¿Por qué el bajo nivel de sodio en la sangre es una preocupación para la salud de los adultos mayores? ¿Cómo se trata?

Respuesta de Paul Y. Takahashi, M.D.

El bajo nivel de sodio en la sangre (hiponatremia) se produce cuando se tiene una cantidad anormalmente baja de sodio en la sangre o cuando se tiene demasiada agua en la sangre. El bajo nivel de sodio en la sangre es común en los adultos mayores, especialmente en aquellos que están hospitalizados o viven en centros de cuidado a largo plazo.

Los signos y síntomas de la hiponatremia pueden incluir la alteración de la personalidad, letargo y confusión. La hiponatremia grave puede causar convulsiones, coma e incluso la muerte.

La hiponatremia es más común en los adultos mayores porque es más probable que tomen medicamentos o que tengan afecciones médicas que los pongan en riesgo de presentar el trastorno. Estos factores de riesgo son los siguientes:

  • Medicamentos que hacen orinar más (diuréticos)
  • Algunos tipos de antidepresivos
  • Carbamazepina, un medicamento anticonvulsivo
  • Glándulas tiroides o suprarrenales poco activas
  • Disminución de la función de los riñones, el hígado o el corazón
  • Ciertos tipos de cáncer, como cáncer de pulmón
  • Ciertas enfermedades, como neumonía o infecciones de las vías urinarias, que pueden causar deshidratación

Los tratamientos de la hiponatremia pueden incluir el cambio de un medicamento que afecte tu nivel de sodio, el tratamiento de la enfermedad subyacente, el cambio de la cantidad de agua que bebes o el cambio de la cantidad de sal en tu dieta.

Aug. 01, 2020 See more Expert Answers