Descripción general

La nefropatía diabética es una complicación renal grave de la diabetes de tipo 1 y de la diabetes de tipo 2. También es llamada enfermedad renal diabética. Hasta el 40 por ciento de las personas con diabetes padecen finalmente de la enfermedad renal.

La nefropatía diabética afecta la habilidad de los riñones para hacer su tarea habitual que es eliminar los productos de desecho y los líquidos adicionales del cuerpo. La mejor manera de prevenir o retrasar la nefropatía diabética es mantener un estilo de vida saludable y tratar la diabetes y la presión arterial alta.

Después de varios años, la afección daña lentamente el delicado sistema de filtración de los riñones. El tratamiento temprano puede prevenir o retrasar el progreso de la enfermedad y reducir las posibilidades de complicaciones.

La enfermedad renal puede terminar en insuficiencia renal, también llamada enfermedad renal terminal. La insuficiencia renal es una afección potencialmente mortal. En este estadio, tus opciones de tratamiento consisten en diálisis o un trasplante de riñón.

Atención de la nefropatía diabética en Mayo Clinic

Síntomas

Es posible que durante las primeras etapas de la nefropatía diabética, no notes signos ni síntomas. En las últimas etapas, los signos y síntomas incluyen:

  • Presión arterial que empeora
  • Proteínas en la orina
  • Hinchazón de los pies, los tobillos, las manos o los ojos
  • Mayor necesidad de orinar
  • Menos necesidad de insulina o medicamento para la diabetes
  • Confusión o dificultad para concentrarse
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas y vómitos
  • Picazón persistente
  • Fatiga

Cuándo consultar con el médico

Pide una consulta con tu médico si observas algún signo o síntoma de enfermedad renal.

Si tienes diabetes, concurre a tu médico anualmente para un análisis de orina para detectar proteínas. Esto ayuda a evaluar el funcionamiento de los riñones.

Causas

La nefropatía diabética ocurre cuando la diabetes daña los vasos sanguíneos y otras células renales.

Cómo funcionan los riñones

Los riñones contienen millones de pequeños racimos de vasos sanguíneos (glomérulos) que filtran los desechos de la sangre. El daño grave en estos vasos sanguíneos puede provocar nefropatía diabética, función renal disminuida e insuficiencia renal.

Causas de la nefropatía diabética

La nefropatía diabética es una complicación frecuente de la diabetes tipo 1 y tipo 2.

Con el transcurso del tiempo, una glucemia elevada asociada con diabetes sin tratar puede producir presión arterial alta. Esto, a su vez, daña los riñones al aumentar la presión en el delicado sistema de filtración de los riñones.

Factores de riesgo

Algunos factores pueden aumentar el riesgo de padecer nefropatía, como los siguientes:

  • Diabetes tipo 1 o 2
  • Alto nivel de glucemia (hiperglicemia) que sea difícil de controlar
  • Presión arterial alta (hipertensión) que sea difícil de controlar
  • Ser fumador y tener diabetes
  • Alto nivel de colesterol y tener diabetes
  • Antecedentes familiares de diabetes y enfermedad renal

Complicaciones

Las complicaciones de nefropatía diabética pueden desarrollarse gradualmente durante meses o años. Estos pueden incluir los siguientes:

  • Retención fluida, que continua provocando hinchazón en los brazos y piernas, presión arterial alta o líquido en los pulmones (edema pulmonar)
  • Un aumento inesperado de los niveles de contagio en la sangre (hiperpotasiemia)
  • Enfermedad de los vasos sanguíneos y cardíacos [enfermedad cardiovascular] que probablemente produzca accidentes cerebrovasculares
  • Daños a los vasos sanguíneos de la retina (retinopatía diabética)
  • Anemia
  • Llagas en el pie, disfunción eréctil, diarrea y otros problemas relacionados con los daños en los nervios y vasos sanguíneos
  • Las complicaciones en el embarazo que acarrean riesgos para la madre y el feto en desarrollo
  • Daño irreversible a los riñones (enfermedad renal terminal) y que a la larga, necesita diálisis o trasplante de riñón para poder sobrevivir

Prevención

Para reducir el riesgo de desarrollar enfermedad renal diabética, ten en cuenta estos consejos:

  • Trata tu diabetes. Con un tratamiento efectivo para la diabetes, puedes prevenir o retrasar la enfermedad renal diabética.
  • Controla la presión arterial alta u otras afecciones médicas. Si tienes presión arterial alta u otras afecciones que aumentan el riesgo de enfermedad renal, trabaja junto con tu médico para controlarlos. Consulta con tu médico sobre las pruebas para detectar los signos de daño renal.
  • Sigue las instrucciones de los medicamentos de venta libre. Al usar analgésicos de venta libre, como la aspirina, el ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros) y el paracetamol (Tylenol y otros), sigue las instrucciones en el paquete. Para personas con enfermedad renal diabética, tomar este tipo de analgésicos puede producir daño renal.
  • Mantén un peso saludable. Si tienes un peso saludable, trabaja para mantenerlo realizando actividad física la mayoría de los días de la semana. Si necesitas perder peso, consulta con tu médico sobre las estrategias para lograrlo. Con frecuencia, estas consisten en aumentar la actividad física diaria y reducir las calorías.
  • No fumes. Fumar cigarrillos puede dañar tus riñones y hacer que el daño renal existente empeore. Si eres fumador, habla con tu médico sobre las estrategias para dejar de fumar. Los grupos de ayuda, el asesoramiento psicológico y lso medicamentos pueden ayudarte a dejar el cigarrillo.