Descripción general

La piel seca no es un tema para preocuparse, pero puede ser molesta y antiestética.

Los problemas de piel seca graves —un desorden hereditario llamado ictiosis— pueden causar desfiguración y mucha angustia. Por suerte, la piel seca se produce por factores medioambientales que pueden ser controlados al menos en parte. Estos factores incluyen clima cálido o frío, poca humedad y baños de agua caliente.

Puedes hacer mucho por ti mismo para mejorar tu piel, por ejemplo, usar cremas y evitar jabones fuertes o que sequen la piel. Los problemas de piel seca crónicos o graves pueden requerir la evaluación de un médico que se especializa en la piel (dermatólogo).

Síntomas

La piel seca suele ser temporal, es decir que la puedes tener solo durante el invierno, por ejemplo, pero puede ser una afección de por vida. Los signos y síntomas de la piel seca dependen de la edad, del estado de salud, del lugar donde vives, del tiempo que pasas al aire libre y de la causa del problema Es probable que la piel seca provoque algo de lo siguiente:

  • Una sensación de tirantez en la piel, en especial después de ducharte, bañarte o nadar
  • Piel que se ve y se siente áspera
  • Picazón (prurito)
  • Descamación de leve a grave
  • Líneas o grietas finas
  • Piel de color gris ceniza
  • Enrojecimiento
  • Grietas profundas que pueden sangrar

Cuándo debes consultar con un médico

La mayoría de los casos de piel seca responden bien a los remedios caseros y al estilo de vida. Consulta al médico en los siguientes casos:

  • La piel no mejora a pesar de tus mejores esfuerzos
  • La piel seca presenta enrojecimiento
  • La sequedad y la picazón interfieren en el sueño
  • Tienes llagas abiertas o infecciones debido al rascado
  • Tienes zonas grandes de piel escamosa o desprendida

Causas

La piel seca (xerosis) suele deberse a una causa ambiental. Algunas enfermedades también puede afectar significativamente la piel. Las posibles causas de la piel seca incluyen lo siguiente:

  • Clima. La piel tiende a secarse en invierno, cuando las temperaturas y la humedad bajan de manera precipitada. Pero la estación es irrelevante si vives en un clima desértico.
  • Calor. La calefacción central, las estufas a leña, los calentadores de ambiente y las chimeneas reducen la humedad y secan la piel.
  • Baños y duchas calientes. Tomar duchas o baños calientes durante mucho tiempo seca la piel. También seca la piel nadar con frecuencia, en especial en piscinas con mucho cloro.
  • Jabones y detergentes fuertes. Muchos jabones, detergentes y champús secan la humedad de la piel porque su fórmula está pensada para eliminar el aceite.
  • Otras afecciones de la piel. Las personas con afecciones de la piel como la dermatitis atópica (eczema) o psoriasis son propensas a la piel seca.

Factores de riesgo

Cualquier persona puede tener piel seca. Pero tienes más probabilidades de padecer esta afección si cumples con los siguientes requisitos:

  • Tienes 40 años o más. El riesgo aumenta con la edad; más del 50 por ciento de los adultos mayores tiene piel seca.
  • Vives en un clima seco, frío o de baja humedad.
  • Tienes un trabajo que requiere que sumerjas tu piel en el agua, como enfermería o peluquería.
  • Nadas frecuentemente en piscinas con cloro.

Complicaciones

Generalmente, la piel seca es inofensiva. Sin embargo, cuando no se toman los cuidados necesarios, la piel seca puede provocar lo siguiente:

  • Dermatitis atópica (eczema). Si eres propenso a desarrollar esta afección, la sequedad excesiva puede provocar la activación de la enfermedad y causar enrojecimiento, agrietamiento e inflamación.
  • Infecciones. La piel seca puede agrietarse; esto permite que ingresen bacterias en el cuerpo y provoquen infecciones.

Es más probable que estas complicaciones ocurran cuando los mecanismos de protección normales de la piel se ven gravemente comprometidos. Por ejemplo, la piel extremadamente seca puede causar grietas o fisuras; estas pueden abrirse y sangrar, y dar lugar a un paso para las bacterias invasoras.

Prevención

Sigue estas recomendaciones para evitar que tu piel se seque de manera excesiva:

  • Humedecer. Las cremas hidratantes sellan la piel y evitan la pérdida de agua.
  • Limitar la exposición al agua. Procura que la ducha o el baño no se extiendan por más de 10 minutos. Dúchate o báñate con agua tibia, no caliente. Intenta no bañarte más de una vez al día.
  • Evitar los jabones secos. Utiliza cremas de limpieza, productos de limpieza para la piel suaves y geles de ducha con agentes hidratantes.
  • Cubrir la piel tanto como sea posible en climas fríos. El invierno puede secarte la piel; por eso, asegúrate de usar bufanda, sombrero y guantes cuando sales.
  • Utilizar guantes de goma. Si tienes que meter las manos en el agua o estás usando limpiadores fuertes, usar guantes puede ayudarte a proteger la piel.