Descripción general

La trombocitemia esencial es un trastorno poco frecuente en el que el cuerpo produce demasiadas plaquetas. Las plaquetas son la parte de la sangre que se adhiere para formar coágulos.

Esta enfermedad hace que te sientas fatigado y aturdido, y que tengas dolores de cabeza y cambios en la visión. También aumenta el riesgo de que se formen coágulos sanguíneos.

La trombocitemia esencial es más común en personas mayores de 60 años, aunque las personas más jóvenes también pueden tenerla. También es más común en las mujeres.

La trombocitemia esencial es una enfermedad crónica sin cura. Si tienes una forma leve de esta enfermedad, es probable que no necesites tratamiento. Si tienes síntomas graves, es posible que necesites medicamentos que reduzcan el recuento de plaquetas, anticoagulantes o ambos.

Síntomas

Es posible que no tengas ningún síntoma notable de trombocitemia esencial. El primer indicio de que tienes este trastorno puede ser la aparición de un coágulo sanguíneo. Los coágulos pueden presentarse en cualquier lugar del cuerpo, pero con la trombocitemia esencial, se producen con mayor frecuencia en el cerebro, las manos y los pies.

Los signos y síntomas dependen de dónde se forme el coágulo. Por ejemplo:

  • Dolor de cabeza
  • Mareos o aturdimiento
  • Dolor en el pecho
  • Desmayo
  • Cambios temporales en la visión
  • Entumecimiento u hormigueo en las manos y los pies
  • Enrojecimiento, dolor pulsátil y ardor en las manos y pies

Con menor frecuencia, la trombocitemia esencial puede provocar sangrado, especialmente si el recuento de plaquetas es de más de 1 millón de plaquetas por microlitro de sangre. El sangrado se puede manifestar mediante:

  • Sangrados nasales
  • Hematomas
  • Sangrado de la boca o las encías
  • Heces con sangre

Causas

La trombocitemia esencial es un tipo de trastorno mieloproliferativo crónico. En este trastorno, la médula ósea, el tejido esponjoso que se encuentra dentro de los huesos, produce demasiada cantidad de determinado tipo de células. En el caso de la trombocitemia esencial, la médula ósea produce demasiadas células que crean plaquetas.

No está claro qué es lo que lo provoca. Casi el 90 % de las personas que padecen este trastorno tiene una mutación genética que contribuye a la enfermedad.

Si hay una afección subyacente, por ejemplo, una infección o deficiencia de hierro que genera un recuento de plaquetas elevado, se denomina trombocitosis secundaria. Comparada con la trombocitemia esencial, la trombocitosis secundaria causa menos riesgo de presentar coágulos sanguíneos y sangrado.

Complicaciones

La trombocitemia esencial puede provocar una variedad de complicaciones que podrían poner en peligro la vida.

Accidente cerebrovascular y mini accidente cerebrovascular

Si el coágulo sanguíneo se forma en las arterias que irrigan el cerebro, puede provocar un accidente isquémico transitorio o un accidente cerebrovascular. Un accidente isquémico transitorio, o mini accidente cerebrovascular, es una interrupción temporal del flujo sanguíneo a una parte del cerebro.

Los signos y síntomas de un accidente cerebrovascular o de un accidente isquémico transitorio se manifiestan repentinamente y son los siguientes:

  • Debilidad o entumecimiento del rostro, el brazo o la pierna, generalmente de un lado del cuerpo
  • Dificultad para hablar o entender el habla
  • Visión borrosa, doble o reducida

Si manifiestas signos o síntomas de accidente cerebrovascular, busca atención médica de inmediato.

Ataques cardíacos

En casos menos frecuentes, la trombocitemia esencial puede provocar coágulos en las arterias que suministran sangre al corazón. Los signos y síntomas de un ataque cardíaco son los siguientes:

  • Presión, sensación de plenitud o dolor opresivo en el centro del pecho que dura más de unos pocos minutos
  • Dolor que se prolonga al hombro, al brazo, a la espalda, a los dientes o a la mandíbula
  • Falta de aire
  • Sudoración o piel húmeda

Si manifiestas signos o síntomas de ataque cardíaco, busca atención médica de inmediato.

Problemas de la médula ósea, leucemia incluida

Es muy infrecuente pero, en ocasiones, la trombocitemia esencial puede evolucionar y convertirse en estas enfermedades que pueden poner en riesgo la vida:

  • Leucemia mielógena aguda. Es un tipo de cáncer de los glóbulos blancos y de la médula ósea que avanza rápidamente.
  • Mielofibrosis. Este trastorno progresivo hace que se formen cicatrices en la médula ósea, lo que provoca una anemia grave y la dilatación del hígado y del bazo.

Complicaciones en el embarazo

La mayoría de las mujeres que sufren de trombocitemia esencial llevan adelante embarazos normales y saludables. Pero cuando no está controlada, la trombocitemia puede provocar un aborto espontáneo y otras complicaciones. Puedes reducir tu riesgo de complicaciones con controles periódicos y medicamentos, así que no dejes de ir periódicamente al médico para que te controle tu enfermedad.

Trombocitemia esencial - atención en Mayo Clinic

Oct. 21, 2020
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