Diagnósticos

Es probable que tu médico te realice un examen físico y use una variedad de exámenes para determinar la causa de tu problema de deglución (es decir, al tragar).

Entre los exámenes pueden incluirse los siguientes:

  • Imágenes radiográficas con material de contraste (radiografías con bario). Tomas una solución de bario que recubre tu esófago, lo que permite que se vea mejor en las imágenes radiográficas. Tu médico puede observar los cambios en la forma de tu esófago y puede evaluar la actividad muscular.

    Tu médico también puede solicitarte que tragues alimentos sólidos o una pastilla recubierta de bario para ver los músculos de tu garganta mientras tragas o para buscar bloqueos en tu esófago que la solución de bario puede no identificar.

  • Estudio de deglución dinámica. Debes tragar alimentos recubiertos con bario de distintas consistencias. Esta evaluación brinda imágenes de estos alimentos a medida que viajan desde tu boca a través de tu garganta. Estas imágenes pueden mostrar problemas en la coordinación de los músculos de tu boca y garganta al tragar y determinar si la comida se dirige a las vías respiratorias.
  • Un análisis visual de tu esófago (endoscopía). Un tubo delgado flexible iluminado (endoscopio) se introduce por tu garganta para que el médico pueda ver tu esófago.
  • Evaluación de deglución por endoscopía de fibra óptica (FEES). Es probable que tu médico te analice la garganta con una cámara especial (endoscopio) y un tubo iluminado a medida que intentas tragar.
  • Estudio de los músculos esofágicos (manometría). En una manometría, un tubo pequeño se introduce dentro de tu esófago y se conecta a un monitor de presión para medir las contracciones musculares de tu esófago al tragar.
  • Exploraciones por diagnóstico por imágenes. Entre ellas pueden incluirse una exploración por tomografía computarizada (TC), que combina una serie de vistas radiológicas y procesos computarizados para crear imágenes transversales de los huesos y los tejidos blandos de tu cuerpo; una exploración por imágenes por resonancia magnética (IRM), que utiliza un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes detalladas de los órganos y los tejidos, o una exploración por una tomografía de emisión de positrones (TEP), que utiliza un fármaco radioactivo (marcador) para mostrar cómo funcionan tus tejidos y órganos.

Diagnósticos en Mayo Clinic

El diagnóstico de disfagia comienza con un análisis exhaustivo de tu historia clínica y un examen físico. Los especialistas en enfermedades digestivas, cirugía otorrinolaringológica, patologías del lenguaje y terapia ocupacional pueden involucrarse en tu evaluación.

Los resultados de los exámenes suelen estar disponibles en el mismo día o en un plazo de 24 horas. Los estudios eficaces ayudan al equipo a realizar un diagnóstico rápido para poder comenzar con tu tratamiento lo más pronto posible.

Tratamientos

El tratamiento de la disfagia depende del tipo o de la causa de tu enfermedad de tragar.

Disfagia orofaríngea

Para la disfagia orofaríngea, tu médico te puede derivar a un terapeuta del habla o de deglución, y la terapia puede incluir lo siguiente:

  • Ejercicios. Algunos ejercicios pueden ayudarte a coordinar tus músculos de deglución o estimular los nervios que provocan el reflejo de deglución.
  • Aprender técnicas de deglución. También puedes aprender maneras de colocar la comida en tu boca o formas de posicionar tu cuerpo y cabeza para ayudarte a tragar.

Disfagia esofágica

Entre los enfoques de tratamiento para la disfagia esofágica se pueden incluir los siguientes:

  • Dilatación esofágica. En casos de esfínter esofágico tenso (acalasia) o estenosis esofágica, tu médico puede usar un endoscopio con un globo especial que se usa para estirar y expandir suavemente el ancho de tu esófago o pasar un tubo o tubos flexibles para estirar tu esófago (dilatación).
  • Cirugía. En caso de tumor esofágico, acalasia o divertículos faríngeos, es posible que necesites una cirugía para despejar el paso esofágico.
  • Medicamentos. La dificultad para tragar asociada con ERGE puede tratarse con medicaciones de administración por vía oral de venta bajo receta para reducir el ácido gástrico. Es posible que necesites tomar estos medicamentos durante un período extendido. Si tienes esofagitis eosinofílica, es posible que necesites corticoesteroides.

Si tienes espasmos esofágicos pero tu esófago tiene apariencia normal y no presentas ERGE, es posible que tu tratamiento consista en medicamentos para relajar tu esófago y reducir las molestias.

Disfagia grave

Si la dificultad para tragar no te deja comer o beber de manera adecuada, es posible que tu médico te recomiende lo siguiente:

  • Dietas liquidas especiales. Esto puede ayudarte a mantener un peso saludable y evitar la deshidratación.
  • Sonda de alimentación. En casos graves de disfagia, es posible que necesites una sonda de alimentación para saltear la parte de tu mecanismo de deglución que no funciona normalmente.

Tratamiento en Mayo Clinic

Un equipo de especialistas de Mayo Clinic con experiencia en el tratamiento de la disfagia desarrollará un plan de tratamiento en función de la causa de tu problema al tragar.

La disfagia causada por enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) suele tratarse con medicación.

Las dificultades para tragar causadas por trastornos de motilidad (contracción del músculo esofágico) pueden tratarse de las siguientes maneras:

  • Dilatación, que es el estiramiento de los conductos estrechados.
  • Inyecciones de onabotulinumtoxin A (Bótox) en la parte inferior del esófago.
  • Medicamentos para ayudar a relajar tu esófago, como los bloqueadores de los canales de calcio.

Es posible que te enseñen ejercicios y técnicas nuevas de deglución para ayudarte a compensar la disfagia causada por problemas neurológicos como la enfermedad de Alzheimer o la enfermedad de Parkinson.

Cirugía

La cirugía puede recomendarse para aliviar los problemas al tragar causados por el estrechamiento o bloqueos en la garganta, incluyendo crecimientos óseos, parálisis de las cuerdas vocales, ERGE y acalasia, o para tratar el cáncer de esófago. La terapia del habla y de deglución suele ser de ayuda luego de la cirugía.

El tipo de tratamiento quirúrgico depende de la causa de la disfagia. Algunos ejemplos:

  • Funduplicatura de Nissen laparoscópica, que consiste en ajustar el esfínter esofágico inferior, una válvula muscular al final del esófago, para prevenir el reflujo de ácido gástrico en personas con ERGE.
  • Miotomía de Heller laparoscópica, que se utiliza para cortar el musculo en el extremo inferior del esófago (esfínter) cuando no se abre y no libera la comida al estómago en las personas con acalasia. Los cirujanos de Mayo Clinic son capaces de realizar esto con una cirugía mínimamente invasiva, lo que reduce el tiempo de recuperación.
  • Cirugía de suspensión laríngea. Cuando la terapia para tragar no ayuda en el tratamiento de la disfagia debido a la parálisis de las cuerdas vocales, la laringe se puede levantar (suspender) mediante un procedimiento quirúrgico para mejorar la capacidad de tragar.
  • Dilatación esofágica. Tu médico introduce un tubo iluminado (endoscopio) dentro de tu esófago e infla un globo unido para estirar y expandir suavemente su ancho (dilatación). Este tratamiento se utiliza para tratar casos de músculo esfínter tenso al final del esófago (acalasia), esófago estrecho (estenosis esofágica), un anillo de tejido anormal ubicado en la unión del esófago con el estómago (anillo de Schtzki) o un trastorno de motilidad.
  • Colocación de stent. El médico también puede introducir un tubo metálico o plástico (stent) para abrir un estrechamiento o bloqueo en tu esófago. Algunos stents son permanentes, como los destinados a personas con cáncer esofágico, mientras que otros son temporarios y luego son retirados. Mayo Clinic es líder en tratamientos con stents y funciona como un centro de pruebas para evaluar nuevas tecnologías.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Modo de vida y remedios caseros

Si tienes problemas para tragar, asegúrate de consultar con un médico y seguir sus consejos. Además, puedes intentar algunos de los consejos que se incluyen a continuación para ayudarte a aliviar los síntomas:

  • Cambia tus hábitos alimenticios. Intenta comer comidas en porciones más pequeñas y más frecuentes. Asegúrate de cortar los alimentos en trozos más pequeños y comer más lentamente.
  • Prueba comidas con diferentes texturas para ver si algunas te causan más problemas. Los líquidos livianos, como el café o el jugo, son problemáticos para algunas personas, y los alimentos pegajosos, como la mantequilla de maní o el caramelo, pueden dificultar la deglución. Evita las comidas que te causen problemas.
  • Evita el consumo de bebidas alcohólicas, tabaco y cafeína. Estos pueden empeorar la acidez estomacal.

Preparación para la consulta

Es probable que comiences con una consulta con tu médico de cabecera o un médico clínico. Según la presunta causa, tu médico puede derivarte con un médico que se especialice en el tratamiento de trastornos de la nariz, la garganta y el oído (otorrinolaringólogo), un médico que se especialice en los trastornos digestivos (gastroenterólogo) o un médico que se especialice en enfermedades del sistema nervioso (neurólogo).

A continuación, te brindamos información para ayudarte a que te prepares para tu consulta.

Lo que puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones que debes cumplir antes de asistir a la consulta. Al programar la consulta, pregunta si debes hacer algo con anticipación, como cuidarte con las comidas.
  • Haz una lista de tus síntomas, incluidos aquellos que quizás no parezcan estar relacionados con el motivo de la consulta.
  • Anota tu información personal clave, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

Con respecto a la disfagia, estas son algunas de las preguntas básicas para hacerle a tu médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles?
  • ¿Qué estudios necesito hacerme?
  • ¿Esta enfermedad es temporal o de larga duración?
  • Tengo otros trastornos de salud. ¿Cómo puedo manejarlos de la mejor manera?
  • ¿Necesito limitar mi dieta?
  • ¿Existen folletos u otro material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué puedes esperar de tu médico

Tu médico probablemente te haga algunas preguntas, entre ellas las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron tus síntomas?
  • ¿Tus síntomas han sido constantes u ocasionales?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar los síntomas? ¿Qué? Por ejemplo, ¿hay ciertos alimentos que te cueste tragar más que otros?
  • ¿Tienes dificultad para tragar sólidos, líquidos o ambos?
  • ¿Toses o sientes arcadas cuando intentas tragar?
  • ¿Primero tuviste problemas para tragar sólidos y luego para tragar líquidos?

Qué puedes hacer mientras tanto

Hasta el momento de la consulta, te puede resultar útil masticar los alimentos de manera más lenta y minuciosa de lo habitual. Si padeces acidez estomacal o enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), intenta comer las comidas en porciones más pequeñas y no comas justo antes de ir a dormir. Los antiácidos de venta libre también pueden ayudar de forma temporal.

Disfagia care at Mayo Clinic

Oct. 15, 2014
References
  1. Fass R. Overview of dysphagia in adults. http://www.uptodate.com/home. Accessed Aug. 6, 2014.
  2. Dysphagia. National Institute on Deafness and Other Communication Disorders. http://www.nidcd.nih.gov/health/voice/pages/dysph.aspx. Accessed Aug. 6, 2014.
  3. Swallowing trouble. American Academy of Otolaryngology — Head and Neck Surgery. http://www.entnet.org/HealthInformation/swallowingTrouble.cfm. Accessed Aug. 6, 2014.
  4. Dysphagia: Esophageal and swallowing disorders. The Merck Manual for Health Care Professionals. http://www.merckmanuals.com/professional/gastrointestinal_disorders/esophageal_and_swallowing_disorders/dysphagia.html. Accessed Aug. 6, 2014.
  5. Dysphagia. American College of Gastroenterology. http://patients.gi.org/topics/dysphagia/. Accessed Aug. 6, 2014.
  6. Lembo AJ. Oropharyngeal dysphagia: Clinical features, diagnosis, and management. http://www.uptodate.com/home. Accessed Aug. 6, 2014.