Diagnóstico

Si usas insulina u otro medicamento contra la diabetes que baja el nivel de azúcar en sangre, y tienes signos y síntomas de hipoglucemia, contrólate el nivel de azúcar con un medidor de glucosa en sangre. Si en el resultado se muestra que el nivel de azúcar en sangre es bajo (debajo de 70 mg/dL), sigue el tratamiento que corresponda.

Si no tomas medicamentos que provocan hipoglucemia, el médico querrá saber lo siguiente:

  • ¿Cuáles fueron tus signos y síntomas? Es probable que no muestres signos ni síntomas de hipoglucemia en la primera consulta con el médico. En este caso, el médico puede pedirte que ayunes desde la noche anterior (o durante un período más largo). Esto permitirá que los síntomas de un nivel bajo de azúcar en sangre se manifiesten para que pueda hacer un diagnóstico.

    También es posible que debas someterte a un ayuno prolongado en un entorno hospitalario. O bien, si los síntomas se manifiestan después de comer, el médico querrá analizar tu nivel de glucosa después de una comida.

  • ¿Cuál es tu nivel de azúcar en sangre cuando tienes síntomas? Tu médico extraerá una muestra de sangre que se analizará en el laboratorio.
  • ¿Los síntomas desaparecen cuando aumenta el nivel de azúcar en sangre?

Además, es probable que tu médico te realice una exploración física y revise tu historia clínica.

Tratamiento

El tratamiento de la hipoglucemia implica lo siguiente:

  • Tratamiento inicial inmediato para elevar el nivel de azúcar en sangre
  • Tratamiento de la afección no diagnosticada que causa tu hipoglucemia para evitar la recurrencia

Tratamiento inicial inmediato

El tratamiento inicial depende de tus síntomas. Por lo general, los primeros síntomas pueden tratarse al consumir entre 15 y 20 gramos de carbohidratos de acción rápida.

Los carbohidratos de acción rápida son alimentos que se convierten fácilmente en azúcar en el cuerpo, como tabletas de glucosa o glucosa en gel, jugos de frutas, refrescos comunes (no dietéticos) y caramelos con azúcar como el regaliz. Los alimentos que contienen grasa o proteínas no son buenos tratamientos para la hipoglucemia, porque afectan la capacidad de absorción de azúcar del organismo.

Vuelve a controlar los niveles de azúcar en sangre 15 minutos después del tratamiento. Si el nivel de azúcar en sangre permanece debajo de los 70 mg/dL (3,9 mmol/L), consume otros 15 a 20 gramos de carbohidratos de acción rápida y vuelve a controlar el nivel de azúcar en sangre en 15 minutos. Repite estos pasos hasta que el azúcar en sangre esté por encima de los 70 mg/dL (3,9 mmol/L).

Una vez que el nivel de azúcar en sangre se haya normalizado, es importante comer un tentempié o una comida que te ayude a estabilizar el nivel de azúcar en sangre. Esto también permite que el cuerpo reabastezca sus reservas de glucógeno que pueden haberse agotado durante la hipoglucemia.

Si tus síntomas son más graves y afectan tu capacidad para consumir azúcar por boca, es probable que necesites una inyección de glucagón o glucosa intravenosa. No le des comida ni bebida a una persona que esté inconsciente, ya que puede aspirar estas sustancias hacia los pulmones.

Si eres propenso a los episodios de hipoglucemia graves, consulta con un médico si sería correspondiente en tu caso tener un kit de glucagón en el hogar. En general, las personas que padecen diabetes y reciben tratamiento de insulina deberían tener un kit de glucagón para las emergencias de bajo nivel de azúcar en sangre. Los familiares y amigos deben saber dónde encontrar el kit, y les deben enseñar a usarlo antes de que ocurra una urgencia.

Tratamiento de la afección no diagnosticada

La prevención de la hipoglucemia recurrente requiere que el médico identifique la afección no diagnosticada y la trate. Según la causa no diagnosticada, el tratamiento puede implicar lo siguiente:

  • Medicamentos. Si la causa de la hipoglucemia es un medicamento, es probable que el médico sugiera cambiar el medicamento o ajustar la dosis.
  • Tratamiento para el tumor. Un tumor en el páncreas se trata mediante la extirpación quirúrgica del tumor. En algunos casos, se necesita la extirpación parcial del páncreas.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Preparación para la consulta

La hipoglucemia es frecuente en la diabetes de tipo 1, y la hipoglucemia sintomática que ocurre con un promedio de dos veces a la semana. Pero si observas que tienes más hipoglucemia, o si tu nivel de azúcar en sangre cae de manera significativa, habla con el médico para averiguar cómo puedes cambiar tu control de la diabetes.

Si no te han diagnosticado diabetes, pide una cita médica con tu médico de atención primaria.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la cita médica y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Anota tus síntomas, incluso cuándo comenzaron y con qué frecuencia ocurren.
  • Haz una lista con tu información médica importante que comprenda otras afecciones para las cuales estás recibiendo tratamiento y los nombres de los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que estás tomando.
  • Registra los detalles sobre tu control reciente de diabetes, en caso de tenerla. Anota la fecha y los resultados de tus pruebas recientes de glucemia, al igual que el calendario de medicinas, en caso de tomar alguna.
  • Haz una lista con tus hábitos diarios e incluye la ingesta de alcohol, comidas y rutinas de ejercicios. Además, ten en cuenta cualquier cambio reciente en estos hábitos, como una nueva rutina de ejercicios, o un nuevo trabajo que haya cambiado tus horarios de comida.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico. Preparar una lista de preguntas con anticipación puede ayudarte a aprovechar al máximo el tiempo de la consulta con el médico.

Estas son algunas preguntas para hacerle a tu médico si tienes diabetes:

  • ¿Mis signos y síntomas se deben a la hipoglucemia?
  • ¿Qué crees que está desencadenando mi hipoglucemia?
  • ¿Debo ajustar mi plan de tratamiento?
  • ¿Es necesario que cambie mi dieta de algún modo?
  • ¿Es necesario que cambie mi rutina de ejercicios de algún modo?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Qué más me recomiendas para ayudarme a controlar mejor mi afección?

Estas son algunas preguntas que hacer si no te han diagnosticado diabetes:

  • ¿Es la hipoglucemia la causa más probable de mis signos y síntomas?
  • ¿Qué más puede provocar estos signos y síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Cuáles son las posibles complicaciones de esta afección?
  • ¿Cómo se trata esta afección?
  • ¿Qué pasos de autocuidado o cambios en el estilo de vida puedo tomar para mejorar mis signos y síntomas?
  • ¿Debería consultar a un especialista?

Qué esperar del médico

El médico que observa tus signos y síntomas de hipoglucemia, probablemente, te hará una serie de preguntas. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuáles son tus signos y síntomas, y cuándo los observaste por primera vez?
  • ¿Cuándo suelen presentarse tus signos y síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca provocar tus signos y síntomas?
  • ¿Te han diagnosticado alguna otra enfermedad?
  • ¿Qué medicamentos tomas actualmente, ya sean medicamentos con receta o de venta libre, vitaminas o suplementos?
  • ¿Cuál es tu dieta diaria habitual?
  • ¿Consumes bebidas alcohólicas? Si es así, ¿cuánto?
  • ¿Cuál es tu rutina de ejercicios habitual?
Sept. 07, 2018
  1. Longo DL, et al., eds. Hypoglycemia. In: Harrison's Principles of Internal Medicine. 19th ed. New York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2015. http://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed Jan. 5, 2018.
  2. Standards of medical care in diabetes — 2018. Diabetes Care. 2018;41(suppl):s1.
  3. Hypoglycemia. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. https://www.niddk.nih.gov/health-information/diabetes/overview/preventing-problems/low-blood-glucose-hypoglycemia. Accessed Jan. 5, 2018.
  4. Gardner DG, et al. Hypoglycemic disorders. In: Greenspan's Basic & Clinical Endocrinology. 10th ed. New York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2018. http://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed Jan. 5, 2018.
  5. Papadakis MA, et al., eds. Diabetes mellitus and hypoglycemia. In: Current Medical Diagnosis & Treatment 2018. 57th ed. New York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2018. http://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed Jan. 5, 2018.