Descripción general

«Indigestión», también llamada «dispepsia» o «dolor de estómago», es un término general que describe las molestias que se presentan en la parte superior del abdomen. La indigestión no es una enfermedad, sino que hace referencia a síntomas que se manifiestan, entre ellos dolor abdominal y una sensación de saciedad después de comenzar a comer. Si bien la indigestión es frecuente, cada persona puede padecerla de manera un tanto distinta. Los síntomas de la indigestión pueden sentirse de forma ocasional o, incluso, todos los días.

La indigestión puede ser un síntoma de alguna otra enfermedad digestiva. La indigestión que no es causada por una enfermedad oculta puede aliviarse con cambios en el estilo de vida y medicamentos.

Síntomas

Las personas con indigestión pueden tener uno o más de los siguientes síntomas:

  • Sensación de saciedad al empezar a comer. No has comido mucho aún, pero ya te sientes satisfecho y no puedes terminar de comer.
  • Sensación molesta de saciedad después de comer. La saciedad dura más de lo que debería.
  • Molestias en la parte superior del abdomen. Sientes un dolor de leve a intenso en la zona entre la parte inferior del esternón y el ombligo.
  • Ardor en la parte superior del abdomen. Sientes ardor o sensación de quemazón molesta en la zona entre la parte inferior del esternón y el ombligo.
  • Distensión en la parte superior del abdomen. Sientes una sensación molesta de opresión debido a la acumulación de gases.
  • Náuseas. Te sientes como si quisieras vomitar.

Los síntomas menos frecuentes incluyen vómitos y eructos.

A veces, las personas con indigestión también tienen acidez estomacal, pero la acidez estomacal y la indigestión son dos trastornos distintos. La acidez estomacal es un dolor o una sensación de ardor en el centro del pecho que puede extenderse hacia el cuello o la espalda durante la comida o después de comer.

Cuándo debes consultar con un médico

La indigestión leve generalmente no es nada para preocuparse. Consulta al médico si la molestia persiste durante más de dos semanas. Llama al médico de inmediato si el dolor es intenso o está acompañado de:

  • Pérdida de peso involuntaria o falta de apetito
  • Vómitos repetidos o vómitos con sangre
  • Deposiciones oscuras o alquitranadas
  • Dificultad para tragar que empeora progresivamente
  • Fatiga o debilidad, lo cual puede indicar anemia

Busca atención médica inmediata si tienes alguno de los siguientes síntomas:

  • Falta de aliento, sudor o dolor en el pecho que se extiende hacia la mandíbula, el cuello o uno de los brazos
  • Dolor en el pecho al realizar un esfuerzo

Causas

La indigestión tiene muchas causas posibles. A menudo, la indigestión está relacionada con el estilo de vida y puede ser provocada por alimentos, bebidas o medicamentos. Entre las causas frecuentes de la indigestión se incluyen las siguientes:

  • Comer en exceso o demasiado rápido
  • Alimentos grasosos o picantes
  • Cantidad excesiva de cafeína, bebidas alcohólicas, chocolate o bebidas carbonatadas
  • Tabaquismo
  • Ansiedad
  • Ciertos antibióticos, analgésicos y suplementos de hierro

A veces, la indigestión se produce por otras enfermedades digestivas, incluidas las siguientes:

  • Inflamación del estómago (gastritis)
  • Úlceras pépticas
  • Enfermedad celíaca
  • Cálculos biliares
  • Estreñimiento
  • Inflamación del páncreas (pancreatitis)
  • Cáncer de estómago
  • Bloqueo intestinal
  • Flujo sanguíneo reducido en el intestino (isquemia intestinal)

La indigestión sin causa obvia se conoce como dispepsia funcional o no ulcerosa.

Complicaciones

Si bien la indigestión no suele tener complicaciones graves, puede afectar tu calidad de vida, ya que te hace sentir malestar y comer menos. Puedes tener que faltar a la escuela o al trabajo a causa de los síntomas. Cuando la indigestión ocurre por una enfermedad oculta, esta última puede tener sus propias complicaciones.