Diagnósticos

Un hígado agrandado puede pasar desapercibido durante mucho tiempo. A menudo, el agrandamiento del hígado no se descubre hasta que consultas con un médico por signos y síntomas más obvios de la enfermedad responsable del aumento del tamaño del hígado.

Como parte de la exploración física para detectar una posible enfermedad hepática, los médicos presionan el lado derecho del vientre con la punta de los dedos justo debajo de la caja torácica y sienten (palpan) el borde inferior del hígado para conocer su tamaño, textura y sensibilidad. Según la causa de fondo, un hígado agrandado puede sentirse suave, firme o irregular. También es posible que haya nódulos bien definidos.

Sin embargo, esta exploración solo permite hacer una estimación muy aproximada del tamaño del hígado. Para obtener una medición precisa, necesitarás un diagnóstico por imágenes, pero, por lo general, primero te realizarán una ecografía abdominal. Si es necesario obtener imágenes más detalladas, también pueden realizarte una exploración por tomografía computarizada o por resonancia magnética.

Procedimientos adicionales

Una vez que el médico determina que tienes el hígado agrandado, las pruebas adicionales ayudan a determinar la causa. Esas pruebas son:

  • Análisis de sangre. Se analiza una muestra de sangre para establecer los niveles de enzimas hepáticas. Esto puede brindar indicios sobre la salud del hígado. Los análisis de sangre también pueden identificar los virus que causan el agrandamiento del hígado, como los virus de la hepatitis.
  • La elastografía por resonancia magnética usa ondas de cizallamiento para crear un mapa visual (elastografía) de la rigidez del tejido hepático. Esta prueba no es invasiva y puede ser una alternativa a la biopsia de hígado.
  • Extracción de una muestra de tejido hepático para analizarla (biopsia de hígado). Es posible que el médico te recomiende realizarte una biopsia para tomar una muestra de tejido del hígado a fin de llevar a cabo un análisis de laboratorio. Una biopsia de hígado suele realizarse con una aguja larga y delgada que se inserta a través de la piel hasta llegar al hígado. La aguja extrae un núcleo de tejido que después se envía a un laboratorio para su análisis. El médico puede usar una ecografía para guiarse en la biopsia.

Tratamientos

El tratamiento para el agrandamiento del hígado varía según la enfermedad que lo provoca. Algunas de las causas más frecuentes, entre ellas, la hepatitis alcohólica y la enfermedad por hígado graso no alcohólico, mejoran significativamente con abstinencia de alcohol, una dieta saludable, ejercicio regular y pérdida de peso.

Estudios clínicos

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Preparación para la consulta

Si tienes algún signo o síntoma que te preocupa, visita a tu médico de cabecera. Si tu médico sospecha que tienes una enfermedad en el hígado, es posible que necesites pruebas adicionales y una derivación a un especialista en hígado (hepatólogo).

Como las consultas pueden ser breves y, por lo general, hay muchos temas para tratar, es buena idea estar preparado.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debes hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que se te pasó por alto u olvidaste.

También es útil anotar las preguntas que desees hacerle a tu médico. Las posibles preguntas son:

  • ¿Qué relación hay entre mis síntomas y el agrandamiento del hígado?
  • ¿Es más probable que la causa del agrandamiento del hígado sea una enfermedad hepática primaria o el resultado de una enfermedad en otro órgano?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • Is my condition temporary or long lasting?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • ¿La inflamación del hígado podría estar relacionada con otras enfermedades que tengo o con los medicamentos que tomo para esas enfermedades?
  • ¿Debería consultar a un especialista?
  • ¿Tendré que hacer visitas de seguimiento?

Qué esperar del médico

Es probable que tu médico haga preguntas sobre el consumo pasado y actual de alcohol y de drogas, además de los antecedentes sexuales. Para llegar a un diagnóstico correcto, es necesario que respondas a estas preguntas con franqueza. También asegúrate de informar las enfermedades recientes y los viajes al exterior. Es posible que otras preguntas se centren en tus hábitos de alimentación y de ejercicio.

Nov. 27, 2015
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