Diagnóstico

El médico generalmente puede diagnosticar herpes genital mediante una exploración física y los resultados de ciertos análisis de laboratorio:

  • Cultivo viral. Esta prueba implica tomar una muestra de tejido o hacer un raspado de las llagas para examinar en el laboratorio.
  • Prueba de reacción en cadena de la polimerasa. Esta prueba se utiliza para copiar el ADN a partir de una muestra de sangre, tejido de una llaga o líquido cefalorraquídeo. Luego, se analiza el ADN para establecer la presencia del virus del herpes simple y determinar qué tipo de virus del herpes simple tienes.
  • Análisis de sangre. Esta prueba analiza, en una muestra de sangre, la presencia de anticuerpos contra el virus del herpes simple para detectar una infección previa por herpes.

Tratamiento

El herpes genital no tiene cura. El tratamiento con medicamentos antivirales puede:

  • Ayudar a sanar las llagas más rápidamente durante un brote inicial
  • Disminuir la gravedad y la duración de los síntomas en brotes recurrentes
  • Reducir la frecuencia de la recurrencia
  • Minimizar la posibilidad de transmitir el virus del herpes a otros

Los medicamentos antivirales usados para el herpes genital son:

  • Aciclovir (Zovirax)
  • Valaciclovir (Valtrex)

El médico puede recomendarte que tomes el medicamento solo cuando tienes síntomas de un brote o bien, que tomes ciertos medicamentos diariamente, incluso cuando no tienes síntomas de un brote. Estos medicamentos se suelen tolerar bien y provocan pocos efectos secundarios.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

El hallazgo de que tienes herpes genital puede provocar vergüenza, bochorno y enojo, entre otras emociones. Puedes sospechar de tu pareja o sentir resentimiento hacia él/ella si crees que te «transmitió» la infección. O puedes temer el rechazo de tu pareja actual o de parejas futuras.

Lo que sientes es normal. A continuación te damos algunas formas saludables de enfrentar el herpes genital:

  • Comunícate con tu pareja. Sé abierto y sincero sobre tus sentimientos. Confía en tu pareja y cree lo que él o ella te diga. No eches culpas. El herpes genital puede permanecer inactivo en tu organismo durante años, por lo que con frecuencia es difícil determinar cuándo te infectaste.
  • Infórmate. Habla con tu médico o un consejero para aprender a vivir con la afección y minimizar las probabilidades de infectar a otros. Conoce tus opciones de tratamiento y cómo controlar los brotes.
  • Únete a un grupo de apoyo. Busca un grupo en tu área o en línea para poder hablar sobre tus sentimientos y aprender de las experiencias de otros.

Preparación para la consulta

Si crees tener herpes genital u otra enfermedad de transmisión sexual, solicita una consulta para ver al médico de atención primaria o ginecólogo.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, sería conveniente que prepares una lista de respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Qué síntomas tienes? ¿Cuándo comenzaron?
  • ¿Tienes una pareja sexual nueva o varias parejas?
  • ¿Alguna vez te han diagnosticado una infección de transmisión sexual?
  • ¿Usas regularmente preservativos?
  • ¿Qué medicamentos o suplementos tomas habitualmente?

Estas son algunas preguntas básicas para hacerle al médico:

  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Debo hacerme pruebas para otras infecciones de transmisión sexual?
  • ¿Mi pareja debería someterse a pruebas?
  • ¿Debo evitar tener actividad sexual durante el tratamiento?
  • ¿Cómo puedo evitar infectar a mi pareja?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Tienes dolor pélvico?
  • ¿Te duele cuando orinas?
  • ¿Tienes llagas o una secreción inusual?
Oct. 03, 2017
References
  1. Genital herpes: CDC detailed fact sheet (Herpes genital: hoja informativa detallada de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades). Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention). https://www.cdc.gov/std/herpes/stdfact-herpes-detailed.htm. Último acceso: 19 de enero de 2017.
  2. Klausner JD, et al., eds. Genital herpes (Herpes genital). En: Current Diagnosis & Treatment of Sexually Transmitted Diseases (Diagnóstico y tratamiento actuales de enfermedades de transmisión sexual). Nueva York, N.Y.: The McGraw-Hill Companies; 2007. http://accessmedicine.com. Último acceso: 18 de enero de 2017.
  3. Albrecht MA. Epidemiology, clinical manifestations and diagnosis of genital herpes simplex virus infection (Epidemiología, manifestaciones clínicas y diagnóstico de la infección por virus del herpes simple genital). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 18 de enero de 2017.
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  5. Frequently asked questions (Preguntas frecuentes). Gynecologic problems FAQ054 (Problemas ginecológicos FAQ054). Genital herpes (Herpes genital). American Congress of Obstetricians and Gynecologists (Congreso Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos). http://www.acog.org/Patients/FAQs/Genital-Herpes. Último acceso: 19 de enero de 2017.