Diagnósticos

Si presentas síntomas de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) o si has estado expuesto al virus de la COVID-19, comunícate con tu médico. También infórmale si has tenido contacto cercano con alguien a quien le hayan diagnosticado COVID-19.

Los factores que se usan para decidir si debes hacerte la prueba para detectar el virus que causa la COVID-19 pueden variar según el lugar en el que vivas. Según dónde estés, quizás sea necesario que tu clínica te haga un examen preliminar para determinar si la prueba diagnóstica es apropiada y si está disponible.

En los Estados Unidos, el médico determinará si es necesario hacer pruebas para detectar el virus que causa la COVID-19, de acuerdo con tus signos y síntomas, y también determinará si has tenido contacto estrecho con alguien que haya sido diagnosticado con COVID-19. Quizás tu médico también considere hacerte la prueba diagnóstica si tienes más riesgo de sufrir una forma grave de la enfermedad o si vas a hacerte un procedimiento médico. Si has tenido contacto estrecho con alguien que tiene COVID-19 pero tú ya has tenido COVID-19 en los últimos tres meses o has recibido todas las dosis de la vacuna, no es necesario que te hagan la prueba.

Para hacer la prueba y detectar el virus de la COVID-19, un proveedor de atención médica toma una muestra de la nariz (muestra nasofaríngea), de la garganta (muestra faríngea) o de saliva. Las muestras luego se envían a un laboratorio para analizarlas. Si tienes tos con esputo, esa muestra también se puede enviar al laboratorio para analizarla. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) ha autorizado pruebas para hacer en casa para detectar el virus de la COVID-19. Se pueden conseguir únicamente con receta médica.

Tratamientos

En este momento hay solo un medicamento aprobado para tratar la COVID-19. No hay disponible ninguna cura para la COVID-19. Los antibióticos no son eficaces contra las infecciones virales como la COVID-19. Los investigadores están probando una variedad de posibles tratamientos.

La FDA ha aprobado el fármaco antiviral llamado remdesivir (Veklury) para tratar la COVID-19 en adultos y niños de 12 años y mayores que estén internados en el hospital. La FDA ha autorizado el uso de emergencia del fármaco baricitinib (Olumiant) para la artritis reumatoide para tratar la COVID-19 en algunos casos. El baricitinib es una píldora que parece funcionar contra la COVID-19 porque reduce la inflamación y tiene actividad antiviral. La FDA indica que el baricitinib puede utilizarse en combinación con el remdesivir para las personas hospitalizadas con COVID-19 que están con respiradores mecánicos o necesitan oxígeno suplementario.

Tres medicamentos con anticuerpos monoclonales han recibido la autorización de la FDA para uso de emergencia. Los anticuerpos monoclonales son proteínas creadas en laboratorio que pueden ayudar al sistema inmunitario a luchar contra los virus. Tres medicamentos con anticuerpos monoclonales han recibido la autorización de la FDA para uso de emergencia. Uno de los medicamentos se llama bamlanivimab y otro es la combinación de bamlanivimab con etesevimab. El tercer medicamento es una combinación de dos anticuerpos llamados casirivimab e imdevimab. Los tres fármacos se usan para tratar la COVID-19 en personas que corren un mayor riesgo de sufrir enfermedades graves debido a la enfermedad. El tratamiento consiste en una infusión intravenosa única que se da de forma ambulatoria. Para que su efectividad sea mayor, estos medicamentos deben darse poco después de la aparición de los síntomas de la COVID-19 y antes de la hospitalización.

Los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. recientemente recomendaron la dexametasona corticosteroide para las personas hospitalizadas con COVID-19 grave, que requieren oxígeno suplementario o ventilación mecánica. Si no se dispone de dexametasona, pueden utilizarse otros corticosteroides, como la prednisona, la metilprednisolona o la hidrocortisona.

La FDA también ha dado autorización de emergencia para la terapia con el plasma de personas convalecientes para tratar la COVID-19. El plasma de personas convalecientes es sangre donada por personas que se han recuperado de la COVID-19. Este plasma se usa para tratar a las personas que están gravemente enfermas con COVID-19 en el hospital.

Muchas personas con COVID-19 pueden tener una enfermedad leve y se pueden tratar con atención médica complementaria. La atención médica complementaria apunta a aliviar los síntomas y puede incluir:

  • Analgésicos (ibuprofeno o acetaminofén)
  • Jarabe o medicamentos para la tos
  • Reposo
  • Ingesta de líquidos

No hay evidencia de que se deba evitar el ibuprofeno, u otros fármacos antiinflamatorios no esteroides.

Si tienes síntomas leves, el médico puede recomendarte que te recuperes en tu casa. Él o ella pueden darte instrucciones especiales para controlar los síntomas y evitar la propagación de la enfermedad a otros. Probablemente te pida que te aísles cuanto sea posible de la familia y de las mascotas mientras estés enfermo, que uses una mascarilla cuando estés con otras personas y las mascotas, y que uses un dormitorio y un baño separados.

Es probable que el médico te recomiende que permanezcas en aislamiento en casa durante un período de tiempo, excepto para recibir atención médica. Es probable que el médico te haga un seguimiento regular. Sigue las pautas del médico y del departamento de salud local sobre cuándo puedes terminar con el aislamiento en casa.

Si estás muy enfermo, es posible que debas recibir tratamiento en el hospital.

Ensayos clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic sobre las pruebas de nuevos tratamientos, intervenciones y exámenes como un medio de prevenir, detectar, tratar, o controlar esta enfermedad.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Es común sentirse atemorizado y ansioso durante la pandemia deCOVID-19. Probablemente estés preocupado que tú o que tus seres queridos se enfermarán. Quizás te preocupe cuidarte o cuidar a otros que estén enfermos.

En este momento, recuerda que debes cuidarte y controlar tu estrés.

  • Come alimentos saludables.
  • Duerme lo suficiente.
  • Haz tanta actividad física como puedas, como con videos de ejercicio o yoga. Si estás sano, camina al aire libre.
  • Prueba ejercicios de relajación, como respiración profunda, estiramientos, o meditación.
  • Evita mirar o leer las noticias en exceso, o pasar mucho tiempo en redes sociales.
  • Sigue conectado con tus amigos y tu familia, como ser con llamadas telefónicas o de video.
  • Haz actividades que disfrutas, como leer un libro o mirar una película cómica.

Si estás enfermo conCOVID-19,es especialmente importante que:

  • Descanses mucho.
  • Bebas mucho líquido.
  • Te comuniques inmediatamente con el doctor si tus síntomas empeoran.

TenerCOVID-19,o cuidar de alguien con la enfermedad puede causar estrés o ansiedad. Si el estrés está afectando tu vida diaria después de varios días, ponte en contacto con el médico. Tu doctor puede sugerir que hables con un profesional de salud mental.

Preparación para la consulta

Durante una pandemia no siempre es posible que todas las personas enfermas vean al doctor. Puedes comenzar por consultar con tu profesional de atención médica primaria u otro proveedor de atención médica. O bien, pueden remitirte inmediatamente a un médico que se especialice en enfermedades infecciosas. Si crees que tienes COVID-19díselo a tu doctor o clínica antes de ir en persona. Entonces, tu doctor y equipo médico pueden:

  • Ponerse en contacto con los funcionarios de salud pública para prevención y control de infecciones
  • Prepararse para hacerte entrar rápidamente a un consultorio
  • Tener una mascarilla preparada para ti

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Cuando programes la cita médica, pregunta si hay algo que debes hacer con antelación. Prepara una lista de lo siguiente:

  • Los síntomas, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la cita médica
  • Tus viajes recientes, incluso cualquier viaje al extranjero
  • Información personal clave, incluidas situaciones de estrés importantes, cambios recientes en tu vida y antecedentes médicos familiares
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que tomes, incluidas las dosis.
  • Preguntas para hacerle al médico.

Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar la información que recibas. Evita ir acompañado por más de una o dos personas. Consulta sobre la política de acompañantes antes de ir a la cita, ya que puede haber restricciones al respecto en el hospital o la clínica.

Estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Qué probabilidad hay de que la COVID-19 esté causándome estos síntomas?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué medidas me recomienda tomar?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Debería consultar con un especialista?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, por ejemplo:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Adónde has viajado últimamente?
  • ¿Con quién has estado en contacto?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?