Las consultas por video pueden ayudarte a recibir la atención médica que necesitas, sin salir de casa, durante la pandemia de COVID-19. A continuación explicamos cómo saber si una visita en línea es lo mejor para ti.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La pandemia de la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) ha cambiado la manera en que la gente se encuentra con sus amigos, familiares, y colegas. También está cambiando la manera en que la gente recibe atención médica. En todos estos casos, la tecnología crea conexiones significativas.

Quizás tengas un dispositivo móvil, como un teléfono digitalizado o una tableta. O tal vez tengas una computadora portátil o una de escritorio. Con el dispositivo correcto y una conexión de internet confiable, tal vez puedas visitar a tu médico en línea desde tu casa gracias al aumento de los servicios de telemedicina basados en video.

Las visitas de telemedicina pueden atender una variedad de necesidades de salud, incluyendo:

  • Atención de urgencia, con la COVID-19 .
  • Atención rápida para un diagnóstico inmediato de afecciones como infecciones en los senos paranasales o sarpullidos
  • Atención primaria, incluyendo administración de medicamentos
  • Atención prenatal
  • Asesoramiento psicológico
  • Control de la diabetes
  • Consultas con especialistas

Muchas personas reportan haber tenido una experiencia positiva con las visitas en línea. El factor de la conveniencia se aprecia mucho. No es necesario ir en automóvil ni buscar una niñera. No tienes que cambiarte la ropa cómoda de casa.

Mucha gente también dice que una consulta en tiempo real puede ser tan efectiva como una visita en el consultorio. Además, cuando es necesario mantener distancia física durante la pandemia de la COVID-19, las visitas para atención médica por video ofrecen una forma de acceso oportuna y sin salir de casa.

Aun antes de la pandemia de la COVID-19, la tecnología de video ayudó a los médicos a conectarse con gente en áreas rurales. Más de la mitad de los hospitales y centros médicos en Estados Unidos ahora usan alguna forma de telemedicina. Se espera que este índice crecerá con el tiempo en forma sustancial.

Repaso rápido de definiciones: Telemedicina es un término general que incluye cualquier servicio relacionado con la salud en que se use tecnología de teléfono y de video, incluyendo educación y administración en medicina. La telemedicina se refiere a los servicios clínicos como las visitas en línea con un doctor.

La tecnología permite que los expertos en medicina en centros más grandes revisen los resultados de exámenes y tengan consultas sobre planes de tratamiento con doctores en comunidades o centros más pequeños, que pueden estar muy lejos. Esto permite que los médicos traten a personas que normalmente no tendrían acceso a este nivel de atención experta.

Telecardiología — usar telemedicina para tratar a las personas con enfermedades cardíacas — es un ejemplo. Los datos clínicos y los resultados de los exámenes de detección por imágenes se pueden enviar a especialistas que están en centros muy alejados, así que no hay necesidad de viajar. Para tratar a las personas con un accidente cerebrovascular a distancia, los especialistas en los principales centros médicos pueden usar telemedicina para accidentes cerebrovasculares para interpretar los exámenes por imágenes y recomendar planes para tratamiento rápidamente.

Una visita en línea o consulta telefónica puede funcionar bien cuando tienes preguntas sobre enfermedades de menor importancia, como dolor de garganta, sarpullidos, o torceduras leves. También es una manera efectiva de hablar sobre un problema médico nuevo o ya existente hasta que puedan volver a verse en persona.

Comenzar con una visita en línea para problemas que no son una emergencia puede ayudarles a ti y a tu médico a decidir cuáles son los próximos pasos. A veces una consulta en línea es todo lo que se necesita. Pero los próximos pasos pueden ser una visita a la clínica para pruebas de seguimiento o un examen físico.

Algunos problemas de salud requieren atención en persona desde el principio. En caso de dolor abdominal, un hueso roto, o un posible ataque cardíaco, necesitas que tu médico te haga una evaluación en persona. Quizás también necesites análisis de laboratorio y en algunos casos atención de emergencia.

Si estás considerando una visita en línea, habla con el personal de la clínica para saber cuáles son tus opciones. Por ejemplo, antes de tu cita en línea tendrás que asegurarte de tener en casa toda la tecnología que necesites. Y siempre debes buscar atención de emergencia cuando la necesites.

Cada plan de salud es diferente. Algunos cubren solo las visitas de atención médica por video, y otros cubren tanto las visitas por video como las citas por teléfono. Muchos todavía están trabajando para expandir el acceso a diferentes formas de telemedicina. Llama a tu compañía de seguros si tienes preguntas o si no estás seguro si estos servicios están cubiertos.

En Estados Unidos, una declaración de emergencia hecha durante la pandemia de la COVID-19 eximió la telemedicina de muchas de las restricciones. Así que ahora más personas con Medicare y Medicaid pueden usar estos servicios.

Los centros médicos usan estrictas medidas de privacidad para proteger a la gente en línea. De hecho, las mismas normas de privacidad se aplican a las visitas virtuales y a las visitas en persona.

Los programas de seguridad para computadoras mantienen privada la infomación personal de salud. Un proceso, llamado cifrado, bloquea el acceso al video y a la actividad de compartir la pantalla. Las claves y las reuniones por invitación agregan más capas de protección.

Algunas compañías y sistemas de salud ofrecen servicios en línea para terapia psicológica o para atención médica de urgencia que no requieren una cita. Quizás tu clínica ofrezca estos servicios bajo demanda, o sean parte de tu plan de seguros de salud. O tal vez puedas tener acceso a ellos por medio de una compañía privada. Después de crear una cuenta, esperas que te atienda el primer médico que esté disponible.

Las clínicas para atención a pacientes ambulatorios, por otro lado, programan visitas por video de la misma manera en que lo hacen para las visitas en persona. Quizás este sea el caso con tu proveedor de atención médica. Lee la información para pacientes de tu clínica en línea, o llama a la clínica para informarte más sobre tus opciones y qué datos necesitas para tu cita.

Cuando sea el momento de tu visita, te darán instrucciones sobre cómo tener acceso al sistema para visitas por video de la clínica para conectarte .

De la misma manera que con una visita en persona a tu equipo de atención médica, aprovecharás más cada minuto si planeas con anticipación.

  • Con tiempo, antes de tu cita médica, sigue las instrucciones de la organización para copiar los programas para computadora que necesites.
  • Revisa la cámara y asegúrate de que tu dispositivo tenga parlantes que funcionan y un micrófono o auriculares.
  • Si usas un dispositivo móvil, como un teléfono digitalizado o una tableta, encuentra un área en tu casa donde haya conectividad Wi-Fi o para móviles. Asegúrate de tener la batería cargada antes de empezar tu cita.
  • Busca un espacio tranquilo en casa donde no haya interrupciones.
  • Pon la cámara de tu dispositivo al nivel de los ojos para que sea más fácil para el médico verte y hablarte.
  • Déjale saber al médico si hay otra persona en la habitación durante tu cita. Está bien que haya alguien más allí para ayudarte a recordar la conversación.

Como con cualquier cita médica, prepárate para hablar sobre la razón para la visita, incluso cualquier síntoma nuevo o que haya cambiado. Ten tu lista de medicamentos y suplementos a mano.

Luego de tu visita de telemedicina, repasa lo que oíste anotando los puntos más importantes mientras tienes la información fresca en la mente. Asegúrate de hacer seguimiento de acuerdo a lo que te pida tu médico. El seguimiento quizás incluya otra cita médica virtual o una visita en persona para análisis de laboratorio, pruebas por imágenes, o un examen físico.

Haz siempre seguimiento con tu médico si cualquier cosa cambia, como síntomas que empeoran, o si tienes alguna pregunta. Pregunta cuál es la mejor manera de ponerte en contacto con el médico. Estos días hay email a la clínica, opciones para servicios en línea para pacientes, o visitas en línea — muchas formas de estar en contacto con tu equipo de atención médica.

May 13, 2020