Descripción general

La gonorrea es una infección provocada por una bacteria de transmisión sexual que puede infectar tanto a hombres como a mujeres. Por lo general, la gonorrea afecta la uretra, el recto y la garganta. En las mujeres, la gonorrea también puede infectar el cuello uterino.

La gonorrea suele contagiarse durante las relaciones sexuales. Los bebés se pueden infectar durante el parto si las madres están infectadas. En el caso de los bebés, la gonorrea suele afectar los ojos.

La gonorrea es una infección común que, en muchos casos, no provoca síntomas. Es posible estar infectado sin saberlo. Las mejores formas de evitar infecciones de transmisión sexual son la abstinencia sexual, el uso de preservativos y las relaciones mutuamente monógamas.

Síntomas

En muchos casos, la infección por gonorrea no provoca síntomas. Cuando hay síntomas, la infección por gonorrea puede afectar diversas partes del cuerpo, pero es frecuente que se manifieste en el aparato genital.

Gonorrea en el aparato genital

Entre los signos y los síntomas de infección por gonorrea en los hombres, se incluyen los siguientes:

  • Dolor al orinar
  • Una secreción similar al pus en la punta del pene
  • Dolor o hinchazón en un testículo

Entre los signos y los síntomas de infección por gonorrea en las mujeres, se incluyen los siguientes:

  • Aumento del flujo vaginal
  • Dolor al orinar
  • Sangrado vaginal entre períodos menstruales, por ejemplo, después de las relaciones sexuales vaginales
  • Relaciones sexuales dolorosas
  • Dolor abdominal o en la zona pélvica

Gonorrea en otras zonas del cuerpo

La gonorrea también puede afectar estas partes del cuerpo:

  • Recto. Entre los signos y los síntomas, se incluyen picazón anal, secreción similar al pus en el recto, manchas de sangre de color rojo brillante en el papel higiénico y dificultad para defecar que requiere tener que hacer fuerza.
  • Ojos. Cuando la gonorrea afecta los ojos, puede causar dolor, sensibilidad a la luz y secreción similar al pus en uno o ambos ojos.
  • Garganta. Entre los signos y los síntomas de una infección en la garganta, se incluyen dolor de garganta y ganglios linfáticos hinchados en el cuello.
  • Articulaciones. Si se desarrolla una infección por bacterias en una o más articulaciones (artritis séptica), las articulaciones afectadas pueden estar calientes, rojas, hinchadas y sumamente doloridas, en especial al moverlas.

Cuándo consultar a tu médico

Pide una consulta con tu médico si notas cualquier signo o síntoma preocupante, como sensación de ardor al orinar o una secreción similar al pus en el pene, la vagina o el recto.

También debes pedir una consulta con tu médico si la han diagnosticado gonorrea a tu pareja. Es posible que no tengas signos ni síntomas que hagan que busques atención médica. Pero si no recibes tratamiento, puedes reinfectar a tu pareja incluso después de que él o ella haya recibido tratamiento para la gonorrea.

Causas

La causa de la gonorrea es la bacteria Neisseria gonorrhoeae. Las bacterias de la gonorrea casi siempre se transmiten de una persona a otra durante el contacto sexual, que incluye el sexo oral, anal o vaginal.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de contraer gonorrea incluyen:

  • Ser joven
  • Una nueva pareja sexual
  • Una pareja sexual que tiene parejas simultáneas
  • Varias parejas sexuales
  • Diagnóstico previo de gonorrea
  • Tener otras infecciones de transmisión sexual

Complicaciones

Untreated gonorrhea can lead to significant complications, such as:

  • Infertility in women. Untreated gonorrhea can spread into the uterus and fallopian tubes, causing pelvic inflammatory disease (PID), which may result in scarring of the tubes, greater risk of pregnancy complications and infertility. PID is a serious infection that requires immediate treatment.
  • Infertility in men. Men with untreated gonorrhea can experience epididymitis — inflammation of a small, coiled tube in the rear portion of the testicles where the sperm ducts are located (epididymis). Epididymitis is treatable, but if left untreated, it may lead to infertility.
  • Infection that spreads to the joints and other areas of your body. The bacterium that causes gonorrhea can spread through the bloodstream and infect other parts of your body, including your joints. Fever, rash, skin sores, joint pain, swelling and stiffness are possible results.
  • Increased risk of HIV/AIDS. Having gonorrhea makes you more susceptible to infection with human immunodeficiency virus (HIV), the virus that leads to AIDS. People who have both gonorrhea and HIV are able to pass both diseases more readily to their partners.
  • Complications in babies. Babies who contract gonorrhea from their mothers during birth can develop blindness, sores on the scalp and infections.

Prevención

Toma medidas para reducir el riesgo de gonorrea:

  • Utiliza un preservativo si decides tener relaciones sexuales. La abstinencia sexual es la forma más segura de prevenir la gonorrea. Pero si decides tener relaciones sexuales, utiliza un preservativo durante cualquier tipo de contacto sexual, incluidos sexo anal, sexo oral y sexo vaginal.
  • Pide a tu pareja que se realice exámenes para detectar infecciones de transmisión sexual. Averigua si tu pareja se realizó exámenes para detectar infecciones de transmisión sexual, entre ellas gonorrea. Si no lo hizo, pregúntale si está dispuesto a hacerlos.
  • No tengas relaciones sexuales con una persona que tiene síntomas inusuales. Si tu pareja tiene signos o síntomas de una infección de transmisión sexual, como ardor al orinar o una erupción cutánea o llaga en la zona genital, no mantengas relaciones sexuales con esa persona.
  • Considera la posibilidad de realizar un examen para detección de gonorrea de forma periódica. Se recomienda un examen anual para todas las mujeres sexualmente activas que son menores de 25 años y para las mujeres mayores con mayor riesgo de infección, por ejemplo las mujeres que tienen una pareja sexual nueva, más de una pareja sexual, una pareja sexual con varias parejas simultáneas, o una pareja sexual con una infección de transmisión sexual.

    También se recomienda un examen periódico para los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres además de sus parejas.

Para evitar una nueva infección por gonorrea, debes abstenerte de tener sexo sin protección durante siete días luego de que tú y tu pareja sexual hayan completado el tratamiento y los síntomas hayan desaparecido (si presentaron síntomas).