Descripción general

El estreptococo del grupo B (estreptococo) es una bacteria que comúnmente se encuentra en los intestinos o el tracto genital inferior. La bacteria suele ser inofensiva en los adultos sanos. No obstante, en los recién nacidos puede provocar una enfermedad grave conocida como enfermedad estreptocócica del grupo B.

El estreptococo del grupo B también puede provocar infecciones peligrosas en adultos con ciertas afecciones crónicas, como diabetes o enfermedades hepáticas. Los adultos mayores también tienen mayor riesgo de contraer una enfermedad por el estreptococo del grupo B.

Si eres un adulto sano, no tienes que preocuparte por el estreptococo del grupo B. Si estás embarazada, solicita un análisis de detección del estreptococo del grupo B durante el tercer trimestre de embarazo. Si tienes el estreptococo del grupo B, un tratamiento con antibióticos puede proteger al bebé durante el trabajo de parto.

Síntomas

Bebés

La mayoría de los bebés que nacen de madres portadoras del estreptococo del grupo B son sanos. Pero los pocos que están infectados por estreptococos del grupo B durante el trabajo de parto pueden enfermarse gravemente.

En los bebés, la enfermedad producida por estreptococos del grupo B puede ocurrir dentro de las seis horas del nacimiento (inicio temprano) o semanas o meses después del nacimiento (inicio tardío).

Algunos signos y síntomas son:

  • Fiebre
  • Dificultad para alimentarse
  • Pereza y falta de energía (letargo)
  • Falta de aliento
  • Irritabilidad
  • Ictericia

Adultos

Muchos adultos pueden ser portadores del estreptococo del grupo B en el cuerpo, generalmente en el intestino, la vagina, el recto, la vejiga o la garganta, y no tienen signos ni síntomas.

Sin embargo, en algunos casos, el estreptococo del grupo B puede causar una infección del tracto urinario o infecciones más graves como infecciones de la sangre (bacteriemia) o neumonía.

Cuándo consultar con el médico

Si tienes signos o síntomas de infección por estreptococo del grupo B, particularmente si estás embarazada, tienes una afección médica crónica o eres mayor de 65 años, comunícate de inmediato con tu médico.

Si notas que tu bebé tiene signos o síntomas de la enfermedad por estreptococo del grupo B, comunícate inmediatamente con el médico de tu bebé.

Causas

Muchas personas sanas son portadoras de la bacteria estreptococo del grupo B en sus cuerpos. Tú puede ser portador de la bacteria en tu cuerpo por un corto período de tiempo (puede ir y venir), o puede ser que siempre la tengas. Las bacterias del estreptococo del grupo B no se trasmiten por vía sexual, y tampoco por la comida o el agua. No se sabe cómo se transmiten las bacterias a alguien que no sea un recién nacido.

El estreptococo del grupo B puede propagarse a un bebé durante un parto vaginal si el bebé está expuesto a fluidos que contienen estreptococo del grupo B, o si los traga.

Factores de riesgo

Bebés

Un bebé corre mayor riesgo de padecer la enfermedad por estreptococo del grupo B si:

  • La madre lleva estreptococos del grupo B en su cuerpo.
  • El bebé nace prematuro (antes de las 37 semanas).
  • La madre rompe bolsa 18 horas o más antes del parto.
  • La madre tiene una infección de los tejidos de la placenta y del líquido amniótico (corioamnionitis).
  • La madre tiene una infección del tracto urinario durante el embarazo.
  • La temperatura de la madre es superior a 100,4  F (38  C) durante el trabajo de parto.
  • La madre previamente dio a luz a un bebé con enfermedad por estreptococo del grupo B.

Adultos

Tienes más riesgo de sufrir una infección por estreptococo del grupo B si:

  • Tienes una afección que afecta tu sistema inmunitario, como diabetes, infección por VIH, cáncer o enfermedad hepática
  • Tienes más de 65 años

Complicaciones

La infección por estreptococos del grupo B puede llevar a complicaciones potencialmente mortales en los bebés, incluidas:

  • Neumonía
  • Inflamación de las membranas y del líquido que rodea el cerebro y la médula espinal (meningitis)
  • Infección en el torrente sanguíneo (bacteriemia)

Si estás embarazada, el estreptococo del grupo B puede causar infección en las siguientes áreas:

  • Vías urinarias
  • Placenta y líquido amniótico
  • Membrana que recubre el útero
  • Torrente sanguíneo

Si eres un adulto mayor o tienes una afección de salud crónica, la bacteria estreptococo del grupo B puede causar complicaciones como:

  • Infección de la piel
  • Infección del torrente sanguíneo
  • Infección de las vías urinarias
  • Neumonía
  • Infecciones en los huesos y en las articulaciones
  • Infección de las válvulas cardíacas (endocarditis)
  • Inflamación de las membranas y del líquido que rodea el cerebro y la médula espinal (meningitis)

Prevención

Para evitar que las bacterias del grupo B se propaguen a tu bebé durante el trabajo de parto, el médico puede darte un antibiótico intravenoso —generalmente penicilina o un medicamento relacionado— cuando comiences con el trabajo de parto. Si eres alérgica a la penicilina y medicamentos relacionados, podrías recibir cefazolina o clindamicina como una alternativa.

Tomar antibióticos orales con anticipación no ayudará, porque la bacteria puede volver antes de que comience el trabajo de parto.

También se recomienda el tratamiento con antibióticos durante el trabajo de parto si:

  • Tienes una infección del tracto urinario
  • Diste a luz a un bebé anterior con estreptococos del grupo B
  • Desarrollas fiebre durante el trabajo de parto
  • No has dado a luz a tu bebé dentro de las 18 horas de haber roto aguas
  • Entras en trabajo de parto antes de las 37 semanas y no te examinaron en busca de estreptococos del grupo B

Si el resultado de tu prueba de estreptococo del grupo B es positivo, recuérdaselo al equipo de atención médica durante el trabajo de parto.

Vacunas en proceso de investigación

Si bien aún no está disponible, los investigadores están trabajando en una vacuna contra los estreptococos del grupo B que podría ayudar a prevenir las infecciones en el futuro.

Dec. 14, 2019
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Enfermedad causada por el estreptococo del grupo B