Descripción general

El estreptococo del grupo B es una bacteria que comúnmente se encuentra en los intestinos o el aparato genital inferior. El estreptococo del grupo B suele ser inofensivo en los adultos. No obstante, en los recién nacidos puede provocar una enfermedad grave conocida como enfermedad estreptocócica del grupo B.

También puede provocar infecciones peligrosas en adultos con ciertas afecciones crónicas, como diabetes o enfermedades hepáticas. Los adultos mayores también tienen mayor riesgo de contraer una enfermedad por el estreptococo del grupo B.

Si eres un adulto sano, no tienes que preocuparte por este estreptococo. Si estás embarazada, solicita un análisis de detección del estreptococo del grupo B durante el tercer trimestre de embarazo. Si tienes el estreptococo del grupo B, un tratamiento con antibióticos puede proteger al bebé durante el trabajo de parto.

Síntomas

Bebés

La mayoría de los bebés que nacen de madres portadoras del estreptococo del grupo B son sanos. Sin embargo, los pocos bebés que contraen la infección por estreptococo del grupo B durante el parto pueden enfermarse gravemente.

En los bebés, la enfermedad que se produce a causa del estreptococo del grupo B puede adoptar dos formas: de aparición temprana o tardía.

Enfermedad por estreptococo del grupo B de aparición temprana. Un bebé con la enfermedad por estreptococo del grupo B de aparición temprana se enferma dentro de la primera semana después del nacimiento. Los signos y síntomas pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dificultad para alimentarse
  • Letargo

Enfermedad por estreptococo del grupo B de aparición tardía.La enfermedad por estreptococo del grupo B de aparición tardía se manifiesta entre la primera semana y unos meses posteriores al nacimiento; generalmente dentro del primer mes. Los signos y síntomas pueden incluir:

  • Dificultad para respirar
  • Fiebre
  • Dificultad para alimentarse
  • Letargo
  • Irritabilidad

Adultos

Como muchos adultos, puedes ser portador del estreptococo del grupo B en tu organismo, generalmente en el intestino, la vagina, el recto, la vejiga o la garganta. La mayoría de los adultos simplemente son portadores de la bacteria y no tienen signos ni síntomas.

En algunos casos, el estreptococo del grupo B puede causar una infección urinaria u otras más graves como infecciones de la sangre (bacteremia) o neumonía.

Cuándo consultar con el médico

Si eres adulto y presentas signos o síntomas de infección por estreptococo del grupo B — particularmente si estás embarazada, si tienes una afección médica crónica o si eres mayor de 65 años — consulta al médico inmediatamente.

Si notas que tu bebé tiene alguno de los signos o síntomas de la enfermedad por estreptococo del grupo B, comunícate con el médico de tu bebé inmediatamente.

Causas

Muchas personas sanas son portadoras de las bacterias del estreptococo del grupo B en su cuerpo. Las bacterias del estreptococo del grupo B no se trasmiten por vía sexual, y tampoco en la comida ni el agua. Quizás seas portador del estreptococo del grupo B por un poco tiempo, puede ir y venir, y tal vez siempre lo tengas.

El estreptococo del grupo B puede contagiarse a un bebé durante un parto vaginal si el bebé está expuesto — o traga — líquido que contenga estas bacterias.

Algunos individuos, como adultos mayores y personas con enfermedades crónicas, pueden tener una infección más grave causada por el estreptococo del grupo B. Pero no se conoce la razón por la que esto ocurre en algunas personas y no en otras.

Factores de riesgo

Bebés

Los lactantes están a mayor riesgo de la enfermedad del estreptococo del grupo B si:

  • La madre es portadora
  • El bebé nace prematuro (de menos de 37 semanas)
  • La fuente de la madre se rompe 18 horas, o más, antes del parto
  • La madre tiene una infección de los tejidos de la placenta y del líquido amniótico (corioamnionitis)
  • Las bacterias del estreptococo del grupo B se han detectado en la orina de la madre (bacteriuria) durante el embarazo (embarazo actual o uno previo) )
  • La madre tiene una fiebre de más de 100.4 F (38 C) durante el parto
  • La madre previamente dio a luz a un bebé con la enfermedad del estreptococo del grupo B

Adultos

Tienes mayor riesgo de sufrir una infección por estreptococo del grupo B si:

  • Sufres una afección que debilita tu sistema inmunitario, como diabetes, infección por VIH, cáncer o enfermedad hepática
  • Tienes más de 65 años, en especial, si vives en una casa de reposo

Complicaciones

La infección por estreptococo del grupo B puede causar complicaciones posiblemente mortales en los lactantes, que incluyen:

  • Inflamación de los pulmones (neumonía)
  • Inflamación de las membranas y presencia de líquido que rodea el cerebro y la médula espinal (meningitis)
  • Infección del torrente sanguíneo (bacteriemia)

Si estás embarazada, el estreptococo del grupo B puede provocar:

  • Infección de las vías urinarias
  • Infección de la placenta y del líquido amniótico (corioamnionitis)
  • Inflamación e infección de la membrana que recubre el útero (endometritis)
  • Infección del torrente sanguíneo (septicemia)

Si eres un adulto mayor o tienes una afección crónica, las bacterias del estreptococo del grupo B pueden generar complicaciones como:

  • Infección de la piel (celulitis)
  • Infección del torrente sanguíneo (septicemia)
  • Infección de las vías urinarias
  • Inflamación de los pulmones (neumonía)
  • Infecciones en los huesos y las articulaciones
  • Infección de las válvulas cardíacas (endocarditis)
  • Inflamación de las membranas y presencia de líquido que rodea el cerebro y la médula espinal (meningitis)

Prevención

Para evitar que las bacterias del grupo B se transmitan a tu bebé durante el parto, el médico puede administrarte un antibiótico intravenoso — generalmente penicilina o un medicamento relacionado — cuando comienza el trabajo de parto. Si eres alérgica a la penicilina y a los medicamentos relacionados, te pueden dar clindamicina o una alternativa similar. Tomar antibióticos orales con anticipación no ayudará porque la bacteria puede regresar antes de que comience el trabajo de parto.

El tratamiento con antibióticos durante el trabajo de parto también se recomienda si:

  • Tienes infección de las vías urinarias
  • Ya tuviste un bebé con una enfermedad causada por el estreptococo del grupo B
  • Tienes fiebre durante el trabajo de parto
  • No diste a luz dentro de las 18 horas de haber roto la fuente
  • Entras en trabajo de parto antes de las 37 semanas y no te hiciste el análisis para detectar el estreptococo del grupo B

La terapia con antibióticos generalmente no es necesaria si tienes un parto por cesárea, excepto que hayas roto la fuente y el trabajo de parto haya comenzado antes de la cirugía.

Si el análisis para detección de estreptococo del grupo B te da positivo, recuérdaselo al equipo de atención médica durante el trabajo de parto. Los recordatorios ayudarán a tu equipo de atención médica a coordinar la mejor atención posible para el trabajo de parto y el parto.

Los estreptococos del grupo B no suelen afectar el tiempo que tú y tu bebé deben permanecer en el hospital y tampoco afectan tu capacidad para amamantar con seguridad.

Vacunas en proceso de investigación

Si bien aún no está disponible, los investigadores están trabajando en una vacuna contra los estreptococos del grupo B que podría, en el futuro, ayudar a prevenir las infecciones en los adultos.

Nov. 10, 2018
References
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Enfermedad por estreptococo del grupo B