Diagnóstico

Las pruebas que ayudan a diagnosticar gota pueden incluir las siguientes:

  • Prueba de líquido sinovial. El médico puede usar una aguja para extraer líquido de la articulación afectada. Los cristales de urato pueden ser visibles cuando se examina el líquido con un microscopio.
  • Análisis de sangre. El médico podría recomendarte un análisis de sangre para medir los niveles de ácido úrico y creatinina en la sangre. Sin embargo, los análisis de sangre pueden ser confusos. Algunas personas tienen niveles de ácido úrico elevados, pero nunca tienen gota. Y algunas personas tienen signos y síntomas de gota, pero no tienen niveles inusuales de ácido úrico en la sangre.
  • Radiografías. Las radiografías de las articulaciones pueden ayudar a descartar otras causas de la inflamación articular.
  • Ecografía. Una ecografía musculoesquelética puede detectar cristales de urato en las articulaciones o en los tofos. Esta técnica se utiliza con más frecuencia en Europa que en los Estados Unidos.
  • Tomografía computarizada de doble energía. Este tipo de prueba por imágenes puede detectar la presencia de cristales de urato en una articulación, incluso si no está gravemente inflamada. Esta prueba no se realiza de manera rutinaria en la práctica clínica debido al costo y no se encuentra ampliamente disponible.

Tratamiento

Por lo general, el tratamiento de la gota consiste en medicamentos. Los medicamentos que tú y tu médico elijan dependerán del estado actual de tu salud y de tus preferencias.

Los medicamentos para la gota pueden usarse para tratar los ataques agudos y prevenir ataques futuros. Los medicamentos también pueden reducir el riesgo de complicaciones producidas por la gota, como la aparición de tofos por depósitos de cristales de uratos.

Medicamentos para tratar los ataques de gota

Los medicamentos que se usan para tratar los ataques agudos y prevenir futuros ataques son:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE). Los AINE abarcan opciones de venta libre, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB, etc.) y naproxeno sódico (Aleve), y AINE más potentes de venta con receta, como indometacina (Indocin) o celecoxib (Celebrex).

    El médico puede recetar una dosis más alta para detener un ataque agudo, seguida de una dosis diaria más baja para prevenir futuros ataques.

    Los AINE tienen riesgo de producir dolor abdominal, sangrado y úlceras.

  • Colquicina. El médico puede recomendarte colquicina (Colcrys, Mitigare), un tipo de analgésico efectivo para reducir el dolor producido por la gota. Sin embargo, la efectividad del medicamento puede verse contrarrestada por efectos secundarios, como náuseas, vómitos y diarrea, especialmente si se toma en dosis altas.

    Una vez que desaparece un ataque de gota agudo, el médico puede recetar una dosis diaria baja de colquicina para prevenir futuros ataques.

  • Corticoesteroides. Los medicamentos corticoesteroides, como la prednisona, pueden controlar la inflamación y el dolor provocados por la gota. Los corticosteroides pueden administrarse en forma de comprimido o inyectarse en la articulación.

    Por lo general, los corticosteroides se utilizan solamente en personas con gota que no pueden tomar AINE o colquicina. Los efectos secundarios de los corticoesteroides pueden comprender cambios de humor, aumento del nivel de azúcar en sangre y presión arterial elevada.

Medicamentos para evitar las complicaciones de la gota

Si sufres ataques de gota graves todos los años, o si tus ataques de gota son menos frecuentes pero muy dolorosos, el médico puede recomendar medicamentos para reducir el riesgo de complicaciones relacionadas con la gota. Si ya tienes evidencia de daño por gota en las radiografías de las articulaciones, o tienes tofos, enfermedad renal crónica o cálculos renales, se pueden recomendar medicamentos para reducir el nivel de ácido úrico en tu cuerpo. Algunas opciones son:

  • Medicamentos que bloquean la producción de ácido úrico. Los medicamentos llamados "inhibidores de la xantina oxidasa" (XOI), como el alopurinol (Aloprim, Lopurin, Zyloprim) y el febuxostat (Uloric), limitan la cantidad de ácido úrico que produce el cuerpo. Esto puede disminuir el nivel de ácido úrico en sangre y reducir el riesgo de gota.

    Los efectos secundarios del alopurinol son, entre otros, erupción cutánea y bajo nivel de células sanguíneas. Los efectos secundarios del febuxostat son, entre otros, erupción cutánea, náuseas, función reducida del hígado y un mayor riesgo de muerte por causas cardíacas.

  • Medicamentos que facilitan la eliminación del ácido úrico. Estos medicamentos, llamados uricosúricos, incluyen probenecid (Probalan) y lesinurad (Zurampic). Los medicamentos uricosúricos mejoran la capacidad de los riñones para eliminar el ácido úrico del cuerpo. Esto podría reducir los niveles de ácido úrico y el riesgo de padecer gota, pero aumenta el nivel de ácido úrico en la orina. Los efectos secundarios son, entre otros, erupción cutánea, dolor de estómago y cálculos renales. Lesinurad solo se puede tomar junto con un inhibidor de la xantina oxidasa.

Medications to treat gout attacks

Drugs used to treat gout flares and prevent future attacks include:

  • Nonsteroidal anti-inflammatory drugs (NSAIDs). NSAIDs include over-the-counter options such as ibuprofen (Advil, Motrin IB, others) and naproxen sodium (Aleve), as well as more-powerful prescription NSAIDs such as indomethacin (Indocin, Tivorbex) or celecoxib (Celebrex). NSAIDs carry risks of stomach pain, bleeding and ulcers.
  • Colchicine. Your doctor may recommend colchicine (Colcrys, Gloperba, Mitigare), an anti-inflammatory drug that effectively reduces gout pain. The drug's effectiveness may be offset, however, by side effects such as nausea, vomiting and diarrhea.
  • Corticosteroids. Corticosteroid medications, such as prednisone, may control gout inflammation and pain. Corticosteroids may be in pill form, or they can be injected into your joint. Side effects of corticosteroids may include mood changes, increased blood sugar levels and elevated blood pressure.

Medications to prevent gout complications

If you experience several gout attacks each year, or if your gout attacks are less frequent but particularly painful, your doctor may recommend medication to reduce your risk of gout-related complications. If you already have evidence of damage from gout on joint X-rays, or you have tophi, chronic kidney disease or kidney stones, medications to lower your body's level of uric acid may be recommended.

  • Medications that block uric acid production. Drugs such as allopurinol (Aloprim, Lopurin, Zyloprim) and febuxostat (Uloric) help limit the amount of uric acid your body makes. Side effects of allopurinol include fever, rash, hepatitis and kidney problems. Febuxostat side effects include rash, nausea and reduced liver function. Febuxostat also may increase the risk of heart-related death.
  • Medications that improve uric acid removal. Drugs such as probenecid (Probalan) help improve your kidneys' ability to remove uric acid from your body. Side effects include a rash, stomach pain and kidney stones.

Estilo de vida y remedios caseros

Los medicamentos suelen ser la forma más eficaz de tratar la gota aguda y pueden prevenir las crisis recurrentes de gota. Sin embargo, también es importante que hagas algunos cambios de estilo de vida, como los siguientes:

  • Limitar las bebidas alcohólicas y las bebidas endulzadas con azúcar de fruta (fructosa). En su lugar, beber mucha cantidad de bebidas sin alcohol, en especial, agua.
  • Limitar la ingesta de alimentos ricos en purinas, como la carne roja, la carne de órganos y los mariscos.
  • Hacer ejercicio de forma regular y bajar de peso. Mantener el cuerpo en un peso saludable reduce el riesgo de padecer gota.

Preparación para la consulta

Pide una consulta con tu médico si tienes síntomas comunes de gota. Después de un primer examen, es posible que el médico te derive a un especialista en el diagnóstico y tratamiento de la artritis y otras enfermedades inflamatorias de las articulaciones (reumatólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Anota tus síntomas, incluso cuándo comenzaron y con qué frecuencia ocurren.
  • Anota tu información personal importante, como cambios recientes o lo que te genere mayor estrés en tu vida.
  • Haz una lista con tu información médica importante que comprenda otros trastornos para los cuales estás recibiendo tratamiento y los nombres de los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que estés tomando. Tu médico también querrá saber si tienes antecedentes familiares de gota.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico. Preparar una lista de preguntas con anticipación puede ayudarte a aprovechar al máximo el tiempo de la consulta con el médico.

Las preguntas que puedes hacerle al médico en la consulta inicial son las siguientes:

  • ¿Cuáles son las posibles causas de mis síntomas o de mi trastorno?
  • ¿Qué exámenes me recomiendas?
  • ¿Hay algún tratamiento o cambio de estilo de vida que me pueda ayudar con mis síntomas ahora?
  • ¿Debería consultar a un especialista?

Algunas de las preguntas que puedes hacer si te derivan a un reumatólogo son las siguientes:

  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de los medicamentos que me estás recetando?
  • ¿Cuánto tiempo después de comenzar el tratamiento empiezan a mejorar los síntomas?
  • ¿Necesito tomar medicamentos a largo plazo?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Me recomiendas hacer cambios en mi dieta?
  • ¿Es seguro para mí tomar alcohol?
  • ¿Hay algún material impreso o sitio web que puedas recomendarme para saber más sobre mi enfermedad?

Si tienes otras dudas durante tus consultas médicas, no dudes en preguntar.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas te puede dejar tiempo para repasar los puntos que quieras abordar en detalle. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Qué síntomas tienes?
  • ¿Cuándo comenzaste a tener esos síntomas?
  • ¿Los síntomas aparecen y desaparecen? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿Hay algo en particular que parezca desencadenar tus síntomas, como ciertos alimentos o estrés físico o emocional?
  • ¿Recibes tratamiento por alguna otra enfermedad?
  • ¿Qué medicamentos estás tomando actualmente, incluso los de venta libre y recetados, vitaminas y suplementos?
  • ¿Alguno de tus familiares de primer grado, como padres o hermanos, tiene antecedentes de gota?
  • ¿Qué comes en un día habitual?
  • ¿Consumes bebidas alcohólicas? Si es así, ¿cuánto y con qué frecuencia?

What you can do

  • Write down your symptoms, including when they started and how often they occur.
  • Note important personal information, such as any recent changes or major stressors in your life.
  • Make a list of your key medical information, including any other conditions for which you're being treated and the names of any medications, vitamins or supplements you're taking. Your doctor will also want to know if you have any family history of gout.
  • Take a family member or friend along, if possible. Sometimes it can be difficult to remember all the information provided to you during an appointment. Someone who accompanies you may remember something that you missed or forgot.
  • Write down questions to ask your doctor. Creating your list of questions in advance can help you make the most of your time with your doctor.

Questions to ask the doctor at the initial appointment include:

  • What are the possible causes of my symptoms or condition?
  • What tests do you recommend?
  • Are there any treatments or lifestyle changes that might help my symptoms now?
  • Should I see a specialist?

Questions to ask if you're referred to a rheumatologist include:

  • What are the possible side effects of the drugs you're prescribing?
  • How soon after beginning treatment should my symptoms start to improve?
  • Do I need to take medications long term?
  • I have these other health conditions. How can I best manage them together?
  • Do you recommend any changes to my diet?
  • Is it safe for me to drink alcohol?
  • Are there any handouts or websites that you'd recommend for me to learn more about my condition?

If any additional questions occur to you during your medical appointments, don't hesitate to ask.

What to expect from your doctor

Your doctor is likely to ask you a number of questions. Being ready to answer them may reserve time to go over any points you want to talk about in-depth. Your doctor may ask:

  • What are your symptoms?
  • When did you first experience these symptoms?
  • Do your symptoms come and go? How often?
  • Does anything in particular seem to trigger your symptoms, such as certain foods or physical or emotional stress?
  • Are you being treated for any other medical conditions?
  • What medications are you currently taking, including over-the-counter and prescription drugs as well as vitamins and supplements?
  • Do any of your first-degree relatives — such as a parent or sibling — have a history of gout?
  • What do you eat in a typical day?
  • Do you drink alcohol? If so, how much and how often?
March 01, 2019
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