Descripción general

La nefropatía diabética es una complicación grave relacionada con los riñones de la diabetes tipo 1 y 2. También se le llama enfermedad renal diabética. Aproximadamente el 25 % de las personas con diabetes sufren de enfermedad renal con el paso del tiempo.

La nefropatía diabética afecta la capacidad de los riñones para realizar su trabajo habitual de eliminar los productos de desecho y el exceso de líquido del cuerpo. La mejor manera de prevenir o retrasar la nefropatía diabética es mantener un estilo de vida saludable y tratar la diabetes y la presión arterial alta.

Con el transcurso de los años, la afección daña lentamente el delicado sistema de filtración de los riñones. El tratamiento temprano puede prevenir o retrasar la evolución de la enfermedad y reducir la posibilidad de complicaciones.

Tu enfermedad renal puede evolucionar y convertirse en insuficiencia renal, también llamada enfermedad renal terminal. La insuficiencia renal es una afección que pone potencialmente en riesgo la vida. En esta etapa, tus opciones de tratamiento son la diálisis o el trasplante de riñón.

Síntomas

En las primeras etapas de la nefropatía diabética, es posible que no notes ningún signo o síntoma. En etapas posteriores, los signos y síntomas incluyen lo siguiente:

  • Empeoramiento del control de la presión arterial
  • Proteína en la orina
  • Hinchazón de pies, tobillos, manos u ojos
  • Aumento de la necesidad de orinar
  • Menor necesidad de insulina o medicamentos para la diabetes
  • Confusión o dificultad para concentrarse
  • Falta de aliento
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas y vómitos
  • Picazón constante
  • Fatiga

Cuándo debes consultar con un médico

Solicita una cita con tu médico si tienes algún signo o síntoma de enfermedad renal.

Si tienes diabetes, visita a tu médico anualmente para hacerte una prueba de orina que detecte la proteína y una prueba para controlar tu nivel de creatinina en sangre. Estas pruebas verifican si los riñones te están funcionando correctamente.

Causas

La nefropatía diabética se produce cuando la diabetes daña los vasos sanguíneos y otras células de los riñones.

Cómo funcionan los riñones

Tus riñones contienen millones de pequeños grupos de vasos sanguíneos (glomérulos) que filtran los desechos de tu sangre. El daño grave a estos vasos sanguíneos puede generar una nefropatía diabética, disminución de la función renal e insuficiencia renal.

Causas de la nefropatía diabética

La nefropatía diabética es una complicación común de la diabetes tipo 1 y tipo 2.

Con el tiempo, la diabetes mal controlada puede causar daño a los grupos de vasos sanguíneos en los riñones que filtran los desechos de la sangre. Esto puede causar daño renal y presión arterial alta. La presión arterial alta puede causar más daño renal al aumentar la presión en el delicado sistema de filtración de los riñones.

Factores de riesgo

Tu riesgo de nefropatía diabética es mayor si tienes diabetes tipo 1 o tipo 2. Varios otros factores pueden aumentar tu riesgo de nefropatía diabética, entre ellos:

  • Niveles altos de glucosa sanguínea (hiperglucemia) que no están bien controlados
  • Presión arterial alta (hipertensión) que no está controlada
  • Ser fumador
  • Nivel alto de colesterol en la sangre
  • Antecedentes familiares de diabetes y enfermedad renal

Complicaciones

Las complicaciones de la nefropatía diabética pueden aparecer progresivamente durante meses o años. Pueden incluir:

  • Retención de líquidos, que podría provocar hinchazón en los brazos y las piernas, presión arterial alta o líquido en los pulmones (edema pulmonar)
  • Aumento en los niveles de potasio en la sangre (hiperpotasemia)
  • Enfermedad cardíaca y vascular (enfermedad cardiovascular), que posiblemente desencadene un accidente cerebrovascular
  • Daño a los vasos sanguíneos de la retina (retinopatía diabética)
  • Anemia
  • Llagas en los pies, disfunción eréctil, diarrea y otros problemas relacionados con nervios y vasos sanguíneos dañados
  • Complicaciones del embarazo que implican riesgos para la madre y el feto en desarrollo
  • Daño irreversible en los riñones (enfermedad renal terminal), que eventualmente requiere diálisis o un trasplante renal para sobrevivir

Prevención

Para reducir el riesgo de sufrir enfermedad renal diabética:

  • Trata tu diabetes. Con un tratamiento efectivo de la diabetes, puedes prevenir o retrasar la enfermedad renal diabética.
  • Controla la presión arterial alta u otras enfermedades. Si tienes presión arterial alta u otras afecciones que incrementan tu riesgo de enfermedad renal, trabaja con tu médico para controlarlas. Pregúntale al médico acerca de pruebas para buscar signos de daño renal.
  • Sigue las instrucciones de los medicamentos de venta libre. Cuando uses analgésicos de venta libre como aspirina e ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros), sigue las instrucciones en el paquete. Tomar estos tipos de analgésicos pueden causarles daño renal a las personas con enfermedad renal diabética.
  • Mantén un peso saludable. Si tienes un peso saludable, dedícate a mantenerlo con actividad física la mayoría de los días de la semana. Si necesitas perder peso, habla con tu médico sobre estrategias para bajar de peso, como aumentar la actividad física diaria y reducir las calorías.
  • No fumes. Fumar cigarrillos puede dañar tus riñones y empeorar el daño renal existente. Si eres fumador, habla con tu médico acerca de las estrategias para dejar de fumar. Los grupos de apoyo, el asesoramiento y los medicamentos pueden ayudarte a dejar de fumar.