Diagnósticos

Las pruebas que ayudan a diagnosticar gota pueden ser:

  • Prueba de líquido sinovial. El médico puede usar una aguja para extraer líquido de la articulación afectada. Al examinarlo con un microscopio, el líquido sinovial puede revelar la presencia de cristales de urato.
  • Análisis de sangre. El médico podría recomendarte un análisis de sangre para medir los niveles de ácido úrico y creatinina en la sangre.

    Sin embargo, los análisis de sangre pueden ser confusos. Algunas personas tienen niveles de ácido úrico elevados, pero nunca tienen gota. Y algunas personas tienen signos y síntomas de gota, pero no tienen niveles inusuales de ácido úrico en la sangre.

  • Radiografías. Las radiografías de las articulaciones pueden ayudar a descartar otras causas de la inflamación articular.
  • Ecografía. Una ecografía musculoesquelética puede detectar cristales de urato en las articulaciones o en los tofos. Esta técnica es más utilizada en Europa que en los Estados Unidos.
  • Tomografía computarizada de doble energía. Este tipo de prueba por imágenes puede detectar la presencia de cristales de urato en una articulación, incluso si no está gravemente inflamada. Esta prueba no se realiza de manera rutinaria en la práctica clínica debido al costo y no se encuentra ampliamente disponible.

Tratamientos

Por lo general, el tratamiento de la gota consiste en medicamentos. Los medicamentos que tú y tu médico elijan dependerán del estado actual de tu salud y de tus preferencias.

Los medicamentos para la gota pueden usarse para tratar los ataques agudos y para prevenir ataques futuros, además de reducir el riesgo de complicaciones producidas por la gota, como la aparición de tofos por depósitos de cristales de uratos.

Medicamentos para tratar los ataques de gota

Los medicamentos que se usan para tratar los ataques agudos y prevenir futuros ataques son:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE). Los AINE abarcan opciones de venta libre, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB, etc.) y naproxeno sódico (Aleve y otros), y AINE más potentes de venta con receta, como indometacina (Indocin) o celecoxib (Celebrex).

    El médico puede recetar una dosis más alta para detener un ataque agudo, seguida de una dosis diaria más baja para prevenir futuros ataques.

    Los AINE tienen riesgo de producir dolor abdominal, sangrado y úlceras.

  • Colquicina. El médico puede recomendarte colquicina (Colcrys, Mitigare), un tipo de analgésico efectivo para reducir el dolor producido por la gota. Sin embargo, en la mayoría de los casos, la efectividad del medicamento es contrarrestada por efectos secundarios intolerables, como náuseas, vómitos y diarrea.

    Una vez que desaparece un ataque de gota agudo, el médico puede recetar una dosis diaria baja de colquicina para prevenir futuros ataques.

  • Corticoesteroides. Los medicamentos corticoesteroides, como la prednisona, pueden controlar la inflamación y el dolor provocados por la gota. Los corticoesteroides pueden administrarse en forma de tabletas o inyectarse en la articulación.

    Por lo general, los corticoesteroides se reservan para personas que no pueden tomar AINE o colquicina. Los efectos secundarios de los corticoesteroides pueden comprender cambios de humor, aumento del nivel de azúcar en sangre y presión arterial elevada.

Medicamentos para evitar las complicaciones de la gota

Si sufres ataques de gota graves todos los años, o si tus ataques de gota son menos frecuentes pero muy dolorosos, el médico puede recomendar medicamentos para reducir el riesgo de complicaciones relacionadas con la gota.

Algunas de las opciones son:

  • Medicamentos que bloquean la producción de ácido úrico. Los medicamentos llamados «inhibidores de la xantina oxidasa», como el alopurinol (Aloprim, Lopurin, Zyloprim) y el febuxostat (Uloric), limitan la cantidad de ácido úrico que produce el cuerpo. Esto puede disminuir el nivel de ácido úrico en sangre y reducir el riesgo de gota.

    Los efectos secundarios del alopurinol son, entre otros, erupción cutánea y bajo nivel de células sanguíneas. Los efectos secundarios del febuxostat son, entre otros, erupción cutánea, náuseas y función reducida del hígado.

  • Medicamentos que facilitan la eliminación del ácido úrico. El probenecid (Probalan) mejora la capacidad de los riñones para eliminar el ácido úrico del cuerpo. Esto podría reducir los niveles de ácido úrico y el riesgo de padecer gota, pero aumenta el nivel de ácido úrico en la orina. Los efectos secundarios son, entre otros, erupción cutánea, dolor de estómago y cálculos renales.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Modo de vida y remedios caseros

Los medicamentos son la forma más probada y efectiva de tratar los síntomas de la gota. Sin embargo, también puede ayudar realizar ciertos cambios de estilo de vida, como los siguientes:

  • Limitar las bebidas alcohólicas y las bebidas endulzadas con azúcar de fruta (fructosa). En su lugar, beber mucha cantidad de bebidas sin alcohol, en especial, agua.
  • Limitar la ingesta de alimentos ricos en purinas, como la carne roja, la carne de órganos y los mariscos.
  • Hacer ejercicio de forma regular y bajar de peso. Mantener el cuerpo en un peso saludable reduce el riesgo de padecer gota.

Medicina alternativa

Si los tratamientos para la gota no funcionan como lo esperabas, podría interesarte probar un enfoque alternativo. Antes de probar dicho tratamiento por tu cuenta, consulta con tu médico para evaluar los riesgos y beneficios, y saber si el tratamiento puede interferir con tu medicamento para la gota. Como no hay muchas investigaciones sobre terapias alternativas para la gota, en algunos casos no se conocen los riesgos.

Se han estudiado ciertos alimentos a fin de evaluar su potencial para disminuir los niveles de ácido úrico, tales como:

  • Café. Los estudios hallaron una asociación entre tomar café (tanto el común como el descafeinado) y bajos niveles de ácido úrico, aunque ningún estudio ha demostrado cómo ni por qué el café puede causar ese efecto.

    La evidencia disponible no es suficiente como para recomendar tomar café a quienes no lo hacen, pero podría dar indicios a los investigadores sobre nuevas formas de tratar la gota en el futuro.

  • Vitamina C. Los suplementos de vitamina C podrían reducir los niveles de ácido úrico en la sangre. Sin embargo, ningún estudio ha demostrado que la vitamina C afecte la frecuencia o la gravedad de los ataques de gota.

    Habla con tu médico acerca de cuál podría ser una dosis razonable de vitamina C. Y no olvides que puedes aumentar tu consumo de vitamina C al comer más vegetales y frutas, especialmente naranjas.

  • Cerezas. Las cerezas se han asociado con bajos niveles de ácido úrico en estudios, como así también a una menor cantidad de ataques de gota. Comer más cerezas y beber extracto de cereza puede ser un modo seguro de complementar tu tratamiento de gota, pero antes consulta con tu médico.

Otros tratamientos de medicina complementaria y alternativa podrían ayudarte a enfrentar el dolor causado por la gota hasta que disminuya o hasta que la medicación haga efecto. Por ejemplo, las técnicas de relajación, como los ejercicios de respiración profunda y la meditación, podrían ayudarte a no pensar en el dolor.

Preparación para la consulta

Pide una consulta con tu médico si tienes síntomas comunes de gota. Después de un primer examen, es posible que tu médico te derive a un especialista en el diagnóstico y tratamiento de la artritis y otras enfermedades inflamatorias de las articulaciones (reumatólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Anota tus síntomas, incluso cuándo comenzaron y con qué frecuencia ocurren.
  • Anota tu información personal importante, como cambios recientes o lo que más estrés te causa en tu vida.
  • Haz una lista con tu información médica importante que comprenda otros trastornos para los cuales estás recibiendo tratamiento y los nombres de los medicamentos, vitaminas o suplementos que estás tomando. Tu médico también querrá saber si tienes antecedentes familiares de gota.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico. Preparar una lista de preguntas con anticipación puede ayudarte a aprovechar al máximo el tiempo de la consulta con el médico.

Algunas de las preguntas para hacerle al médico en la primera consulta son:

  • ¿Cuáles son las posibles causas de mis síntomas o de mi trastorno?
  • ¿Qué exámenes recomiendas?
  • ¿Hay algún tratamiento o cambio de estilo de vida que me pueda ayudar con mis síntomas ahora?
  • ¿Debería consultar a un especialista?

Algunas de las preguntas que puedes hacer si te derivan a un reumatólogo son:

  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de los medicamentos que me está recetando?
  • ¿Cuánto tiempo después de comenzar el tratamiento empiezan a mejorar los síntomas?
  • ¿Necesito tomar medicamentos a largo plazo?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Me recomiendas hacer cambios en mi dieta?
  • ¿Es seguro para mí tomar alcohol?
  • ¿Hay algún material impreso o sitio web que pueda recomendarme para saber más sobre mi enfermedad?

Si tienes otras dudas durante tus consultas médicas, no dudes en preguntar.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede dejar tiempo para tratar los puntos sobre los que desees hablar en detalle. El médico puede preguntarte:

  • ¿Qué síntomas tienes?
  • ¿Cuándo comenzó a tener esos síntomas?
  • ¿Los síntomas aparecen y desaparecen? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿Hay algo en particular que parezca desencadenar sus síntomas, como ciertos alimentos o estrés físico o emocional?
  • ¿Recibes tratamiento por alguna otra enfermedad?
  • ¿Qué medicamentos estás tomando actualmente, incluso los de venta libre y recetados, vitaminas y suplementos?
  • ¿Alguno de sus familiares de primer grado, como padres o hermanos, tiene antecedentes de gota?
  • ¿Qué come en un día habitual?
  • ¿Tomas alcohol? Si es así, ¿cuánto y con qué frecuencia?
Nov. 10, 2015
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