Diagnósticos

El médico podría recomendarte:

  • Endoscopía. Un tubo flexible (endoscopio) que baja por la garganta le permite al médico ver el interior del esófago. El médico puede extraer una muestra de tejido (biopsia) para analizar y descartar otras enfermedades del esófago.
  • Radiografías. Se toman imágenes del esófago después de tragar un líquido de contraste.
  • Manometría esofágica. Esta prueba mide las contracciones musculares en el esófago cuando tragas agua.
  • Monitoreo del pH esofágico. Esta prueba puede determinar si el ácido del estómago vuelve hacia atrás hacia el esófago (reflujo ácido).

Tratamientos

El tratamiento depende de la frecuencia y gravedad de tus espasmos esofágicos.

Si tus espasmos son ocasionales, el médico podría recomendarte evitar las comidas o las situaciones desencadenantes.

Si los espasmos hacen que se te dificulte comer o beber, tu médico podría recomendarte lo siguiente:

  • Controlar cualquier enfermedad no diagnosticada. Los espasmos esofágicos a veces están relacionados con trastornos como ardor de estómago, enfermedad de reflujo gastroesofágico, ansiedad o depresión. El médico podría recomendarte un inhibidor de bomba de protones, como el lansoprazol, para tratar la enfermedad de reflujo gastroesofágico o un antidepresivo, como la trazodona o la imipramina (Tofranil). Los antidepresivos también podrían ayudarte a reducir la sensación de dolor en el esófago.
  • Medicamentos para relajar los músculos que utilizas al tragar. El sildenafil (Revatio, Viagra), las inyecciones de onabotulinumtoxina A (Botox) o los bloqueadores de los canales de calcio, como el diltiazem (Cardizem CD, Tiazac, otros), pueden reducir la gravedad de los espasmos.
  • Cirugía (miotomía). Si el medicamento no funciona, el médico podría recomendarte un procedimiento que implica cortar el músculo en el extremo inferior del esófago, para ablandar las contracciones esofágicas. Debido a que no existen estudios a largo plazo de este enfoque, por lo general la miotomía no se recomienda para espasmos esofágicos. Sin embargo, se podría considerar si otros tratamientos no funcionan.
  • Miotomía endoscópica por vía oral. En esta técnica mínimamente invasiva, se introduce un endoscopio por la boca y se desciende por la garganta, lo que permite realizar una incisión en la membrana interna del esófago. Después, al igual que en la miotomía, el cirujano corta el músculo que está ubicado en el extremo inferior del esófago. Al igual que en la miotomía, por lo general, la miotomía endoscópica por vía oral se considera solo si los otros tratamientos no funcionan.

Modo de vida y remedios caseros

Para ayudarte a enfrentar los espasmos esofágicos ocasionales, intenta lo siguiente:

  • Evita los factores desencadenantes. Haz una lista de los alimentos y de las bebidas que provocan tus espasmos esofágicos.
  • Elige alimentos que estén tibios o fríos. Deja reposar los alimentos y las bebidas que estén muy calientes o muy fríos unos minutos antes de comerlas o de beberlas.
  • Encuentra maneras de controlar el estrés. Los espasmos esofágicos pueden ser más frecuentes o más graves cuando estás estresado.
  • Chupa una pastilla de menta. El aceite de menta es un relajante del músculo liso y puede ayudar a aliviar los espasmos esofágicos. Coloca la pastilla de menta debajo de la lengua.

Preparación para la consulta

Puedes ser derivado a un médico que se especializa en el aparato digestivo (gastroenterólogo).

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta, como por ejemplo ayunar antes de la consulta.
  • Toma nota de tus síntomas, incluso los que puedan parecer no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Toma nota de cualquier factor desencadenante de tus síntomas, como por ejemplo ciertas comidas.
  • Haz una lista de todos tus medicamentos, vitaminas y suplementos.
  • Anota tu información médica más importante, incluso otras enfermedades.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.
  • Pídele a un familiar o amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar lo que te diga el médico.

Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme? ¿Hay alguna preparación especial para ellas?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o crónica?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • ¿Qué tipos de comidas suelen empeorar mis síntomas?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de manera conjunta?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle a tu médico, no dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para repasar los puntos a los que quieras dedicarles más tiempo. Te puede preguntar lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas? ¿Qué tan graves son?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué cosas, si las hubiera, parecen mejorar o empeorar tus síntomas?
  • ¿Hacer esfuerzo te provoca dolor en el pecho?
  • ¿Tu dolor en el pecho está relacionado con el dolor de brazos o de mandíbula, la dificultad para respirar o las náuseas?
  • ¿Tus síntomas están relacionados con las comidas? ¿Son ocasionados por alguna comida o tipo de comida en particular?
  • ¿Tienes síntomas de ardor de estómago después de comer, como una sensación de ardor en el pecho o un sabor ácido en la boca?
  • ¿Alguna vez te levantaste durante la noche con ardor de estómago, dolor de pecho o con sabor ácido en la boca?
  • ¿Tienes dificultad para tragar la comida o tuviste que cambiar tu dieta para evitar esa dificultad para tragar?
Oct. 21, 2015
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