Descripción general

La acidez estomacal es un dolor con ardor en el pecho, justo detrás del esternón. El dolor suele empeorar luego de comer, por la noche, o cuando uno está acostado o inclinado.

La acidez estomacal ocasional es común y no es causa de preocupación. La mayoría de las personas pueden controlar la molestia de la acidez estomacal con cambios en el estilo de vida y medicamentos de venta libre.

La acidez estomacal que es más frecuente o interfiere con tu rutina diaria puede ser síntoma de un trastorno más serio que requiera de atención médica.

Síntomas

Entre los síntomas de la acidez estomacal se incluyen los siguientes:

  • Un dolor con ardor en el pecho que suele producirse luego de comer y puede aparecer de noche.
  • Dolor que suele empeorar cuando uno está acostado o inclinado.
  • Sabor amargo o ácido en la boca.

Cuándo debes consultar con un médico

Busca ayuda de inmediato si sientes dolores intensos o presión en el pecho, en especial en combinación con otros signos y síntomas como dolor en el brazo o en la mandíbula, o dificultad para respirar. El dolor en el pecho puede ser síntoma de un ataque cardíaco.

Solicita una consulta con tu médico en los siguientes casos:

  • Si experimentas acidez estomacal más de dos veces por semana
  • Si los síntomas persisten aunque tomes medicamentos de venta libre
  • Si tienes dificultad para tragar
  • Si tienes náuseas o vómitos persistentes
  • Si has perdido peso debido a la falta de apetito o dificultad para comer

Causas

La acidez estomacal se produce cuando el ácido del estómago regresa al tubo que lleva la comida desde la boca hasta el estómago (esófago).

Normalmente, cuando tragas, una banda de músculos que rodea la parte inferior de tu esófago (esfínter esofágico inferior) se relaja para permitir el paso de los alimentos y los líquidos hacia tu estómago. Luego, el músculo se vuelve a contraer.

Si el esfínter esofágico inferior se relaja de manera anormal o se debilita, el ácido estomacal puede regresar a tu esófago (reflujo gástrico) y causar acidez estomacal. El reflujo de ácido puede empeorar si estás inclinado o recostado.

Factores de riesgo

Algunas comidas y bebidas pueden desencadenar la acidez estomacal en algunas personas, por ejemplo:

  • Comidas picantes
  • Cebollas
  • Productos cítricos
  • Productos a base de tomate, como el kétchup
  • Alimentos fritos o grasos
  • Menta
  • Chocolate
  • Bebidas alcohólicas, carbonatadas, café u otras bebidas con cafeína
  • Comidas abundantes o grasas

El sobrepeso o el embarazo también pueden aumentar el riesgo de padecer acidez estomacal.

Complicaciones

La acidez estomacal que se produce con frecuencia e interfiere con tu rutina se considera enfermedad por reflujo gastroesofágico. El tratamiento de la enfermedad por reflujo gastroesofágico puede incluir medicamentos de venta bajo receta y, en algunos casos, cirugía u otros procedimientos. La enfermedad por reflujo gastroesofágico puede producir daños graves en el esófago u ocasionar cambios precancerosos en este (esófago de Barrett).

Nov. 20, 2018
  1. Acid reflux. American College of Gastroenterology. http://patients.gi.org/topics/acid-reflux/. Accessed March 2, 2018.
  2. Feldman M, et al. Symptoms of esophageal disease. In: Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology, Diagnosis, Management. 10th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Accessed March 2, 2018.
  3. Kahrilas PJ. Clinical manifestations and diagnosis of gastroesophageal reflux in adults. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed March 2, 2018.
  4. Warning signs of a heart attack. American Heart Association. http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/HeartAttack/WarningSignsofaHeartAttack/Warning-Signs-of-a-Heart-Attack_UCM_002039_Article.jsp#.WqFIR66nF0w. Accessed March 8, 2018.
  5. Goldman L, et al., eds. Gastrointestinal endoscopy. In: Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Accessed March 2, 2018.
  6. Kahrilas PJ. Pathophysiology of reflux esophagitis. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed March 2, 2018.
  7. Winter HS. Management of gastroesophageal reflux disease in children and adolescents. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed March 2, 2018.
  8. Picco MF (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. March 15, 2018.