Descripción general

El estreptococo del grupo B es una bacteria que comúnmente se encuentra en los intestinos o el aparato genital inferior. El estreptococo del grupo B generalmente es inofensivo en adultos. No obstante, en los recién nacidos puede provocar una enfermedad grave conocida como enfermedad estreptocócica del grupo B.

El estreptococo del grupo B también puede provocar infecciones peligrosas en adultos con ciertas afecciones crónicas, como diabetes o enfermedad hepática. Los adultos mayores también tienen mayor riesgo de contraer una enfermedad por el estreptococo del grupo B.

Si eres un adulto sano, no debes preocuparte por el estreptococo del grupo B. Si estás embarazada, solicita un análisis de detección del estreptococo del grupo B durante el tercer trimestre de embarazo. Si tienes el estreptococo del grupo B, un tratamiento con antibióticos durante el trabajo de parto puede proteger al bebé.

Síntomas

Bebés

La mayoría de los bebés que nacen de madres portadoras de estreptococos del grupo B, son sanos. Pero los pocos bebés que contraen la infección por estreptococo del grupo B durante el parto pueden enfermarse gravemente.

En los bebés, la enfermedad causada por estreptococo del grupo B puede adoptar dos formas: aparición temprana o tardía.

Enfermedad por estreptococo del grupo B de aparición temprana. Un bebé con enfermedad por estreptococo del grupo B de aparición temprana se enferma dentro de la primera semana después del nacimiento. Los signos y síntomas pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dificultad para alimentarse
  • Letargo

Enfermedad por estreptococo del grupo B de aparición tardía. La enfermedad por estreptococo del grupo B de aparición tardía se desarrolla entre la primera semana y unos pocos meses posteriores al nacimiento; generalmente dentro del primer mes. Los signos y síntomas pueden incluir:

  • Dificultad para respirar
  • Fiebre
  • Dificultad para alimentarse
  • Letargo
  • Irritabilidad

Adultos

Como muchos adultos, puedes ser portador del estreptococo del grupo B en tu organismo, generalmente en el intestino, la vagina, el recto, la vejiga o la garganta. La mayoría de los adultos simplemente son portadores de la bacteria y no tienen signos ni síntomas.

En algunos casos, el estreptococo del grupo B puede causar una infección urinaria u otras más graves como infecciones de la sangre (bacteremia) o neumonía.

Cuándo consultar al médico

Como adulto, si tienes signos o síntomas de infección por estreptococo del grupo B, particularmente si estás embarazada, si tienes una afección médica crónica o si eres mayor de 65 años, debes consultar a tu médico inmediatamente.

Si adviertes que tu bebé tiene alguno de los signos o síntomas de enfermedad por estreptococo del grupo B, comunícate con el médico de tu bebé inmediatamente.

Causas

Many healthy people carry group B strep bacteria in their bodies. Group B strep bacteria aren't sexually transmitted, and they're not spread through food or water. You may carry group B strep in your body for just a short period of time, it may come and go, or you may always have it.

Group B strep can spread to a baby during a vaginal delivery if the baby is exposed to — or swallows — fluids containing group B strep.

Some individuals, such as older adults and those with chronic health conditions, can develop a more serious infection from group B strep. However, the reason this occurs in some people but not others isn't known.

Factores de riesgo

Bebés

An infant is at increased risk of developing group B strep disease if:

  • The mother carries group B strep in her body
  • The baby is born prematurely (earlier than 37 weeks)
  • The mother's water breaks 18 hours or more before delivery
  • The mother has an infection of the placental tissues and amniotic fluid (chorioamnionitis)
  • Group B strep bacteria have been detected in the mother's urine (bacteriuria) during pregnancy (either her current pregnancy or previous pregnancies)
  • The mother's temperature is greater than 100.4 F (38 C) during labor
  • The mother previously delivered an infant with group B strep disease

Adultos

You're at increased risk of a group B strep infection if:

  • You have a medical condition that impairs your immune system, such as diabetes, HIV infection, cancer or liver disease
  • You're older than 65, particularly if you live in a nursing home

Complicaciones

La infección de estreptococo del grupo B puede desarrollar complicaciones potencialmente mortales en los lactantes, entre ellas:

  • Inflamación de los pulmones (neumonía)
  • Inflamación de las membranas y el líquido alrededor del cerebro y la médula espinal (meningitis)
  • Infección del torrente sanguíneo (bacteriemia)

Si estás embarazada, el estreptococo del grupo B puede provocar:

  • Infección urinaria
  • Infección de la placenta y el líquido amniótico (corioamnionitis)
  • Inflamación e infección de la membrana que recubre el útero (endometritis)
  • Infección del torrente sanguíneo (septicemia)

Si eres un adulto mayor o tienes una afección crónica, la bacteria del estreptococo del grupo B puede generar complicaciones como:

  • Infección de la piel (celulitis)
  • Infección del torrente sanguíneo (septicemia)
  • Infección urinaria
  • Inflamación de los pulmones (neumonía)
  • Infecciones en los huesos y articulaciones
  • Infección de las válvulas cardíacas (endocarditis)
  • Inflamación de las membranas y el líquido alrededor del cerebro y la médula espinal (meningitis)

Prevención

To prevent group B bacteria from spreading to your baby during labor, your doctor can give you an IV antibiotic — usually penicillin or a related drug — when labor begins. If you're allergic to penicillin and related drugs, you may receive clindamycin or a similar alternative. Taking oral antibiotics ahead of time won't help because the bacterium can return before labor begins.

Antibiotic treatment during labor is also recommended if you:

  • Have a urinary tract infection
  • Delivered a previous baby with group B strep disease
  • Develop a fever during labor
  • Haven't delivered your baby within 18 hours of your water breaking
  • Go into labor before 37 weeks and haven't been tested for group B strep

Antibiotic therapy isn't usually needed if you have a C-section delivery unless your water breaks or labor has already begun before surgery.

If you test positive for group B strep, remind your health care team during labor. Los recordatorios ayudarán a tu equipo de atención médica a coordinar la mejor atención posible para el trabajo de parto y el parto.

Group B strep typically doesn't affect the length of time you and your baby spend in the hospital, and it doesn't affect your ability to breast-feed safely.

Vaccine in development

Although it's not available yet, researchers are working on a group B strep vaccine that could, in the future, help prevent group B strep infections among adults.

April 26, 2016
References
  1. Puopolo KM, et al. Group B streptococcal infection in neonates and young infants (Infección estreptocócica del grupo B en recién nacidos y niños pequeños). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 22 de febrero de 2016.
  2. Group B strep (Estreptococo del grupo B). Centers for Disease Control and Prevention (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades). http://www.cdc.gov/groupbstrep/about/index.html. Último acceso: 22 de febrero de 2016.
  3. Hay, W. W. et al. The newborn infant (El bebé recién nacido). En: Current Diagnosis & Treatment: Pediatrics (Diagnóstico actual y tratamiento: pediatría) 22.ª ed. Nueva York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2014. http://www.accessmedicine.com. Último acceso: 22 de febrero de 2016.
  4. Barshak M, et al. Group B streptococcal infections in nonpregnant adults (Infección estreptocócica del grupo B en pacientes adultas no embarazadas). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 22 de febrero de 2016.
  5. Puopolo KM, et al. Group B streptococcal infection in pregnant women (Infección estreptocócica del grupo B en mujeres embarazadas). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 22 de febrero de 2016.

Enfermedad causada por el estreptococo del grupo B