Descripción general

El estreptococo del grupo B es una bacteria que comúnmente se encuentra en los intestinos o el aparato genital inferior. El estreptococo del grupo B generalmente es inofensivo en adultos. No obstante, en los recién nacidos puede provocar una enfermedad grave conocida como enfermedad estreptocócica del grupo B.

El estreptococo del grupo B también puede provocar infecciones peligrosas en adultos con ciertas afecciones crónicas, como diabetes o enfermedad hepática. Los adultos mayores también tienen mayor riesgo de contraer una enfermedad por el estreptococo del grupo B.

Si eres un adulto sano, no debes preocuparte por el estreptococo del grupo B. Si estás embarazada, solicita un análisis de detección del estreptococo del grupo B durante el tercer trimestre de embarazo. Si tienes el estreptococo del grupo B, un tratamiento con antibióticos durante el trabajo de parto puede proteger al bebé.

Síntomas

Bebés

La mayoría de los bebés que nacen de madres portadoras del estreptococo del grupo B son sanos. Sin embargo, los pocos bebés que contraen la infección por estreptococo del grupo B durante el parto pueden enfermarse gravemente.

En los bebés, la enfermedad que se produce a causa del estreptococo del grupo B puede adoptar dos formas: de aparición temprana o tardía.

Enfermedad por estreptococo del grupo B de aparición temprana. Un bebé con la enfermedad por estreptococo del grupo B de aparición temprana se enferma dentro de la primera semana después del nacimiento. Estos son algunos de los signos y síntomas:

  • Fiebre
  • Dificultad para alimentarse
  • Letargo

Enfermedad por estreptococo del grupo B de aparición tardía. La enfermedad por estreptococo del grupo B de aparición tardía se manifiesta entre la primera semana y unos pocos meses posteriores al nacimiento; generalmente dentro del primer mes. Estos son algunos de los signos y síntomas:

  • Dificultad para respirar
  • Fiebre
  • Dificultad para alimentarse
  • Letargo
  • Irritabilidad

Adultos

Como muchos adultos, puedes ser portador del estreptococo del grupo B en tu organismo, generalmente en el intestino, la vagina, el recto, la vejiga o la garganta. La mayoría de los adultos simplemente son portadores de la bacteria y no tienen signos ni síntomas.

En algunos casos, el estreptococo del grupo B puede causar una infección urinaria u otras más graves como infecciones de la sangre (bacteremia) o neumonía.

Cuándo consultar al médico

Como adulto, si tienes signos o síntomas de infección por estreptococo del grupo B, particularmente si estás embarazada, si tienes una afección médica crónica o si eres mayor de 65 años, debes consultar al médico inmediatamente.

Si adviertes que tu bebé tiene alguno de los signos o síntomas de la enfermedad por estreptococo del grupo B, comunícate con el médico de tu bebé inmediatamente.

Causas

Many healthy people carry group B strep bacteria in their bodies. Group B strep bacteria aren't sexually transmitted, and they're not spread through food or water. You may carry group B strep in your body for just a short period of time, it may come and go, or you may always have it.

Group B strep can spread to a baby during a vaginal delivery if the baby is exposed to — or swallows — fluids containing group B strep.

Some individuals, such as older adults and those with chronic health conditions, can develop a more serious infection from group B strep. However, the reason this occurs in some people but not others isn't known.

Factores de riesgo

Bebés

Los bebés corren más riesgos de contraer una enfermedad causada por el estreptococo del grupo B si se dan estas condiciones:

  • La madre tiene el estreptococo del grupo B en el cuerpo
  • El bebé es prematuro (nació antes de las 37 semanas)
  • La madre rompe la fuente 18 horas (o más) antes del parto
  • La madre tiene una infección del tejido placentario y el líquido amniótico (corioamnionitis)
  • Se detectó en la orina de la madre las bacterias del estreptococo del grupo B (bacteriuria) durante el embarazo (actual o en embarazos previos)
  • La temperatura de la madre es superior a 100,4 °F (38 °C) durante el parto
  • La madre dio a luz anteriormente a un bebé con una enfermedad causada por el estreptococo del grupo B

Adultos

Tienes mayor riesgo de sufrir una infección por estreptococo del grupo B si se dan estas condiciones:

  • Sufres una afección que debilita tu sistema inmunitario, como diabetes, infección por VIH, cáncer o enfermedad hepática
  • Tienes más de 65 años, en especial, si vives en una casa de reposo

Complicaciones

La infección por estreptococo del grupo B puede causar complicaciones potencialmente mortales en los lactantes, entre ellas:

  • Inflamación de los pulmones (neumonía)
  • Inflamación de las membranas y presencia de líquido que rodea el cerebro y la médula espinal (meningitis)
  • Infección del torrente sanguíneo (bacteriemia)

Si estás embarazada, el estreptococo del grupo B puede provocar lo siguiente:

  • Infección urinaria
  • Infección de la placenta y del líquido amniótico (corioamnionitis)
  • Inflamación e infección de la membrana que recubre el útero (endometritis)
  • Infección del torrente sanguíneo (septicemia)

Si eres un adulto mayor o tienes una afección crónica, las bacterias del estreptococo del grupo B pueden generar complicaciones como las siguientes:

  • Infección de la piel (celulitis)
  • Infección del torrente sanguíneo (septicemia)
  • Infección urinaria
  • Inflamación de los pulmones (neumonía)
  • Infecciones en los huesos y las articulaciones
  • Infección de las válvulas cardíacas (endocarditis)
  • Inflamación de las membranas y presencia de líquido que rodea el cerebro y la médula espinal (meningitis)

Prevención

Para evitar que las bacterias del grupo B se transmitan a tu bebé durante el parto, el médico puede administrarte un antibiótico intravenoso, generalmente penicilina o un medicamento relacionado, cuando comienza el trabajo de parto. Si eres alérgico a la penicilina y a los medicamentos relacionados, puedes recibir clindamicina o una alternativa similar. Tomar antibióticos orales con anticipación no ayudará porque la bacteria puede regresar antes de que el trabajo de parto comience.

El tratamiento con antibióticos durante el trabajo de parto también se recomienda en las siguientes situaciones:

  • Si tienes infección urinaria
  • Si ya tuviste un bebé con una enfermedad causada por el estreptococo del grupo B
  • Si tienes fiebre durante el trabajo de parto
  • Si no diste a luz dentro de las 18 horas de haber roto la fuente
  • Si entras en trabajo de parto antes de las 37 semanas y no te hiciste el análisis para detectar el estreptococo del grupo B

La terapia con antibióticos generalmente no es necesaria si tienes un parto por cesárea, excepto que hayas roto la fuente y el trabajo de parto haya comenzado antes de la cirugía.

Si el análisis para detección de estreptococo del grupo B te da positivo, recuérdaselo al equipo de atención médica durante el trabajo de parto. Los recordatorios ayudarán a tu equipo de atención médica a coordinar la mejor atención posible para el trabajo de parto y el parto.

Los estreptococos del grupo B no suelen afectar el tiempo que tú y tu bebé deben permanecer en el hospital y tampoco afectan tu capacidad para amamantar con seguridad.

Vacuna en desarrollo

Si bien aún no está disponible, los investigadores están trabajando en una vacuna contra los estreptococos del grupo B que podría, en el futuro, ayudar a prevenir las infecciones con estos estreptococos entre adultos.

Jan. 10, 2018
References
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  4. Barshak M, et al. Group B streptococcal infections in nonpregnant adults (Infección estreptocócica del grupo B en pacientes adultas no embarazadas). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 22 de febrero de 2016.
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Enfermedad causada por el estreptococo del grupo B