Descripción general

El factor V Leiden es una mutación de uno de los factores de coagulación en la sangre denominado «factor V». Esta mutación puede aumentar las posibilidades de que se formen coágulos sanguíneos anormales (trombofilia), por lo general, en las venas.

La mayoría de las personas que tienen factor V Leiden nunca manifiestan coágulos anormales. No obstante, algunas sí los experimentan y esto puede dar lugar a problemas de salud a largo plazo o puede convertirse en un peligro para la vida.

Tanto los hombres como las mujeres pueden tener el factor V Leiden. Las mujeres pueden tener una tendencia elevada a formar coágulos sanguíneos durante el embarazo o cuando se les administra estrógeno.

Si tienes factor V Leiden y manifestaste coágulos sanguíneos, los medicamentos anticoagulantes pueden reducir el riesgo de que se formen más coágulos y ayudarte a evitar complicaciones potencialmente graves.

Síntomas

La mayoría de las personas que tienen factor V Leiden nunca presentan signos ni síntomas. El primer indicio de que tienes este trastorno puede ser el desarrollo de un coágulo sanguíneo (trombosis).

Algunos coágulos no causan daño y desaparecen solos. Otros pueden poner la vida en peligro. Los síntomas de un coágulo sanguíneo dependen de dónde se forma, si se desplaza y hacia dónde.

Coágulo en una vena profunda

Esto se conoce como «trombosis venosa profunda» (TVP). Es posible que la trombosis venosa profunda no cause ningún síntoma. Si se manifiestan signos y síntomas, con frecuencia afectan las piernas, y puede producirse inflamación en los tobillos y los pies. Otros signos y síntomas pueden ser los siguientes:

  • Dolor
  • Hinchazón considerable
  • Enrojecimiento
  • Calor

Coágulo cerca de la superficie de la piel

Esto se conoce como «trombosis venosa superficial», «flebitis» o «tromboflebitis». Por lo general, algunos de los signos y síntomas son los siguientes:

  • Calor
  • Sensibilidad o dolor, a menudo en la vena donde se encuentra el coágulo sanguíneo o alrededor de ella
  • Enrojecimiento

Coágulo que se desplaza hacia los pulmones

Conocido como «embolia pulmonar», esto ocurre cuando un coágulo de una vena profunda se desprende y se desplaza por el lado derecho del corazón hacia el pulmón, donde obstruye el flujo sanguíneo. Esta situación puede poner la vida en peligro. Algunos de los signos y síntomas son:

  • Dificultad repentina para respirar
  • Dolor en el pecho al inhalar
  • Tos y presencia de esputo sanguinolento o con vetas de sangre
  • Latidos del corazón rápidos (taquicardia)

Cuándo consultar al médico

Busca atención médica de inmediato si sucede lo siguiente:

  • Tienes signos o síntomas de embolia pulmonar, como dolor o molestia en el pecho.
  • Tienes signos o síntomas de trombosis venosa profunda, como dolor e inflamación en la pierna.

Consulta al médico si sucede lo siguiente:

  • Tienes antecedentes familiares de formación de coágulos sanguíneos o familiares que tengan factor V Leiden. Pregúntale al médico cuáles son los riesgos y los beneficios de los análisis genéticos para este trastorno.
  • Tuviste uno o más problemas de formación de coágulos sanguíneos sin causa aparente, en especial si tienes menos de 50 años.

Causas

Un coágulo sanguíneo (trombo) generalmente se forma para suspender el sangrado cuando una arteria o vena se daña, como cuando te cortas. Los coágulos se forman a causa de reacciones químicas entre las células sanguíneas especializadas (plaquetas) y las proteínas de la sangre (factores de coagulación). Los factores anticoagulantes previenen una formación excesiva de coágulos sanguíneos.

Normalmente, el factor V es una proteína coagulante. Las proteínas anticoagulantes rompen el factor V, lo que le impide formar coágulos cuando la coagulación no es necesaria.

El factor V Leiden dificulta la rotura del factor V por parte de las proteínas anticoagulantes. Esto mantiene al factor V en la sangre por más tiempo y aumenta la posibilidad de coagulación.

Si tienes factor V Leiden, heredaste una copia (heterocigoto) o, cosa poco frecuente, dos copias (homocigoto) del gen defectuoso. Heredar una copia aumenta levemente el riesgo de desarrollar coágulos sanguíneos. Heredar dos copias, una de cada padre, aumenta significativamente el riesgo de desarrollar coágulos sanguíneos.

Factores de riesgo

Los antecedentes familiares de factor V Leiden aumentan el riesgo de heredar el trastorno. El trastorno es más frecuente en personas blancas de ascendencia europea.

Complicaciones

El factor V Leiden puede estar asociado a una variedad de complicaciones de los coágulos sanguíneos graves o potencialmente graves, por ejemplo:

  • Complicaciones en el embarazo. La mayoría de las mujeres con factor V Leiden tienen embarazos normales. Pero esta mutación ha sido vinculada al aumento del riesgo de aborto espontáneo y posiblemente de otras complicaciones durante el embarazo, entre ellas, presión arterial alta causada por el embarazo (preeclampsia), desarrollo fetal lento y que la placenta se desprenda de la pared del útero de forma prematura (desprendimiento de la placenta). Si estás embarazada y tienes factor V Leiden, asegúrate de que el médico te supervise con cuidado durante el embarazo.
  • Trombosis venosa profunda (TVP). Las personas con factor V Leiden corren un mayor riesgo de desarrollar trombosis venosa profunda que las personas que no tienen esta mutación, aunque el riesgo general de desarrollar este trastorno sigue siendo bajo.
  • Embolia pulmonar. La trombosis venosa profunda te pone en riesgo de que un coágulo se desprenda y se desplace hacia los pulmones o, rara vez, hacia el cerebro. Una embolia pulmonar puede ser mortal. Es importante prestar atención a los signos y síntomas de la embolia pulmonar, como dificultad para respirar o dolor en el pecho, y buscar atención médica de inmediato.
July 14, 2015
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