Descripción general

La esofagitis eosinofílica es una enfermedad crónica del sistema inmunitario en la que un tipo de glóbulo blanco (eosinófilos) se acumula en el revestimiento del tubo que conecta la boca al estómago (esófago). Esa acumulación, que es una reacción a los alimentos, a los alérgenos o al reflujo gastroesofágico, puede inflamar o dañar el tejido esofágico. El tejido esofágico dañado puede provocar dificultad para tragar o hacer que la comida se atasque al tragar.

La esofagitis eosinofílica se ha identificado solo desde principios de los años 90, pero ahora se considera una de las principales causas de enfermedad del sistema digestivo (gastrointestinal). La investigación está en curso y probablemente conducirá a revisiones en el diagnóstico y tratamiento de la esofagitis eosinofílica.

Síntomas

Los signos y síntomas incluyen los siguientes:

Adultos:

  • Dificultad para tragar (disfagia)
  • La comida se atasca en el esófago después de tragar (impactación)
  • Dolor en el pecho, por lo general localizado en el centro, que no responde a los antiácidos
  • Reflujo o alimentos sin digerir (regurgitación)

Niños:

  • Dificultad para alimentarse, en bebés
  • Dificultad para comer, en niños
  • Vómitos
  • Dolor abdominal
  • Dificultad para tragar (disfagia)
  • La comida se atasca en el esófago después de tragar (impactación)
  • Ausencia de respuesta al medicamento para la enfermedad por reflujo gastroesofágico
  • Retraso en el desarrollo (crecimiento deficiente, malnutrición y pérdida de peso)

Cuándo debes consultar a un médico

Busca atención médica inmediata si sientes dolor en el pecho, especialmente si también tienes falta de aire o dolor en la mandíbula o el brazo. Es posible que sean síntomas de un ataque cardíaco.

Pide una cita con tu médico si tienes síntomas graves o frecuentes de esofagitis eosinofílica. Si tomas medicamentos de venta libre para el ardor de estómago más de dos veces por semana, consulta con tu médico.

Causas

Los eosinófilos son un tipo normal de glóbulos blancos presentes en el tracto digestivo. Sin embargo, durante la esofagitis eosinofílica, tienes una reacción alérgica a una sustancia externa. La reacción puede ocurrir de la siguiente manera:

  • Reacción del esófago. El revestimiento del esófago reacciona a los alérgenos, como los alimentos o el polen.
  • Multiplicación de eosinófilos. Los eosinófilos se multiplican en el esófago y producen una proteína que causa inflamación.
  • Daño en el esófago. La inflamación puede provocar cicatrices, estrechamiento y formación de tejido fibroso en exceso en el revestimiento del esófago.
  • Disfagia e impactación. Es posible que tengas dificultad para tragar (disfagia) o que los alimentos se atasquen al tragar (impactación).
  • Síntomas adicionales. Puedes tener otros síntomas, como dolor de pecho o de estómago.

En la última década ha aumentado significativamente el número de personas con diagnóstico de esofagitis eosinofílica. Al principio, los investigadores pensaron que esto se debía a una mayor toma de conciencia entre los médicos y una mayor disponibilidad de pruebas. Sin embargo, los estudios ahora sugieren que la enfermedad se está volviendo cada vez más común, en paralelo al aumento del asma y las alergias.

Factores de riesgo

Los siguientes factores de riesgo están asociados con la esofagitis eosinofílica:

  • Clima. Las personas que viven en un clima frío o seco tienen más probabilidades que las de otros climas de ser diagnosticadas con esofagitis eosinofílica.
  • Estación del año. Es más probable que te diagnostiquen entre la primavera y el otoño, probablemente porque los niveles de polen y otros alérgenos son más altos y es más probable que las personas estén al aire libre.
  • Sexo La esofagitis eosinofílica es más común en hombres que en mujeres.
  • Antecedentes familiares. Los médicos creen que la esofagitis eosinofílica puede ser hereditaria (tener un componente genético). Si los miembros de tu familia tienen esofagitis eosinofílica, tienes una mayor probabilidad de ser diagnosticado.
  • Alergias y asma. Si tienes alergias alimentarias o ambientales, asma, dermatitis atópica o una enfermedad respiratoria crónica, es más probable que te diagnostiquen esofagitis eosinofílica.
  • Edad. Originalmente, se pensaba que la esofagitis eosinofílica era una enfermedad infantil, pero ahora se sabe que también es común en adultos. Los síntomas difieren un poco entre niños y adultos.

Complicaciones

En algunas personas, la esofagitis eosinofílica puede producir lo siguiente:

  • Cicatrices en el esófago y estrechamiento de él. Esto ocasiona dificultad para tragar y aumenta la probabilidad de que la comida quede atascada.
  • Daño en el esófago. Debido a la inflamación del esófago, la endoscopia puede perforar o desgarrar el tejido que lo recubre. También se puede producir un desgarro por las arcadas que algunas personas tienen cuando se les atasca comida en el esófago.

Esofagitis eosinofílica - atención en Mayo Clinic

Sept. 23, 2020
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