La vacuna contra la influenza te protege de la enfermedad. Y aunque la vacuna contra la influenza no siempre proporcione una protección total, vale la pena dártela.

Escrito por personal de Mayo Clinic

La vacuna anual de este año contra la influenza brindará protección contra el virus de la influenza H1N1, además de otros dos virus de la influenza que se espera van a circular en esta temporada. También estará disponible una vacuna que protege contra cuatro cepas del virus, así como una vacuna de alta dosis para adultos mayores de 65 años.

La influenza es una infección respiratoria que puede producir complicaciones graves, sobre todo en niños pequeños, adultos mayores y en personas con ciertas enfermedades. La vacuna contra la influenza es la manera más efectiva de prevenir la enfermedad y sus complicaciones. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que todas las personas de 6 meses de edad en adelante se vacunen anualmente contra la influenza.

A continuación encontrarás las respuestas a preguntas frecuentes sobre la vacuna contra la influenza:

Como los fabricantes del sector privado son los que producen la vacuna contra la influenza, su disponibilidad depende del momento en que se complete su producción. Para la temporada de influenza 2017-2018, los fabricantes informaron los envíos comenzaron en agosto y continuarán durante octubre y noviembre, hasta que se hayan distribuido todas las vacunas. Se alienta a los médicos y al personal de enfermería a que comiencen a vacunar tan pronto como la vacuna esté disponible en sus áreas.

Después de darse una vacuna contra la influenza, puede tomar hasta dos semanas en desarrollar la inmunidad, pero puedes beneficiarte de la vacuna incluso si te la das después de que comience la temporada de influenza.

Todos los años se fabrican nuevas vacunas para mantenerlas actualizadas de acuerdo a los virus de la influenza, que se adaptan rápidamente. Como los virus de la influenza evolucionan rápidamente, la vacuna del año pasado puede no protegerte contra los virus de este año.

Después de la vacunación, el sistema inmunitario genera anticuerpos que te protegerán contra los virus de la vacuna. En general, los niveles de anticuerpos disminuyen con el tiempo: otra razón para darse la vacuna contra la influenza todos los años.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que todas las personas de 6 meses de edad en adelante reciban la vacunación anual contra la influenza. La vacunación es fundamental sobre todo para las personas con alto riesgo de sufrir complicaciones por la influenza, como:

  • Embarazadas
  • Adultos mayores
  • Niños pequeños

Los niños de entre 6 meses y 8 años de edad pueden necesitar dos dosis de la vacuna contra la influenza para estar completamente protegidos. Las dosis se deben administrar en un intervalo de al menos cuatro semanas. Consúltalo con el profesional de atención médica de tu hijo.

Las enfermedades crónicas también pueden aumentar tu riesgo de sufrir complicaciones por la influenza. Por ejemplo:

  • Asma
  • Cáncer o tratamiento para el cáncer
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Fibrosis quística
  • Diabetes
  • VIH/SIDA
  • Enfermedad renal o hepática
  • Obesidad

Habla con tu doctor antes de darte la vacuna contra la influenza si:

  • Tienes alergia a los huevos. La mayoría de las vacunas contra la influenza contienen una pequeña cantidad de proteína de huevo. Si tienes alergia a los huevos, puedes darte la vacuna sin otras precauciones. Si tu alergia es grave, debes vacunarte en un recinto médico y ser supervisado por un médico que pueda reconocer y controlar las alergias graves.

    También hay vacunas contra la influenza que no contienen proteína de huevo, y FDA (Food and Drug Administration, Administración de Alimentos y Medicamentos) las ha aprobado para las personas de 18 años y mayores. Consulta a tu doctor para saber cuáles son tus opciones.

  • Previamente tuviste una reacción grave a una vacuna contra la influenza. La vacuna contra la influenza no se recomienda para aquellos que hayan tenido una reacción grave a una vacuna previa. Pero habla primero con tu doctor. Algunas reacciones pueden no estar relacionadas con la vacuna.

Este año, la vacuna se recomienda solo como vacuna inyectable. Si bien FDA (Food and Drug Administration, Administración de Alimentos y Medicamentos) aprobó una vacuna en aerosol nasal que consiste en una dosis baja del virus de la influenza vivo pero debilitado, CDC (Centers for Disease Control and Prevention, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) ya no recomiendan las vacunas en aerosol nasal porque el aerosol no resultó tan efectivo en las últimas temporadas de influenza.

La vacuna contra la influenza es una vacuna inactivada que contiene un virus muerto. Como en esta vacuna los virus están muertos (inactivados), la vacuna no hará que te enfermes de influenza, pero le permitirá al cuerpo desarrollar los anticuerpos necesarios para protegerse de los virus de la enfermedad.

Generalmente, la inyección se da en un músculo del brazo. Si tienes entre 18 y 64 años de edad, puedes elegir que te coloquen una vacuna en la piel (vía intradérmica) o que te coloquen la vacuna por medio de un dispositivo a presión que emplea una descarga de una pequeña corriente de líquido a alta presión para penetrar en la piel, en lugar de utilizar una aguja.

No. La vacuna contra la influenza no puede causarte la enfermedad. Sin embargo, aunque te hayas vacunado, podrías tener síntomas similares a la influenza por varias razones, como:

  • Reacciones a la vacuna. Después de la vacunación, algunas personas sufren de dolores musculares y tienen fiebre por un día o dos. Puede ser un efecto secundario de la formación de anticuerpos del cuerpo.
  • Período de 2 semanas. La vacuna contra la influenza demora aproximadamente dos semanas en hacer efecto por completo. Si estás expuesto al virus de la influenza justo antes o durante ese periodo, puede que te enfermes de influenza.
  • Virus de la influenza no concordantes. En algunos años, los virus de la influenza utilizados para la vacuna no coincidirán con los virus en circulación durante la temporada de influenza. Si esto sucede, tu vacuna contra la influenza será menos eficaz, pero todavía podría proporcionarte cierta protección.
  • Otras enfermedades. Muchas otras enfermedades, como el resfriado común, también causan síntomas similares a la influenza. Por lo tanto, puedes creer que tienes influenza cuando en realidad no es así.

La eficacia de la vacuna contra la influenza puede variar. Generalmente, esta vacuna es más eficaz en niños sanos de 2 años de edad en adelante y en adultos de hasta 64 años. Algunas personas mayores y personas con determinadas enfermedades podrían desarrollar menos inmunidad después de la vacunación.

Según CDC, cuando en las temporadas anteriores de influenza hay buena correspondencia entre la vacuna y las cepas en circulación del virus de la influenza, la vacuna es entre 40 y 60 por ciento efectiva en reducir el riesgo de contraer la influenza entre las personas de todas las edades.

Con o sin una vacuna contra la influenza, puedes tomar medidas que te ayuden a protegerte contra la influenza y otros virus. La buena higiene es tu principal defensa contra las enfermedades contagiosas.

  • Lávate las manos de manera minuciosa y frecuente con agua y jabón.
  • Si no hay agua ni jabón, utiliza un desinfectante de manos a base de alcohol.
  • En lo posible, evita tocarte los ojos, la nariz o la boca.
  • Si la influenza es frecuente en tu área, evita las multitudes.
  • Practica buenos hábitos de salud. Duerme bien, haz actividad física regularmente, bebe mucho líquido, come alimentos nutritivos y controla tu estrés.
Sept. 19, 2017