Diagnóstico

El médico te escuchará el corazón con un estetoscopio y te hará preguntas acerca de tus antecedentes médicos. Es posible que también busque signos de enfermedades que pueden causar palpitaciones cardíacas, como la inflamación de la glándula tiroides.

Si tu médico sospecha que tus palpitaciones son causadas por una arritmia u otra afección cardíaca, Las pruebas podrían ser las siguientes:

  • Electrocardiograma. En esta prueba no invasiva, un técnico coloca cables en el pecho que registran los impulsos eléctricos del latido del corazón.

    Con un electrocardiograma, el médico puede detectar problemas en los latidos y en la estructura del corazón que podrían causar las palpitaciones. La prueba se realizará mientras estás en reposo o durante el ejercicio (electrocardiograma de esfuerzo).

  • Monitoreo Holter. Este dispositivo portátil sirve para registrar un electrocardiograma continuo, por lo general, de 24 a 72 horas, mientras escribes en un diario cuándo sientes las palpitaciones. El monitoreo Holter se utiliza para detectar las palpitaciones cardíacas que no se encuentran durante un electrocardiograma normal. Algunos dispositivos personales, como los relojes inteligentes, ofrecen control de electrocardiograma. Pregúntale a tu médico si esta es una opción para ti.
  • Grabación de eventos. Si no tienes ritmos cardíacos irregulares mientras usas un monitor Holter o si los eventos ocurren menos de una vez por semana, el médico podría recomendarte una grabadora de eventos. Este dispositivo portátil de electrocardiograma está diseñado para controlar la actividad del corazón durante una semana a unos meses. Lo llevas todo el día, pero solo registra a determinadas horas durante unos minutos cada vez. Lo activas pulsando un botón cuando tienes síntomas de una frecuencia cardíaca rápida.
  • Ecocardiograma. Esta prueba no invasiva genera una imagen en movimiento del corazón usando ondas de sonido. Puede mostrar el flujo sanguíneo y los problemas estructurales del corazón.

Más información

Tratamiento

A menos que el médico determine que tienes una afección cardíaca, las palpitaciones rara vez requieren tratamiento. En su lugar, el médico podría recomendarte maneras de evitar los desencadenantes de las palpitaciones.

Si la causa de las palpitaciones es una afección, como una arritmia, el tratamiento se centrará en corregir la afección.

Estilo de vida y remedios caseros

La forma más adecuada de tratar las palpitaciones en el hogar es evitar los desencadenantes que causan los síntomas.

  • Reduce el estrés. Prueba con técnicas de relajación, como meditación, yoga o respiración profunda.
  • Evitar los estimulantes. La cafeína, la nicotina, algunos antigripales y las bebidas energéticas pueden hacer que el corazón lata rápido o de forma irregular.
  • Evitar las drogas ilegales. Ciertas drogas ilegales, como la cocaína y las anfetaminas, pueden generar palpitaciones cardíacas.

Preparación para la consulta

Si tienes palpitaciones cardíacas con desmayos, falta de aire o dolor en el pecho graves, busca atención médica de urgencia. Si las palpitaciones son breves y no hay otros signos o síntomas preocupantes, solicita una cita médica. El médico puede ayudarte a descubrir si las palpitaciones son inofensivas o si son un síntoma de una afección cardíaca más grave.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la cita médica:

Qué puedes hacer

Cuando programes la cita médica, pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta o hacer ayuno.

Haz una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluidos los que parezcan no tener relación con las palpitaciones cardíacas, y cuándo comenzaron
  • Información personal más importante, como antecedentes familiares de la enfermedad cardíaca, arritmias, accidentes cerebrovasculares, presión arterial alta o diabetes, además de lo que te genera mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida
  • Todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomas, con sus dosis
  • Preguntas para hacerle al médico

Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar la información que recibas.

Algunas preguntas básicas para hacerle al médico sobre las palpitaciones cardíacas son las siguientes:

  • ¿Qué podría estar provocando mis síntomas o mi afección?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles?
  • ¿Qué debo hacer si los síntomas regresan?
  • ¿Qué pruebas debo hacerme?
  • ¿Necesito recibir tratamiento? ¿Cuál?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Debería consultar a un especialista?
  • ¿Tienes folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Las palpitaciones comienzan y se detienen de manera repentina?
  • ¿Tienes la sensación de que las palpitaciones presentan un patrón, por ejemplo, ocurren en el mismo momento todos los días o durante determinada actividad?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Tienes otros síntomas como falta de aire, dolor en el pecho, desmayos o mareos cuando tienes palpitaciones?
  • ¿Tuviste anteriormente problemas del ritmo cardíaco, como fibrilación auricular?

Qué puedes hacer mientras tanto

Antes de la cita, puedes intentar mejorar los síntomas evitando actividades o situaciones estresantes que pueden provocarte palpitaciones. Algunos desencadenantes comunes incluyen:

  • Ataques de ansiedad o pánico
  • Demasiada cafeína o alcohol
  • Uso de medicamentos o suplementos que contienen estimulantes, como bebidas energizantes o algunos medicamentos para el resfriado
July 29, 2021
  1. Zimetbaum PJ. Overview of palpitations in adults. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed March 15, 2020.
  2. Heart palpitations. National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/hpl#. Accessed March 15, 2020.
  3. Lopez-Jimenez F. (expert opinion). Mayo Clinic. March 30, 2020.

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