Descripción general

El hiperparatiroidismo se produce cuando las glándulas paratiroides segregan grandes cantidades de hormonas paratiroideas que van al torrente sanguíneo. Estas glándulas, que están ubicadas detrás de la tiroides en la parte inferior del cuello, tienen el tamaño de un grano de arroz.

La hormona paratiroidea que producen las glándulas tiroides ayuda a mantener el equilibrio correcto de calcio en el torrente sanguíneo y en los tejidos que necesitan calcio para funcionar de manera adecuada. Esto es especialmente importante para el funcionamiento de nervios y músculos, así como para la salud de los huesos.

Existen dos tipos de hiperparatiroidismo. En el hiperparatiroidismo primario, el agrandamiento de una o más de las glándulas paratiroides provoca una superproducción de la hormona paratiroidea. Esto eleva los niveles de calcio en la sangre, lo cual, a su vez, puede originar diversos problemas de salud. El tratamiento más común para combatir el hiperparatiroidismo primario es la cirugía.

El hiperparatiroidismo secundario se produce debido a otra enfermedad que, primero, disminuye los niveles de calcio en el organismo. Con el tiempo, se produce un aumento de los niveles de la hormona paratiroidea, ya que el cuerpo se esfuerza por mantener elevado el nivel de calcio dentro del rango estándar. Esto es habitual en la enfermedad renal y después de ciertas cirugías o enfermedades de los intestinos.

Síntomas

El hiperparatiroidismo primario suele diagnosticarse antes de que los signos o síntomas del trastorno sean evidentes. Esto se debe a que suele encontrarse un nivel elevado de calcio en los análisis de sangre de rutina. Cuando se manifiestan los síntomas, estos son el resultado de daño o disfunción en otros órganos o tejidos debido a la presencia de altos niveles de calcio en la sangre y la orina o muy poco calcio en los huesos.

Los síntomas pueden ser tan leves e inespecíficos que no parezcan relacionados con la función paratiroidea en absoluto o pueden ser graves. El rango de signos y síntomas incluye:

  • Huesos débiles que se quiebran con facilidad (osteoporosis).
  • Cálculos renales.
  • Orina excesiva.
  • Dolor de estómago (abdominal).
  • Cansarse fácilmente o debilidad.
  • Depresión o falta de memoria.
  • Dolor en los huesos y las articulaciones.
  • Quejas frecuentes de enfermedad sin causa aparente.
  • Náuseas, vómitos o pérdida de apetito.

Cuándo debes consultar a un médico

Consulta con tu proveedor de atención médica si tienes algún signo o síntoma de hiperparatiroidismo. Estos síntomas pueden deberse a diversos trastornos, incluidos algunos con complicaciones graves. Es importante obtener un diagnóstico rápido y preciso, así como el tratamiento adecuado.

Causas

La causa del hiperparatiroidismo son diversos factores que incrementan la producción de la hormona paratiroidea.

Las glándulas paratiroides mantienen niveles adecuados de calcio y fósforo en el cuerpo mediante la activación y desactivación de la secreción de la hormona paratiroidea. Esto es similar al modo en el que un termostato controla un sistema de calefacción para mantener una temperatura de aire constante. La vitamina D también contribuye al control de la cantidad de calcio en la sangre.

Normalmente, este mecanismo de equilibrio funciona bien.

  • Cuando los niveles de calcio en sangre bajan demasiado, las glándulas paratiroides segregan suficiente hormona paratiroidea para restablecer el equilibrio. Esta hormona eleva los niveles de calcio mediante la liberación de calcio de los huesos, lo que produce el aumento de la cantidad de calcio que absorbe el intestino delgado y la disminución de la cantidad de calcio que se elimina en la orina.
  • Cuando los niveles de calcio en sangre son demasiado altos, las glándulas paratiroides producen menos hormona paratiroidea.

El calcio es más conocido por su función en colaborar para mantener dientes y huesos sanos. Sin embargo, el calcio también ayuda en la transmisión de señales entre las células nerviosas y participa en la contracción muscular. El fósforo, otro mineral, trabaja junto con el calcio en estas áreas.

A veces, una o más de las glándulas paratiroides producen cantidades elevadas de la hormona paratiroidea. Los niveles elevados de la hormona pueden deberse a que el cuerpo está respondiendo de manera adecuada para mantener el nivel de calcio dentro del rango estándar o a que están incrementando de manera inadecuada el nivel de calcio en la sangre. Determinar a qué se debe ese nivel elevado depende del problema subyacente.

El hiperparatiroidismo puede ser consecuencia de hiperparatiroidismo primario o hiperparatiroidismo secundario.

Hiperparatiroidismo primario

El hiperparatiroidismo primario ocurre a causa de un problema en una o más de las cuatro glándulas paratiroides:

  • El tumor no canceroso (adenoma) en una glándula es la causa más frecuente.
  • El agrandamiento (hiperplasia) de dos o más glándulas paratiroides representa la mayoría de los casos.
  • Un tumor canceroso es una causa poco frecuente de hiperparatiroidismo primario.

Una o más de las glándulas paratiroides produce cantidades elevadas de la hormona paratiroidea, lo que provoca niveles altos de calcio y niveles bajos de fósforo en la sangre. El hiperparatiroidismo primario suele ocurrir al azar. No obstante, algunas personas heredan un gen que causa el trastorno.

Hiperparatiroidismo secundario

El hiperparatiroidismo secundario es el resultado de otra afección que disminuye los niveles de calcio en la sangre, lo cual afecta la función de la glándula. Esto hace que las glándulas paratiroides trabajen en exceso y produzcan cantidades elevadas de hormona paratiroidea para mantener o recuperar el nivel de calcio dentro del rango estándar. Los factores que pueden provocar hiperparatiroidismo secundario incluyen los siguientes:

  • Insuficiencia grave de calcio. Es posible que el cuerpo no obtenga la cantidad de calcio suficiente de tu dieta, a menudo porque el sistema digestivo no absorbe el calcio de los alimentos. Esto es común después de la cirugía intestinal, incluida la cirugía de pérdida de peso.
  • Insuficiencia grave de vitamina D. La vitamina D ayuda a mantener los niveles normales de calcio en la sangre. También ayuda al sistema digestivo a absorber el calcio de los alimentos.

    El cuerpo produce vitamina D cuando se expone la piel a la luz del sol. También se obtiene algo de vitamina D en la alimentación. Si no obtienes suficiente vitamina D, es posible que los niveles de calcio desciendan.

  • Insuficiencia renal crónica. Los riñones convierten la vitamina D en una forma que el cuerpo puede utilizar. Si los riñones no funcionan bien, la vitamina D utilizable puede disminuir y los niveles de calcio pueden bajar. Esto provoca un aumento de los niveles de la hormona paratiroidea. La insuficiencia renal crónica es la causa más frecuente de hiperparatiroidismo secundario.

    En el caso de algunas personas con hiperparatiroidismo secundario a largo plazo, generalmente por enfermedad renal en etapa terminal, las glándulas paratiroides se agrandan. Además, empiezan a liberar hormona paratiroidea por sí mismas. El nivel de la hormona no baja con el tratamiento médico, y el calcio en la sangre llega a niveles demasiado altos. Esto se denomina hiperparatiroidismo terciario, y es posible que a las personas con esta afección se les deba realizar una cirugía para extraer el tejido paratiroideo.

Factores de riesgo

Puedes tener más riesgo de hiperparatiroidismo primario si se cumple alguna de estas condiciones:

  • Eres mujer y has atravesado la menopausia
  • Has tenido una insuficiencia grave y prolongada de calcio o vitamina D
  • Tienes un trastorno heredado y poco común, como la neoplasia endócrina múltiple tipo I, que suele afectar a múltiples glándulas
  • Has recibido un tratamiento para el cáncer con el cuello expuesto a la radiación
  • Has tomado litio, un medicamento que se usa con mayor frecuencia para tratar el trastorno bipolar

Complicaciones

Las complicaciones del hiperparatiroidismo están relacionadas principalmente con el efecto a largo plazo de la falta de calcio en los huesos y su exceso en el torrente sanguíneo. Estas son algunas de las complicaciones frecuentes:

  • Osteoporosis. La pérdida del calcio de los huesos a menudo resulta en huesos débiles y quebradizos que se rompen fácilmente (osteoporosis).
  • Cálculos renales. El exceso de calcio en la sangre puede provocar un exceso de calcio en la orina. Esto puede hacer que se formen pequeños depósitos duros de calcio y otras sustancias en los riñones (cálculos renales). Un cálculo renal suele causar un gran dolor cuando sale de los riñones y recorre las vías urinarias.
  • Enfermedad cardiovascular. Aunque no está clara la relación exacta entre causa y efecto, los altos niveles de calcio se asocian con afecciones del corazón y los vasos sanguíneos (cardiovasculares), como la hipertensión arterial y ciertos tipos de enfermedades cardíacas.
  • Hipoparatiroidismo neonatal. El hiperparatiroidismo grave y no tratado en mujeres embarazadas puede ocasionar niveles peligrosamente bajos de calcio en los recién nacidos. El hiperparatiroidismo primario es poco frecuente en mujeres en edad fértil.

July 19, 2022
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