Descripción general

La acidez estomacal es un dolor con ardor en el pecho, justo detrás del esternón. El dolor suele empeorar luego de comer, por la noche, o cuando uno está acostado o inclinado.

La acidez estomacal ocasional es común y no es causa de preocupación. La mayoría de las personas pueden controlar la molestia de la acidez estomacal con cambios en el estilo de vida y medicamentos de venta libre.

La acidez estomacal que es más frecuente o interfiere con tu rutina diaria puede ser síntoma de un trastorno más serio que requiera de atención médica.

Síntomas

Symptoms of heartburn include:

  • A burning pain in the chest that usually occurs after eating and may occur at night
  • Pain that worsens when lying down or bending over
  • Bitter or acidic taste in the mouth

Cuándo debes consultar a un médico

Busca ayuda de inmediato si sientes dolores intensos o presión en el pecho, en especial en combinación con otros signos y síntomas como dolor en el brazo o en el hueso maxilar, o dificultad para respirar. El dolor en el pecho puede ser un síntoma de un ataque cardíaco.

Pide una cita con el médico en los siguientes casos:

  • La acidez estomacal se produce más de dos veces por semana
  • Los síntomas persisten a pesar del uso de medicamentos de venta libre
  • Tienes dificultad para tragar
  • Tienes náuseas o vómitos persistentes
  • Pierdes peso porque tienes poco apetito o dificultad para comer

Causas

La acidez estomacal se produce cuando el ácido del estómago regresa al tubo que lleva la comida desde la boca hasta el estómago (esófago).

Normalmente, cuando tragas, una banda de músculos que rodea la parte inferior de tu esófago (esfínter esofágico inferior) se relaja para permitir el paso de los alimentos y los líquidos hacia tu estómago. Luego, el músculo se vuelve a contraer.

Si el esfínter esofágico inferior se relaja de manera anormal o se debilita, el ácido estomacal puede regresar a tu esófago (reflujo gástrico) y causar acidez estomacal. El reflujo de ácido puede empeorar si estás inclinado o recostado.

Factores de riesgo

Algunas comidas y bebidas pueden desencadenar la acidez estomacal en algunas personas, por ejemplo:

  • Comidas picantes
  • Cebollas
  • Productos cítricos
  • Productos a base de tomate, como el kétchup
  • Alimentos fritos o grasos
  • Menta
  • Chocolate
  • Bebidas alcohólicas, carbonatadas, café u otras bebidas con cafeína
  • Comidas abundantes o grasas

El sobrepeso o el embarazo también pueden aumentar el riesgo de padecer acidez estomacal.

Complicaciones

La acidez estomacal que se produce con frecuencia e interfiere en tu rutina se considera enfermedad por reflujo gastroesofágico. El tratamiento de la enfermedad por reflujo gastroesofágico puede incluir medicamentos de venta bajo receta médica y, en algunos casos, cirugía u otros procedimientos. La enfermedad por reflujo gastroesofágico puede producir daños graves en el esófago u ocasionar cambios precancerosos en este (esófago de Barrett).

April 17, 2020
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