobrellevar la situación:

  • Prepárate. La incertidumbre de los análisis y de los tratamientos de esterilidad puede ser difícil y estresante. Pide a tu médico que te explique los pasos y que te prepares para cada uno de ellos.
  • Pon límites. Antes de comenzar el tratamiento, decide qué procedimientos y cuántos son emocional y financieramente aceptables para ti y tu pareja. Los tratamientos de fertilidad pueden ser costosos y a menudo no están cubiertos por las compañías de seguros, y un embarazo exitoso a menudo depende de intentos repetidos.
  • Considera otras opciones. Determina alternativas (esperma u óvulo donado, portador de la gestación o adopción, o incluso no tener hijos) tan pronto como sea posible en la evaluación de infertilidad. Esto puede reducir la ansiedad durante los tratamientos y los sentimientos de desesperanza si no se produce la concepción.
  • Busca apoyo. Busca grupos de apoyo o servicios de asesoramiento para obtener ayuda antes y después del tratamiento para ayudar a soportar el proceso y aliviar el dolor en caso de que el tratamiento fracase.

Controlar el estrés emocional durante el tratamiento

Prueba estas estrategias para ayudar a controlar el estrés emocional durante el tratamiento:

  • Exprésate. Comunicarte con los demás puede ayudarte a lidiar con la culpa o el enojo.
  • Mantente en contacto con seres queridos. Hablar con tu pareja, tu familia y tus amigos puede ser muy beneficioso. El mejor apoyo a menudo proviene de los seres queridos y de las personas más cercanas.
  • Reduce el estrés. Algunos estudios han demostrado que las parejas que sufren estrés psicológico tienen resultados menos eficaces en los tratamientos de infertilidad. Trata de reducir el estrés en tu vida antes de tratar de quedar embarazada.
  • Haz ejercicio y sigue una dieta saludable. Seguir una rutina de ejercicios moderada y una dieta saludable puede ayudarte a mejorar tu perspectiva y a mantenerte concentrado en vivir la vida.

Controlar los efectos emocionales del resultado

Te enfrentarás a la posibilidad de desafíos psicológicos sin importar tus resultados:

  • No lograr un embarazo o tener un aborto espontáneo. El estrés emocional de no poder tener un bebé puede ser devastador incluso en las relaciones más amorosas y afectuosas.
  • Éxito. Incluso si el tratamiento de fertilidad tiene éxito, es común experimentar estrés y miedo al fracaso durante el embarazo. Si tienes antecedentes de depresión o de trastorno de ansiedad, corres mayor riesgo de que estos problemas se repitan en los meses posteriores al nacimiento de tu hijo.
  • Nacimientos múltiples. Un embarazo exitoso que resulta en nacimientos múltiples introduce complejidades médicas y la probabilidad de que la madre sufra estrés emocional significativo tanto durante el embarazo como después del parto.

Busca ayuda profesional si el impacto emocional del resultado de tus tratamientos de fertilidad se vuelve demasiado pesado para ti o tu pareja.

Preparación para la consulta

Según tu edad y tus antecedentes médicos personales, el médico puede recomendar una evaluación médica. Un ginecólogo, urólogo o médico de familia puede ayudar a determinar si hay un problema que requiere un especialista o una clínica que trate los problemas de infertilidad. En algunos casos, tanto tú como tu pareja pueden requerir una evaluación completa de la infertilidad.

Qué puedes hacer

Para prepararte para la consulta, debes tener en cuenta lo siguiente:

  • Proporciona detalles acerca de tus intentos para quedar embarazada. Anota detalles acerca de la fecha en que comenzaste a tratar de quedar embarazada y la frecuencia con la que tienes relaciones sexuales, especialmente alrededor de la mitad de tu ciclo que es la fecha de ovulación.
  • Brinda toda la información médica clave. Incluye cualquier otra afección que tú o tu pareja tengan, así como también información sobre estudios o tratamientos de esterilidad anteriores.
  • Realiza una lista de los medicamentos, las vitaminas y los suplementos a base de hierbas o de otra clase que tomes. Incluye las dosis y con qué frecuencia los tomas.
  • Realiza una lista de preguntas para hacerle al médico. Ubica las preguntas más importantes primero por si te falta tiempo.

Con respecto a la esterilidad, algunas preguntas básicas para hacer al médico incluyen las siguientes:

  • ¿Cuáles son las posibles razones por las cuales aún no hemos podido concebir?
  • ¿Qué tipos de pruebas necesitamos hacernos?
  • ¿Qué tratamiento me recomiendas que pruebe primero?
  • ¿Qué efectos secundarios se relacionan con el tratamiento que me recomiendas?
  • ¿Qué probabilidades existen de tener un embarazo múltiple con el tratamiento que me recomiendas?
  • ¿Durante cuántos ciclos probaremos este tratamiento?
  • Si no funciona el primer tratamiento, ¿qué me recomiendas hacer a continuación?
  • ¿Existen complicaciones a largo plazo relacionadas con este u otros tratamientos de esterilidad?

No dudes en pedirle al médico que repita información o en hacer preguntas de seguimiento.

Qué esperar del médico

Prepárate para responder las preguntas a fin de ayudar al médico a determinar rápidamente las próximas medidas para realizar un diagnóstico y comenzar con la atención médica.

Preguntas para parejas

Estas son las posibles preguntas para las parejas:

  • ¿Hace cuánto tiempo que tratas activamente de quedar embarazada?
  • ¿Con qué frecuencia mantienen relaciones sexuales?
  • ¿Utilizan algún lubricante durante el sexo?
  • ¿Alguno de ustedes fuma?
  • ¿Alguno de ustedes toma alcohol o usa drogas recreativas? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿Alguno de ustedes toma actualmente algún medicamento, suplemento dietético o esteroide anabólico?
  • ¿Alguno de ustedes fue tratado por alguna otra afección médica, incluidas infecciones de transmisión sexual?

Preguntas para hombres

Los médicos podrían hacerte estas preguntas:

  • ¿Tienes dificultades para aumentar la masa muscular o tomas alguna sustancia para hacerlo?
  • ¿Alguna vez has notado hinchazón en el escroto, en especial después de estar de pie por períodos de tiempo prolongados?
  • ¿Tienes algún dolor testicular o después de eyacular?
  • ¿Has tenido algún problema sexual, como dificultad para mantener una erección, eyaculas demasiado pronto, no puedes eyacular o se redujo tu deseo sexual?
  • ¿Has concebido un hijo con alguna pareja anterior?
  • ¿Tomas regularmente baños calientes o de vapor?

Preguntas para la mujer

Los médicos podrían hacerte estas preguntas:

  • ¿A qué edad comenzaste a menstruar?
  • ¿Cómo son tus ciclos normalmente? ¿Qué tan regulares, largos e intensos son?
  • ¿Alguna vez has estado embarazada?
  • ¿Has estado registrando tus ciclos o haciendo pruebas de ovulación? Si es así, ¿durante cuántos ciclos?
  • ¿Cuál es tu dieta diaria habitual?
  • ¿Haces ejercicio regularmente? ¿Cuánto?