Descripción general

El nivel de azúcar en sangre alto (hiperglucemia) afecta a las personas que tienen diabetes. Hay varios factores que pueden contribuir a la hiperglucemia en las personas con diabetes, entre ellos, la elección de alimentos y actividad física, enfermedades, medicamentos no relacionados con la diabetes, o el hecho de saltear o no tomar suficientes medicamentos para bajar la glucosa.

Es importante tratar la hiperglucemia, dado que, de lo contrario, puede empeorar y dar lugar a complicaciones graves que requieren atención de emergencia, como un coma diabético. A largo plazo, la hiperglucemia persistente, incluso si no es grave, puede provocar complicaciones en los ojos, los riñones, los nervios y el corazón.

Síntomas

La hiperglucemia no provoca síntomas hasta que la concentración de glucosa es muy elevada, generalmente, cuando está por encima de los 180 a 200 miligramos por decilitro (mg/dl) o de los 10 a 11,1 milimoles por litro (mmol/l). Los síntomas de la hiperglucemia evolucionan lentamente durante el transcurso de varios días o semanas. Mientras más tiempo permanezcan altos los niveles de glucosa en la sangre, más graves pueden ser los síntomas. Sin embargo, algunas personas que tuvieron diabetes tipo 2 durante mucho tiempo no presentan síntomas a pesar de tener niveles altos de glucosa en la sangre.

Signos y síntomas iniciales

Reconocer los síntomas iniciales de la hiperglucemia puede ayudarte a tratar la enfermedad de inmediato. Presta atención a lo siguiente:

  • Micción frecuente
  • Aumento de la sed
  • Visión borrosa
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza

Signos y síntomas posteriores

Si no se trata la hiperglucemia, puede favorecer la acumulación de ácidos tóxicos (cetonas) en la sangre y en la orina (cetoacidosis). Los signos y síntomas incluyen los siguientes:

  • Aliento con olor a fruta
  • Náuseas y vómitos
  • Falta de aire
  • Sequedad en la boca
  • Debilidad
  • Desorientación
  • Coma
  • Dolor abdominal

Cuándo debes consultar a un médico

Llama al 911 o solicita asistencia médica de emergencia si:

  • Estás enfermo y no toleras alimentos ni líquidos
  • Los niveles de glucosa en la sangre están siempre por encima de los 240 mg/dl (13,3 mmol/l) y hay cetonas en la orina

Pide una cita con el médico en los siguientes casos:

  • Si tienes diarrea o vómitos constantes, pero puedes tolerar algunos alimentos o bebidas
  • Si tienes fiebre durante más de 24 horas
  • Si el nivel de glucosa en la sangre está por encima de los 240 mg/dl (13,3 mmol/l) aunque hayas tomado los medicamentos para la diabetes
  • Si tienes dificultades para mantener el nivel de glucosa en la sangre dentro de los valores deseados

Causas

Durante la digestión, tu cuerpo descompone los carbohidratos de los alimentos, como el pan, el arroz y los fideos, en varias moléculas de azúcar. Una de estas moléculas de azúcar es la glucosa, una de las principales fuentes de energía para tu cuerpo. El torrente sanguíneo absorbe directamente la glucosa después de comer, pero esta no puede ingresar a la mayoría de los tejidos de tu cuerpo sin la ayuda de la insulina, una hormona secretada por el páncreas.

Cuando el nivel de glucosa en la sangre se eleva, da una señal al páncreas para que libere insulina. La insulina desbloquea las células para que la glucosa pueda entrar y proporcionar el combustible que tus células necesitan para funcionar correctamente. Toda la glucosa adicional se almacena en el hígado y en los músculos en forma de glucógeno.

Este proceso disminuye la cantidad de glucosa en el torrente sanguíneo y evita que alcance niveles peligrosos. A medida que el nivel de glucosa en la sangre regresa a índices normales, de igual manera lo hace la secreción de insulina del páncreas.

La diabetes reduce drásticamente los efectos de la insulina en tu cuerpo. Esto puede deberse a que el páncreas no puede producir insulina (diabetes tipo 1), o puede deberse a que el cuerpo es resistente a los efectos de la insulina o no produce suficiente insulina para mantener un nivel de glucosa normal (diabetes tipo 2). Como resultado, la glucosa tiende a acumularse en el torrente sanguíneo (hiperglicemia) y puede alcanzar niveles muy elevados, lo cual representa un peligro si no se trata en forma adecuada. Se utiliza insulina u otros medicamentos para disminuir los niveles de glucosa sanguínea.

Factores de riesgo

Muchos factores pueden contribuir a la hiperglicemia, entre ellos:

  • No administrarse suficiente insulina o no consumir medicamentos por vía oral para tratar la diabetes
  • No inyectarse insulina en forma adecuada o administrarse insulina vencida
  • No seguir el plan de alimentación para la diabetes
  • No realizar actividad física
  • Tener una enfermedad o infección
  • Consumir ciertos medicamentos, como los esteroides
  • Tener una lesión o someterse a una cirugía
  • Experimentar estrés emocional, como conflictos familiares o desafíos en el lugar de trabajo

Una enfermedad o el estrés pueden desencadenar hiperglicemia debido a que las hormonas producidas para combatir la enfermedad o el estrés también pueden hacer que aumente tu nivel de glucosa en la sangre. Incluso las personas que no tienen diabetes pueden desarrollar hiperglucemia transitoria durante una enfermedad grave. Pero las personas con diabetes podrían necesitar un medicamento adicional para la diabetes para mantener la glucosa en sangre cerca del nivel normal durante una enfermedad o un episodio de estrés.

Complicaciones

Complicaciones a largo plazo

Mantener el nivel de glucosa en la sangre dentro de un rango saludable puede ayudar a prevenir muchas complicaciones relacionadas con la diabetes. Las complicaciones a largo plazo de la hiperglucemia no tratada pueden incluir los siguientes:

  • Enfermedades cardiovasculares
  • Daño a los nervios (neuropatía)
  • Daño renal (nefropatía diabética) o insuficiencia renal
  • Daño en los vasos sanguíneos de la retina (retinopatía diabética), que potencialmente lleva a la ceguera
  • Nubosidad en la lente normalmente transparente del ojo (catarata)
  • Problemas en los pies causados por nervios dañados o un flujo sanguíneo insuficiente que puede causar infecciones importantes de la piel, úlceras y, en algunos casos graves, la necesidad de amputación
  • Problemas en los huesos y las articulaciones
  • Infecciones en los dientes y encías

Prevención

Las siguientes sugerencias pueden ayudar a mantener tu nivel de glucosa sanguínea dentro del rango objetivo:

  • Respeta tu plan de comidas para la diabetes. Si te aplicas insulina o tomas un medicamento para la diabetes por vía oral, es importante que esto sea consistente con la cantidad y el horario de tus comidas y refrigerios. Se debe lograr un equilibrio entre los alimentos que consumes y la insulina que funciona en tu cuerpo.
  • Controla el nivel de glucosa en la sangre. Según tu plan de tratamiento, es posible que tengas que controlar y registrar tu nivel de glucosa en la sangre varias veces a la semana o varias veces al día. Un control riguroso es la única manera de asegurarte de que tu nivel de glucosa en la sangre se mantenga dentro del rango objetivo. Anota cuando tus lecturas de glucosa estén por encima o por debajo del rango objetivo.
  • Toma tus medicamentos según las indicaciones del médico.
  • Modifica tu medicación según la actividad física que realizas. La modificación depende de los resultados de la prueba de glucosa sanguínea y del tipo y la duración de la actividad.

June 27, 2020
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