Descripción general

La tenosinovitis de De Quervain es una afección dolorosa que afecta a los tendones de la muñeca del lado del pulgar. Si tienes tenosinovitis de De Quervain, probablemente sientas dolor al girar la muñeca, agarrar cualquier cosa o cerrar el puño.

Aunque no se conoce la causa exacta de la tenosinovitis de De Quervain, cualquier actividad que dependa de movimientos repetitivos de la mano o la muñeca, como trabajar en el jardín, jugar al golf, practicar deportes con raqueta o levantar a un bebé, puede empeorarla.

Síntomas

Entre los síntomas de la tenosinovitis de De Quervain, se incluye lo siguiente:

  • Dolor cerca de la base del pulgar
  • Hinchazón cerca de la base del pulgar
  • Dificultad para mover el pulgar y la muñeca al hacer algo que implica asir o pellizcar
  • Sensación de “agujas y alfileres” o de que el pulgar “se traba” al moverlo

Si la afección continúa demasiado tiempo sin recibir tratamiento, el dolor puede extenderse aun más en el pulgar, el antebrazo o ambos. Mover el pulgar y la muñeca puede empeorar el dolor.

Cuándo debes ver a un médico

Consulta con tu proveedor de atención médica si continúas teniendo problemas con el dolor o el funcionamiento, y si ya has intentado lo siguiente:

  • No usar el pulgar afectado
  • Aplicar frío a la zona afectada
  • Usar antiinflamatorios no esteroides, como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) y el naproxeno sódico (Aleve)

Causas

La tenosinovitis de De Quervain afecta los dos tendones de la muñeca que se encuentran en el lado del pulgar. Los tendones son estructuras similares a cuerdas que unen los músculos a los huesos.

El uso excesivo crónico, como repetir un determinado movimiento de la mano día tras día, puede irritar la cobertura de los tendones. Si la cobertura se irrita, los tendones pueden engrosarse e hincharse. Este engrosamiento e hinchazón restringen el movimiento de los tendones a través del pequeño túnel que los conecta con la base del pulgar.

Estas son otras causas de la tenosinovitis de De Quervain:

  • Artritis inflamatoria, como la artritis reumatoide.
  • Lesiones directas en la muñeca o el tendón, que pueden causar tejido cicatricial que restringe el movimiento de los tendones.
  • Retención de líquido, por ejemplo, debido a los cambios hormonales durante el embarazo.

Factores de riesgo

Entre los factores de riesgo de la tenosinovitis de De Quervain se incluyen los siguientes:

  • Edad. Las personas de entre 30 y 50 años presentan un mayor riesgo de padecer tenosinovitis de De Quervain que otros grupos etarios, entre ellos los niños.
  • Sexo. La afección es más común en las mujeres.
  • Estar embarazada. La afección puede estar asociada con el embarazo.
  • Cuidado del bebé. Levantar a un niño reiteradamente implica usar los pulgares como apalancamiento y también puede estar asociado con la afección.
  • Empleos o pasatiempos que supongan movimientos repetitivos de la mano y de la muñeca. Estos pueden contribuir a la aparición de la tenosinovitis de De Quervain.

Complicaciones

Cuando la tenosinovitis de De Quervain no se trata, puede resultar difícil usar la mano y la muñeca correctamente. La muñeca puede perder cierta amplitud de movimiento.

Oct. 25, 2022
  1. De Quervain's tenosynovitis. American Academy of Orthopaedic Surgeons. https://orthoinfo.aaos.org/en/diseases--conditions/de-quervains-tendinosis. Accessed May 15, 2022.
  2. Aggarwal R, et al. De Quervain tendinopathy. https://www.uptodate.com/home. Accessed May 15, 2022.
  3. De Quervain tenosynovitis. American Society for Surgery of the Hand. https://www.assh.org/handcare/condition/dequervains-tenosynovitis. Accessed May 15, 2022.
  4. Ferri FF. De Quervain tenosynovitis. In: Ferri's Clinical Advisor 2022. Elsevier; 2022. https://www.clinicalkey.com. Accessed May 15, 2022.
  5. South-Paul JE, et al., eds. Acute musculoskeletal complaints. In: Current Diagnosis & Treatment: Family Medicine. 5th ed. McGraw Hill; 2020. https://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed May 15, 2022.