Descripción general

El síndrome pulmonar por hantavirus es una enfermedad infecciosa poco frecuente que comienza con síntomas similares a los de la gripe y se convierte rápidamente en una enfermedad más grave. Puede provocar problemas cardíacos y pulmonares que ponen en riesgo la vida. A la enfermedad también se la llama síndrome cardiopulmonar por hantavirus.

Varias cepas del hantavirus pueden provocar el síndrome pulmonar por hantavirus. Las trasmiten diferentes tipos de roedores. El portador más común en Norteamérica es el ratón ciervo. Por lo general, la causa de la infección es la inhalación de los hantavirus que provienen de la orina, el excremento o la saliva de los roedores y se trasmiten por el aire.

Como las opciones de tratamiento son limitadas, la mejor protección contra el síndrome pulmonar por hantavirus es evitar el contacto con los roedores y limpiar de manera segura sus hábitats.

Síntomas

Por lo general, el tiempo desde la infección con el hantavirus hasta el inicio de la enfermedad es de aproximadamente 2 a 3 semanas. El síndrome pulmonar por hantavirus atraviesa dos etapas distintas. En la primera etapa, que puede durar varios días, los signos y síntomas más comunes son los siguientes:

  • Fiebre y escalofríos
  • Dolores musculares
  • Dolor de cabeza

Algunas personas también presentan lo siguiente:

  • Náuseas
  • Dolor estomacal
  • Vómitos
  • Diarrea

A medida que la enfermedad avanza, puede provocar daños en los tejidos pulmonares, acumulación de líquido en los pulmones y problemas graves en la función pulmonar y cardíaca. Entre los signos y síntomas, se incluye lo siguiente:

  • Tos
  • Dificultad para respirar
  • Presión arterial baja
  • Frecuencia cardíaca irregular

Cuándo consultar al médico

Los signos y síntomas del síndrome pulmonar por hantavirus pueden empeorar de repente y poner en riesgo la vida rápidamente. Si tienes síntomas similares a los de la gripe que empeoran progresivamente con el transcurso de los días, consulta al proveedor de atención médica. Busca atención médica inmediata si tienes problemas para respirar.

Causas

Roedores portadores

El síndrome pulmonar por hantavirus es una enfermedad que se presenta en los humanos únicamente en Norteamérica y en Sudamérica. Cada cepa de hantavirus tiene un roedor portador preferido.

El ratón ciervo es el portador más común del virus en Norteamérica y Centroamérica. En los Estados Unidos, la mayor parte de las infecciones se dan en los estados cercanos al río Misisipi.

Entre otros portadores en Norteamérica se incluyen a las ratas arrocera y algodonera en el sudeste y al ratón de patas blancas en el noreste. En Sudamérica, algunos de los roedores portadores son la rata arrocera y la laucha.

Trasmisión

El virus está presente en la orina, las heces o la saliva de los roedores. Puedes entrar en contacto con el virus de las siguientes formas:

  • Al inhalar virus: (la forma más probable de trasmisión) cuando estos se trasmiten por el aire a través de excrementos de roedores afectados o el material de sus nidos
  • Al ingerir alimentos contaminados con saliva, orina o excrementos de ratones
  • Al tocar cosas contaminadas por el virus, como un nido y, luego, tocarte la boca, los ojos o la nariz
  • Al ser mordido o arañado por un roedor infectado

La trasmisión del virus de una persona a otra solo se registró con una cepa del virus que se detectó en Sudamérica, llamado virus Andes.

Efecto del virus

Cuando el hantavirus alcanza los pulmones, comienza a invadir unos pequeños vasos sanguíneos llamados capilares hasta que, finalmente, causa filtraciones en estos. Los pulmones se llenan de líquido (edema pulmonar), lo que provoca una disfunción grave de los pulmones y el corazón.

Enfermedad relacionada

Otra enfermedad cuya causa son diferentes cepas del hantavirus es la fiebre hemorrágica con síndrome renal, que desencadena la enfermedad renal grave. Estas variantes del virus tienen otros animales portadores en África, Asia y Europa.

Factores de riesgo

En Estados Unidos, el síndrome pulmonar por hantavirus es más común en las regiones rurales del oeste. Sin embargo, cualquier exposición a hábitats de roedores puede aumentar el riesgo de sufrir la enfermedad.

Los lugares más comunes de exposición a nidos, orina y excrementos de roedores son los siguientes:

  • edificios agrícolas
  • edificios de uso poco frecuente, como cobertizos de almacenamiento
  • casas rodantes o cabañas de temporada
  • campamentos o refugios para excursionistas
  • áticos o sótanos
  • obras de construcción

Las actividades que pueden aumentar el riesgo de exposición al hantavirus incluyen lo siguiente:

  • abrir y limpiar edificaciones que no se usaron durante mucho tiempo;
  • limpiar nidos o excrementos de roedores sin las debidas precauciones;
  • trabajar en un campo, lo que aumenta la exposición a los roedores, como los trabajos de construcción, los servicios públicos, el control de plagas y la agricultura.

Complicaciones

El síndrome pulmonar por hantavirus puede poner en peligro la vida de manera rápida. Una enfermedad grave puede provocar que el corazón deje de suministrar oxígeno al cuerpo. La gravedad de cada cepa del virus es diferente. La tasa de mortalidad debido a la cepa que trasmiten los ratones ciervo varía entre un 30 y un 50 %.

Prevención

Mantener a los roedores fuera de tu hogar y de tu lugar de trabajo puede ayudar a reducir el riesgo de tener una infección por hantavirus. Prueba estos consejos:

  • Bloquea el acceso. Los ratones pueden pasar a través de orificios tan estrechos como de 1/4 de pulgada (6 mm) de ancho. Sella los orificios con mallas de mosquitero, lana de acero, tapajuntas de metal o cemento.
  • Cierra el bufé. Lava los platos de inmediato, limpia las mesadas y los pisos, y guarda la comida (incluso la comida para mascotas) en contenedores a prueba de roedores. Usa tapas herméticas para los cestos de basura.
  • Reduce el material donde anidan. Quita la maleza, el pasto y la basura de los cimientos de un edificio.
  • Coloca trampas. Las trampas de resorte deben colocarse a lo largo de los zócalos. Ten cuidado cuando utilices trampas con cebo envenenado, ya que el veneno también puede dañar a las personas y a las mascotas.
  • Cambia de lugar los artículos del patio que atraigan roedores. Aleja de la casa las pilas de madera o los contenedores de abono.
  • Ventila los lugares que no se usen. Abre y ventila las cabinas, las caravanas o los edificios que no se usan con frecuencia antes de limpiar.

Procedimientos de limpieza seguros

La limpieza segura ayuda a prevenir la trasmisión de virus. Toma estas medidas:

  • Usa mascarilla y guantes de goma o plástico.
  • Rocía el nido, los excrementos del roedor y el roedor muerto con desinfectante, alcohol o una solución de lejía y agua. Déjalo actuar durante cinco minutos.
  • Usa toallas de papel para limpiar y después tíralas a la basura.
  • Limpia el área con un trapeador o con una esponja con desinfectante.
  • Lávate las manos con los guantes puestos y tira los guantes y la mascarilla.
  • Lávate bien las manos con agua y jabón.

March 05, 2022
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Síndrome pulmonar por hantavirus