La niacina es una vitamina B que puede aumentar el colesterol HDL (colesterol «bueno»). Sin embargo, los efectos secundarios pueden superar los beneficios para la mayoría de las personas.

Escrito por personal de Mayo Clinic

La niacina, una vitamina B, se ha usado durante mucho tiempo para mejorar el colesterol de lipoproteína de alta densidad (HDL) — el colesterol «bueno» que ayuda a eliminar la lipoproteína de baja densidad (LDL), el colesterol " malo", del torrente sanguíneo.

Pero la niacina no es adecuada para todos. Las personas que toman niacina además de los medicamentos frecuentes para el colesterol no ven muchos beneficios adicionales. Además, la niacina puede causar efectos secundarios incómodos y, en ocasiones, peligrosos.

La niacina (ácido nicotínico) es una vitamina B que el cuerpo utiliza para convertir los alimentos en energía. Además, la niacina ayuda a mantener sanos el sistema nervioso, el aparato digestivo, y la piel. Por eso, la niacina suele formar parte de un complejo multivitamínico diario, si bien la mayoría de las personas obtienen suficiente niacina de los alimentos que comen.

Cuando se utiliza como tratamiento para aumentar el nivel de colesterol HDL o para corregir la deficiencia de vitaminas, la niacina se vende en dosis altas que receta el médico. La niacina en concentraciones de venta bajo receta incluye medicamentos tales como Niacor y Niaspan.

La niacina también está disponible como suplemento de venta libre. Los suplementos que se venden sin receta no están regulados como los medicamentos de venta con receta. Los ingredientes, las formulaciones y los efectos de la niacina de venta libre pueden variar mucho.

No tomes niacina sin hablar primero con tu médico, porque puede causar efectos secundarios graves cuando se consume en dosis altas.

La niacina puede elevar el colesterol HDL en más de un 30 por ciento. En el momento se debate cuál es el papel exacto que tiene el HDL en el cuerpo y en la aparición de enfermedades cardíacas. Generalmente se ha pensado que el HDL recoge el exceso de colesterol malo de la sangre y lo lleva al hígado para su eliminación, y es por eso que el HDL se conoce como el colesterol "bueno".

Los niveles de colesterol se expresan en miligramos por decilitro (mg/dL) o milimoles por litro (mmol/L):

  • En los hombres, los niveles de colesterol HDL de menos de 40 mg/dL (1 mmol/L) aumentan el riesgo de enfermedades cardíacas.
  • En las mujeres, los niveles de colesterol HDL de menos de 50 mg/dL (1,3 mmol/L) aumentan el riesgo de enfermedades cardíacas.

La niacina en dosis altas puede causar malestar estomacal, y hacer que se sonroje o pique la piel. Más importante aún, la niacina puede aumentar el riesgo de padecer lo siguiente:

  • Niveles alto de azúcar en la sangre o diabetes tipo 2
  • Infecciones
  • Daño al hígado
  • Accidente cerebrovascular
  • Sangrado

En el pasado, se pensaba que los niveles de HDL aumentarían aún más si se agregaba niacina a los medicamentos contra el colesterol llamados «estatinas», como la atorvastatina (Lipitor) y la simvastatina (Zocor). Pero en estudios recientes se indica que la niacina ofrece pocos beneficios adicionales en comparación con las estatinas solas, y que puede aumentar los riesgos de efectos secundarios graves.

La mayoría de los médicos ya no recomienda la niacina para el control del colesterol como primera medida, excepto para las personas que no pueden tolerar las estatinas. Para estas personas, el aumento de HDL puede compensar el riesgo de efectos secundarios potencialmente graves.

Los cambios en el estilo de vida también son útiles para aumentar el HDL:

  • Deja de fumar si eres fumador.
  • Sigue una dieta saludable.
  • Comienza un programa de ejercicios, con autorización de tu médico.
April 15, 2017