Descripción general

La dermatitis del pañal es una forma frecuente de inflamación de la piel (dermatitis) que aparece como manchas de color rojo intenso en las nalgas del bebé.

La dermatitis del pañal generalmente está relacionada con los pañales húmedos o que se cambian con poca frecuencia, la sensibilidad de la piel y el roce del pañal. Generalmente afecta a los bebés, aunque cualquier persona que use pañales regularmente puede presentar el trastorno.

La dermatitis del pañal puede alarmar a los padres y molestar a los bebés. Pero generalmente se cura con tratamientos simples en el hogar, como secado con aire, cambios de pañal más frecuentes y ungüentos.

Síntomas

La dermatitis del pañal se caracteriza por lo siguiente:

  • Signos en la piel. La dermatitis del pañal se caracteriza por piel enrojecida y de aspecto sensible en la zona del pañal (glúteos, muslos y genitales).
  • Cambios en la predisposición del bebé. Es posible que notes que tu bebé parece más molesto de lo normal, especialmente, cuando le cambias el pañal. Un bebé con dermatitis del pañal normalmente se queja o llora cuando le lavan o tocan la zona del pañal.

Cuándo consultar al médico

Si la piel del bebé no mejora luego de unos días de tratamiento en casa, habla con tu médico. En ocasiones, tendrán que recetarte medicamentos para tratar la dermatitis del pañal.

Lleva a tu hijo para un examen si la erupción:

  • Es grave o inusual
  • Empeora a pesar del tratamiento en casa
  • Sangra, pica o supura
  • Causa ardor o dolor al orinar o al evacuar los intestinos
  • Está acompañada por fiebre

Causas

La dermatitis del pañal se puede asociar con gran cantidad de fuentes, tales como:

  • Irritación por las heces y por la orina. La exposición prolongada a la orina o a las heces puede irritar la piel sensible del bebé. Tu bebé puede ser más propenso a tener dermatitis del pañal, si está experimentando evacuaciones intestinales o diarreas frecuentes, debido a que las heces causan más irritación que la orina.
  • Rozadura o frotamiento. Los pañales y la ropa muy ajustados que se frotan contra la piel pueden ocasionar una erupción cutánea.
  • Irritación por el uso de un producto nuevo. La piel del bebé puede reaccionar a las toallitas húmedas, una marca nueva de pañales desechables, o un detergente, blanqueador o suavizante para ropa que se usa para lavar los pañales de tela. Otras sustancias que también pueden ser causa del problema son los ingredientes de las lociones, los polvos y los aceites para bebé.
  • Infección bacteriana o por hongos (fúngica). Lo que comienza como una simple infección de la piel puede esparcirse al lugar que la rodea. El área que cubre el pañal —glúteos, muslos y genitales— es especialmente vulnerable porque es cálida y húmeda, lo que la convierte en el ambiente ideal para el crecimiento de bacterias y de hongos. Estas erupciones se pueden encontrar dentro de las arrugas de la piel, y es posible que haya puntos rojos dispersos alrededor de las arrugas.
  • Introducción de alimentos nuevos. A medida que los bebés comienzan a comer alimentos sólidos, el contenido de las heces cambia. Esto aumenta la probabilidad de que sufran dermatitis del pañal. Los cambios en la dieta de tu bebé también pueden aumentar la frecuencia de las heces, que, a su vez, puede ocasionar dermatitis del pañal. Si amamantas a tu bebé, él puede manifestar la dermatitis del pañal debido a algo que comiste.
  • Piel sensible. Los bebés que tienen enfermedades de la piel, como dermatitis atópica o dermatitis seborreica (eccema), pueden ser más propensos a contraer dermatitis del pañal. Sin embargo, la piel irritada a causa de dermatitis atópica y del eccema afecta principalmente áreas distintas a la del pañal.
  • Uso de antibióticos. Los antibióticos combaten las bacterias, tanto las buenas como las malas. Cuando un bebé toma antibióticos, las bacterias que mantienen el crecimiento de hongos bajo control pueden mermar, lo que ocasiona una dermatitis del pañal como consecuencia de la infección por hongos. El uso de antibióticos también incrementa el riesgo de tener diarrea. Los bebés alimentados con leche materna cuyas madres toman antibióticos también tienen mayor riesgo de sufrir dermatitis del pañal.

Prevención

La mejor forma de prevenir la dermatitis del pañal es mantener la zona limpia y seca. Hay algunas estrategias simples que pueden ayudarte a disminuir la probabilidad de dermatitis del pañal en la piel de tu bebé.

  • Cambia los pañales con frecuencia. Quita los pañales mojados o sucios de inmediato. Si tu hijo va a un centro de cuidado infantil, pídele al personal que haga lo mismo.
  • En cada cambio de pañal, enjuaga las nalgas del bebé con agua tibia. Para esto, puedes usar un lavabo, una bañera o una botella de agua. Los paños húmedos, las bolas de algodón y las toallitas húmedas pueden ayudar con la limpieza de la piel, pero úsalos con cuidado. No uses toallitas que contengan alcohol o perfume. Si deseas usar jabón, elige uno suave y sin perfume.
  • Seca la piel con golpecitos usando una toalla limpia o deja secar al aire. No frotes las nalgas de tu bebé. Si lo haces, puedes irritar aún más la piel.
  • No coloques los pañales demasiado ajustados. Los pañales ajustados evitan que el aire ingrese en el área del pañal, lo cual genera un ambiente húmedo que es favorable para la dermatitis del pañal. Los pañales ajustados también pueden causar irritación en la cintura o en los muslos.
  • Deja que tu bebé permanezca sin pañal durante más tiempo. Cuando sea posible, deja a tu bebé sin pañal. Exponer la piel al aire es una forma natural y delicada de dejar que se seque. Para evitar los accidentes desastrosos, intenta acostar a tu bebé sobre una toalla grande y juega con él mientras está sin pañal.
  • Considera usar ungüento regularmente. Si tu bebé tiene erupciones frecuentes, aplica un ungüento protector en cada cambio de pañal para prevenir la irritación de la piel. La jalea de petróleo y el óxido de cinc son ingredientes de eficacia comprobada de muchos ungüentos para el cambio de pañales.
  • Después de cambiar pañales, lávate bien las manos. Lavarte las manos puede prevenir la propagación de bacterias o de hongos a otras partes del cuerpo del bebé, a ti o a otros niños.

En el pasado, era frecuente usar polvos, como el almidón de maíz o el talco, para proteger la piel del bebé y absorber el exceso de humedad. Los médicos ya no lo recomiendan. El polvo inhalado puede irritar los pulmones del bebé.

¿Pañales de tela o desechables?

Muchos padres se preguntan qué tipo de pañales usar. Cuando se trata de prevenir la dermatitis del pañal, no hay pruebas convincentes de que los pañales de tela sean mejores que los desechables o viceversa.

Debido a que no existe un pañal mejor que otro, usa el que funcione mejor para ti y para el bebé. Si una marca de pañales desechables irrita la piel de tu bebé, prueba otra. Si el jabón que usas para lavar los pañales de tela, al parecer, causa dermatitis del pañal, cambia de producto.

Sin importar si usas pañales de tela, desechables o ambos, siempre cambia a tu bebé inmediatamente después de que moja o ensucia el pañal para mantener las nalgas bien limpias y secas.

Lavado de pañales de tela

Si usas pañales de tela, el lavado cuidadoso puede ayudar a evitar la dermatitis del pañal. Los métodos de lavado varían, y muchos procedimientos funcionan bien. La clave está en limpiar, desinfectar y eliminar los restos de jabón. El siguiente es un método efectivo:

  • Remoja los pañales de tela que estén muy sucios en agua fría.
  • Lava los pañales en agua caliente con un detergente suave y con blanqueador. Este último mata los gérmenes. También puedes agregar vinagre al ciclo de lavado para eliminar los olores y enjuagar lo restos de jabón.
  • Enjuagar los pañales en agua fría dos veces para eliminar restos de sustancias químicas y de jabón.
  • No uses suavizante para telas ni toallitas para secadoras porque pueden tener perfume e irritar la piel del bebé.

Feb. 24, 2018
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