¿Por qué el nivel bajo de sodio en la sangre es una preocupación para los adultos mayores? ¿cómo se trata?

Answers from Paul Y. Takahashi, M. D.

El nivel bajo de sodio en la sangre (hiponatremia) se presenta cuando la cantidad de sodio en la sangre es anormalmente poca o cuando la sangre contiene demasiada agua. El nivel bajo de sodio en la sangre es frecuente en los adultos mayores, en especial aquellos que están internados o que viven en centros de cuidado a largo plazo.

Algunos de los signos y síntomas de la hiponatremia son personalidad alterada, letargo y confusión. La hiponatremia grave puede provocar convulsiones, coma e incluso la muerte.

La hiponatremia es más frecuente en los adultos mayores debido a que son más propensos a tomar medicamentos o padecer enfermedades que los ponen en riesgo de tener dicho trastorno. Estos factores de riesgo comprenden los siguientes:

  • Medicamentos para orinar más (diuréticos)
  • Algunos tipos de antidepresivos
  • Carbamazepina, un anticonvulsivo
  • Glándula tiroidea o glándulas suprarrenales hipoactivas
  • Función renal, hepática o cardíaca reducida
  • Determinados tipos de cáncer, como el cáncer de pulmón
  • Ciertas enfermedades, como la neumonía y las infecciones de las vías urinarias, pueden provocar deshidratación

Los tratamientos para la hiponatremia pueden comprender cambiar algún medicamento que afecte el nivel de sodio, tratar la enfermedad de fondo o modificar la cantidad de agua o de sal que se consume.

July 15, 2017 See more Expert Answers