¿Quién necesita la vacuna contra el VPH? ¿Cuántas dosis? ¿Cuáles son los efectos secundarios? Obtén respuestas a estas preguntas y más.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino están asociados al virus del papiloma humano, una infección de transmisión sexual. La inmunización generalizada con la vacuna contra el virus del papiloma humano podría reducir el impacto del cáncer de cuello del útero y otros cánceres provocados por el virus del papiloma humano en todo el mundo. Esto es lo que necesitas saber sobre la vacuna contra el virus del papiloma humano.

Diversas cepas del virus del papiloma humano se transmiten por contacto sexual y están relacionadas con la mayoría de los casos de cáncer del cuello del útero. Gardasil 9 es una vacuna contra el virus del papiloma humano aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos y se puede utilizar tanto para niños como para niñas.

Esta vacuna puede prevenir la mayoría de los casos de cáncer del cuello del útero si se recibe antes de que las niñas o las mujeres se expongan al virus. Esta vacuna también puede prevenir el cáncer de vagina y vulva. Además, la vacuna puede prevenir las verrugas genitales, los cánceres anales y los cánceres de boca, garganta, cabeza y cuello en mujeres y hombres.

En teoría, vacunar a los niños contra los tipos de cáncer del cuello del útero asociados al cáncer del cuello del útero también ayuda a proteger a las niñas del virus mediante la posible disminución de la transmisión.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan la vacuna contra el virus del papiloma humano para niñas y niños de 11 y 12 años de edad. Puede administrarse a partir de los 9 años. Lo ideal es que las niñas y los niños reciban la vacuna antes de que tengan contacto sexual y estén expuestos al virus del papiloma humano. Según las investigaciones, la administración de la vacuna a una edad temprana no está vinculada a un inicio precoz de la actividad sexual.

Una vez que alguien se infecta con virus del papiloma humano, es posible que la vacuna no sea tan eficaz. Además, la respuesta a la vacuna es mejor a una edad temprana que a una edad mayor.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que todos los niños de 11 y 12 años reciban dos dosis de la vacuna contra el virus del papiloma humano con al menos seis meses de diferencia. Los adolescentes más jóvenes de 9 y 10 años de edad y los adolescentes de 13 y 14 años de edad también pueden recibir la vacuna según el programa de dos dosis. Las investigaciones han demostrado que el programa de dos dosis es eficaz para los niños menores de 15 años.

Los adolescentes y adultos jóvenes que comienzan a recibir la serie de vacunas más tarde, entre los 15 y los 26 años, deben recibir tres dosis de la vacuna.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan ponerse al día con las vacunas contra el virus del papiloma humano para todas las personas hasta los 26 años de edad que no estén vacunadas adecuadamente.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos aprobó recientemente el uso de Gardasil 9 para hombres y mujeres de 9 a 45 años de edad. Si tienes entre 27 y 45 años, consulta a tu médico si te recomienda la aplicación de la vacuna contra el virus del papiloma humano.

La vacuna contra el VPH no se recomienda para embarazadas o personas que estén moderada o gravemente enfermas, por lo que debes informarle al médico si tienes alguna alergia grave, incluso una alergia a la levadura o al látex. Asimismo, si has tenido una reacción alérgica potencialmente mortal a cualquiera de los componentes de la vacuna o a una dosis anterior, no deberías recibir la vacuna.

Sí. Incluso si ya tienes una cepa del VPH, podrías beneficiarte de la vacuna porque puede protegerte de otras cepas que aún no tienes. Sin embargo, ninguna de las vacunas puede tratar una infección existente por VPH. Las vacunas te protegen solamente de cepas específicas del VPH a las que aún no ha estado expuesto.

A través de muchos estudios, se descubrió que la vacuna contra el virus del papiloma humano es segura.

En general, los efectos suelen ser leves. Los efectos secundarios más comunes de las vacunas contra el virus del papiloma humano son dolor, hinchazón o enrojecimiento en el sitio de la inyección.

A veces, se producen mareos o desmayos después de la inyección. Si permaneces sentado durante 15 minutos después de la inyección, se reduce el riesgo de desmayo. También puedes tener dolores de cabeza, náuseas, vómitos, fatiga o debilidad.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) siguen controlando las vacunas para detectar problemas poco comunes o graves.

La vacuna contra el VPH es parte del programa de vacunación infantil de rutina. Si una vacuna se convierte en un requisito de inscripción escolar es decisión de cada estado.

Sí. La vacuna contra el virus del papiloma humano no tiene como objetivo reemplazar el examen de Papanicolaou. Los exámenes de rutina de detección del cáncer del cuello de útero siguen siendo esenciales para la prevención.

El virus del papiloma humano se propaga a través del contacto sexual: oral, vaginal o anal. Para protegerte del virus del papiloma humano, usa un preservativo cada vez que tengas relaciones sexuales. Además, no fumes. Fumar aumenta el riesgo de desarrollar cáncer del cuello del útero.

Para detectar el cáncer de cuello uterino en sus primeras etapas, visita al médico para realizarte pruebas de Papanicolaou periódicas a partir de los 21 años. Busca atención médica de inmediato si observas algún signo o síntoma de cáncer del cuello del útero: sangrado vaginal después de tener relaciones sexuales, entre los períodos o después de la menopausia, dolor pélvico o dolor durante las relaciones sexuales.

Sept. 18, 2021