Un DAE puede salvar tu vida en caso de un paro cardíaco. Considera las ventajas y desventajas para ver si deberías conseguir uno.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Si alguna vez has mirado un programa sobre médicos en la TV, probablemente has visto a alguien que está por morir que es reanimado por un doctor que grita: "¡Despejen!" antes de darle un choque de electricidad al pecho.

Pero este tipo de procedimiento no se limita al hospital. Puede hacerse en casa si tienes un desfibrilador automático externo (DAE). Los DAE para usar en casa pueden comprarse sin receta. La cuestión es si este aparato puede serte útil.

Los DAE no son para todo el mundo. Puede revivirte sólo si presentas el tipo de problema con el ritmo cardíaco que este aparato puede corregir. Y en algunas circunstancias, otros procedimientos de emergencia como la reanimación cardiopulmonar (RCP) puede salvar una vida tan bien como choques de un DAE.

Considera las ventajas y desventajas de tener un DAE. Luego tú y tu doctor pueden decidir si vale la pena comprar el aparato para usarlo en casa.

El paro cardíaco generalmente ocurre cuando la actividad eléctrica de tu corazón se interrumpe y los latidos se hacen muy rápidos (taquicardia ventricular) o caóticos (fibrilación ventricular). A causa de este ritmo cardíaco caótico y con frecuencia irregular (arritmia) tu corazón deja de latir efectivamente y no puede bombear la sangre de manera adecuada.

Durante un paro cardíaco, tu cerebro y otros órganos vitales rápidamente sienten la falta de la sangre y el oxígeno y nutrientes que lleva, que son esenciales para la continuación de la vida. Lo mejor será restaurar el ritmo de tu corazón cuanto antes.

La reanimación cardiopulmonar (RCP) es un paso vital en el proceso de salvar una vida. Por un corto tiempo puede hacer que la sangre continúe fluyendo a tu corazón y a tu cerebro.

Pero con frecuencia only la desfibrilación puede restaurar el ritmo normal de corazón y en último término salvarte la vida. Esto es verdad especialmente si experimentas un tipo de ritmo anormal del corazón conocido como fibrilación ventricular.

Si estás experimentando fibrilación ventricular y hay un DAE a mano, otra persona puede usrlo y conectarlo fácilmente a tu pecho para revisar el ritmo de tu corazón. Si el ritmo puede tratarse con un choque eléctrico, el DAE automáticamente envía una corriente eléctrica al músculo de tu corazón.

Este choque podría hacer que tu corazón volviera al ritmo normal, y probablemente salvaría tu vida. Si usas un DAE con alguien, todavía es esencial que llames al 911 o al número local de servicios de emergencia para que te ayuden. Recuerda comenzar RCP antes de encender el DAE, y continuar con RCP luego del choque si aún se necesita.

Food and Drug Administration (Administración de Medicamentos y Alimentos) ha aprobado un DAE para usar en casa sin receta médica. Como es de venta libre, no necesitas una receta del médico para comprarlo.

El único desfibrilador automático externo aprobado para usar en casa sin receta médica es el Desfibrilador Philips HeartStart para uso en casa. El DAE HeartStart puede usarse en niños de 8 años en adelante que pesen por lo menos 55 libras (25 kg).

Pero el uso para niños requiere un cartucho para almohadilla separado para bebés y niños. Aunque no sea necesaria una receta del médico para comprar el DAE, se necesita una para el cartucho para almohadilla para niños y bebés.

Un DAE es un aparato que se puede fijar a tu pecho. Con un sensor, registra el ritmo de tu corazón durante el paro cardíaco y, en algunos casos, te da un choque eléctrico para que comience a latir otra vez.

El DAE para usar en casa viene con un video corto con instrucciones que muestra cómo usar el aparato y hacer el mantenimiento. Cuando compres el aparato deberás mirar el video y también debes repasarlo en forma periódica para refrescarte la memoria en cuanto a cómo usar el DAE.

En una emergencia, el DAE te guiará. Te dará instrucciones habladas que te guíen paso a paso para ayudarte con el proceso. Te explica cómo revisar la respiración y el pulso de la persona, y cómo colocar las almohadillas con los electrodos en su pecho.

Una vez que las almohadillas se han colocado, el DAE automáticamente m ide el ritmo del latido de la persona y determina si es necesario un choque eléctrico. Si lo es, la máquina le dice al usuario que se aleje y le da instrucciones para oprimir un botón para dar el choque.

El DAE también guía al usuario con el RCP. El proceso puede repetirse según sea necesario hasta que el personal de emergencia se haga cargo.

Además de llevarlos la policía y las ambulancias, los DAE ahora se encuentran disponibles en muchos lugares públicos, como los centros comerciales, edificios con oficinas, lugares para eventos deportivos, gimnasios, campos de gold, barcos cruceros, escuelas, casinos, aeropuertos y aviones.

Pero el problema es que muchos paros cardíacos ocurren en el hogar. Con un desfibrilador automático externo en casa, no perderías minutos preciosos esperando la llegada del personal de emergencia que traerá un DAE.

Los que están a favor de tener un DAE en casa dicen que ponerlos donde más se necesitan salvará miles de vidas casa año. Si experimentas un paro cardíaco, un miembro de la familia o un amigo rápidamente podría tomar el DAE en tu casa, darte un choque eléctrico al corazón, y, en teoría, salvarte la vida.

Pero los críticos sostienen que no hay ninguna evidencia confiable de que los desfibriladores para el hogar salven más vidas. También temen que la gente dejará de llamar a los servicios médicos de emergencia, o que esperarán mucho tiempo antes de llamarlos, que no harán el mantenimiento apropiado a su DAE, o que olvidarán dónde lo guardaron.

Tener un DAE en casa no es lo mejor para todo el mundo. Va a dar un choque sólo si el corazón de la persona se ha detenido por un problema de ritmo específico. También es posible que el que usa un DAE no lo use correctamente a causa del estrés en las circunstancias de prestar cuidados a una persona que está sufriendo un paro cardíaco.

Pero para algunas personas que corren un alto riesgo de tener un paro cardíaco tener un DAE puede tranquilizarlos y puede ayudar a salvarles la vida. No hay ninguna lista de criterios específicos para decidir si un DAE es apropiado para tu hogar. Pero hay algunas cosas para tener en cuenta al considerar la compra de un defibrilador::

  • Tu riesgo de muerte súbita por problemas cardíacos. Tu doctor puede ayudarte a entender si tienes un problema que pueda ponerte a más riesgo de un paro cardíaco, o si tu estilo de vida podría causarte problemas al corazón. Si estás a alto riesgo de muerte súbita por problemas cardíacos, probablemente tu doctor va a recomendarte un desfibrilador cardioversor implantable (DCI) antes que un DAE.

    Recuerda que un DAE sólo funciona para un paro cardíaco con tipos específicos de fibrilación cardíaca. No va a reanimar a todos los que sufran un paro cardíaco. Y para ciertos tipos de enfermedades al corazón puedes necesitar un defibrilador que se implante en tu pecho y no un aparato externo para emergencias.

  • Tu situación de vida. Si vives solo, un DAE no te será muy útil si tienes un paro cardíaco — no habrá nadie que te pueda aplicar el aparato.
  • Tu capacidad física. Tú o un miembro de tu familia debe tener la flexibilidad y la fuerza para sentarse o acuclillarse en el suelo, usar el aparato, y volver a pararse.
  • Tu costo. Los DAE para el hogar pueden ser caros. El seguro médico en general no paga por ellos.
  • Tu situación y filosofía de salud. Si tienes muchos problemas de salud, una enfermedad terminal o un corazón muy débil que no ha respondido al tratamiento, quizás decidas que no querrías ser reanimado después de sufrir un paro cardíaco.

Si decides comprar un DAE para tu hogar, asegúrate de aprender a usarlo bien y a hacerle el mantenimiento correcto. Si no lo haces, te va a ser poco útil en una emergencia.

Aquí siguen algunos consejos para el mantenimiento de tu DAE:

  • No sólo confíes en el material de instrucción que viene con el DAE. Inscríbete e inscribe a los miembros de tu familia en una clase de educación comunitaria, como las que ofrece la Cruz Roja, para aprender a usar tu desfibrilador automático externo correctamente. Esto también te permitirá acudir al rescate si alguien sufre de un paro cardíaco en un lugar público donde hay acceso a un DAE.
  • Lleva tu DAE al consultorio de tu doctor.Puede ser útil demostrar cómo lo usarían tú y tu familia, para estar seguros de que lo van a usar correctamente.
  • Haz un ensayo con tu familia para usar el DAE como lo usarías en una emergencia real. Recuerda, el DAE sólo funciona para ciertos tipos de paro cardíaco. Debes saber qué medidas tomar si el DAE indica que no se necesita un choque, pero la persona no responde a los primeros auxilios.
  • Repasa las instrucciones de tu DAE. Refrescarte la memoria periódicamente puede ayudarte a recordar cómo usar el DAE en una situación de emergencia.
  • Guarda tu DAE en un lugar de fácil acceso. Asegúrate de que todos los miembros de la familia sepan dónde está.
  • Haz el mantenimiento apropiado para el DAE, incluyendo instalar nuevas baterías cuando se requiera, típicamente cada cuatro años.
  • Presta atención a cualquier alarma. Los DAE para el hogar están diseñados para examinarse para asegurar que estén funcionando bien. Si tu aparato comienza a emitir alertas repetidamente o ves una luz que titila, llama al fabricante. Para hablar sobre problemas con el desfibrilador para el hogar HeartStart puedes llamar a Phillips Healthcare al 800-263-3342 entre las 7:00 de la mañana y las 5:00 de la tarde, hora del Pacífico.
  • Aprende RCP. Toma un curso para aprender los signos del paro cardíaco, cómo y cuándo llamar al personal de emergencia, y cómo hacer RCP.
  • Compra el DAE que sea mejor para ti. Algunos DAE no son para usar en casa sino para el personal de emergencia o para instalar en lugares públicos. No te dejes convencer por sitios web u otros vendedores que ofrecen DAE que no son para usar en casa.

Los DAE ofrecen una manera de salvar la vida de alguien, quizás la tuya. Antes de comprar uno, habla con tu doctor e investiga un poco. Y no olvides aprender lo básico, como ser RCP..

April 18, 2014