Diagnóstico

Es común que se cometan errores en el diagnóstico de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Muchas personas que tienen enfermedad pulmonar obstructiva crónica pueden no ser diagnosticadas hasta que la enfermedad esté avanzada.

Para diagnosticar tu afección, el médico revisará tus signos y síntomas, analizará tus antecedentes médicos y familiares, y conversará sobre cualquier exposición que hayas tenido a irritantes pulmonares, especialmente a humo de cigarrillo. El médico puede solicitar varias pruebas para diagnosticar tu afección.

Entre las pruebas, se pueden incluir las siguientes:

  • Pruebas de la función pulmonar. Estas pruebas miden la cantidad de aire que puedes inhalar y exhalar, y si tus pulmones suministran suficiente oxígeno a tu sangre. Durante la prueba más común, llamada espirometría, soplas en un tubo grande conectado a una máquina pequeña para medir cuánto aire pueden contener los pulmones y con qué rapidez pueden expulsarlo. Otras pruebas incluyen la medición del volumen pulmonar y la capacidad de difusión, la prueba de caminata de seis minutos y la oximetría de pulso.
  • Rayos X del tórax. Una radiografía de tórax puede mostrar enfisema, una de las principales causas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Los rayos X también pueden descartar otros problemas pulmonares o insuficiencia cardíaca.
  • Tomografía computarizada. La tomografía computarizada de los pulmones puede ayudar a detectar el enfisema y determinar si la cirugía para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica podría ser una buena opción para ti. Las tomografías computarizadas también pueden usarse para detectar el cáncer de pulmón.
  • Análisis de gas de la sangre arterial. Este análisis de sangre mide lo bien que los pulmones llevan el oxígeno a la sangre y eliminan el dióxido de carbono.
  • Pruebas de laboratorio. Las pruebas de laboratorio no se usan para diagnosticar la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, pero pueden usarse para determinar la causa de tus síntomas o descartar otras afecciones. Por ejemplo, se pueden utilizar pruebas de laboratorio para determinar si tienes el trastorno genético de deficiencia de alfa-1-antitripsina, que puede ser la causa de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica en algunas personas. Esta prueba se puede hacer si tienes antecedentes familiares de enfermedad pulmonar obstructiva crónica y desarrollas enfermedad pulmonar obstructiva crónica a una edad temprana.

Tratamiento

Muchas personas con EPOC tienen formas leves de la enfermedad para las que se necesita poca terapia aparte de dejar de fumar. Incluso en las etapas más avanzadas de la enfermedad, existe una terapia eficaz que puede controlar los síntomas, retrasar la progresión, reducir el riesgo de complicaciones y exacerbaciones, y mejorar la capacidad de llevar una vida activa.

Dejar de fumar

El paso más esencial en cualquier plan de tratamiento para la EPOC es dejar de fumar. Dejar de fumar puede evitar que la EPOC empeore y reduzca tu capacidad de respirar. Pero dejar de fumar no es fácil. Y esta tarea puede parecer particularmente desalentadora si has intentado dejarlo y no has tenido éxito.

Habla con el médico sobre los productos de reemplazo de nicotina y los medicamentos que podrían ayudar, así como sobre cómo manejar las recaídas. El médico también puede recomendar un grupo de apoyo para las personas que desean dejar de fumar. Además, evita la exposición al humo de segunda mano siempre que sea posible.

Medicamentos

Se utilizan varios tipos de medicamentos para tratar los síntomas y complicaciones de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Puedes tomar algunos medicamentos de forma regular y otros según sea necesario.

Broncodilatadores

Los broncodilatadores son medicamentos que suelen venir en inhaladores, que relajan los músculos alrededor de las vías respiratorias. Esto puede ayudar a aliviar la tos y la falta de aire, y facilitar la respiración. Según la gravedad de tu enfermedad, es posible que necesites un broncodilatador de acción corta antes de las actividades y un broncodilatador de acción prolongada que utilices todos los días, o ambos.

Entre los ejemplos de broncodilatadores de acción corta se incluyen:

  • Albuterol (ProAir HFA, Ventolin HFA, otros)
  • Ipratropio (Atrovent HFA)
  • Levalbuterol (Xopenex)

Entre los ejemplos de broncodilatadores de acción prolongada se incluyen:

  • Aclidinio (Tudorza Pressair)
  • Arformoterol (Brovana)
  • Formoterol (Perforomista)
  • Indacaterol (Arcapta Neoinhaler)
  • Tiotropio (Spiriva)
  • Salmeterol (Serevent)
  • Umeclidinium (Incruse Ellipta)

Esteroides inhalables

Los corticosteroides inhalados pueden reducir la inflamación de las vías respiratorias y ayudar a prevenir las exacerbaciones. Los efectos secundarios pueden incluir moretones, infecciones orales y ronquera. Estos medicamentos son útiles para las personas con exacerbaciones frecuentes de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Los ejemplos de esteroides inhalados incluyen:

  • Fluticasona (Flovent HFA)
  • Budesonida (Pulmicort Flexhaler)

Inhaladores combinados

Algunos medicamentos combinan broncodilatadores y esteroides inhalados. Entre los ejemplos de estos inhaladores de combinación se incluyen:

  • Fluticasona y vilanterol (Breo Ellipta)
  • Fluticasona, umeclidinio y vilanterol (Trelegy Ellipta)
  • Formoterol y budesonida (Symbicort)
  • Salmeterol y fluticasona (Advair HFA, AirDuo Digihaler, otros)

También se dispone de inhaladores de combinación que incluyen más de un tipo de broncodilatador. Algunos ejemplos de esto son:

  • Aclidinio y formoterol (Duaklir Pressair)
  • Albuterol e ipratropio (Combivent Respimat)
  • Formoterol y glicopirrolato (Aerosfera de Bevespi)
  • Glicopirrolato e indacaterol (Utibrón)
  • Olodaterol y tiotropio (Stiolto Respimat)
  • Umeclidinio y vilanterol (Anoro Ellipta)

Esteroides orales

En el caso de personas que experimentan períodos en los que su enfermedad pulmonar obstructiva crónica se vuelve más grave, lo que se conoce como exacerbación aguda moderada o grave, los cursos cortos (por ejemplo, cinco días) de corticosteroides orales pueden prevenir un mayor empeoramiento de la enfermedad. Sin embargo, el uso a largo plazo de estos medicamentos puede tener efectos secundarios graves, como aumento de peso, diabetes, osteoporosis, cataratas y un mayor riesgo de infección.

Inhibidores de la fosfodiesterasa 4

Un medicamento aprobado para personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica grave y síntomas de bronquitis crónica es el roflumilast (Daliresp), un inhibidor de la fosfodiesterasa 4. Este medicamento disminuye la inflamación de las vías respiratorias y las relaja. Los efectos secundarios más comunes incluyen diarrea y pérdida de peso.

Teofilina

Cuando otros tratamientos no han sido efectivos o si el costo es un factor, la teofilina (Elixofilina, Theo-24, Theochron), un medicamento menos costoso, puede ayudar a mejorar la respiración y prevenir episodios de empeoramiento de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Los efectos secundarios están relacionados con la dosis y pueden incluir náuseas, dolor de cabeza, latidos rápidos del corazón y temblores, por lo que se utilizan pruebas para controlar los niveles sanguíneos del medicamento.

Antibióticos

Las infecciones respiratorias, como la bronquitis aguda, la neumonía y la gripe, pueden agravar los síntomas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Los antibióticos ayudan a tratar los episodios de empeoramiento de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, pero generalmente no se recomiendan para la prevención. Algunos estudios muestran que ciertos antibióticos, como la azitromicina (Zithromax), previenen episodios de empeoramiento de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, pero los efectos secundarios y la resistencia a los antibióticos pueden limitar su uso.

Terapias pulmonares

Los médicos suelen utilizar estas terapias adicionales para las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica moderada o grave:

  • Oxigenoterapia. Si no hay suficiente oxígeno en la sangre, puede que necesites oxígeno complementario. Hay varios dispositivos que suministran oxígeno a los pulmones, como unidades portátiles y ligeras que puedes llevar contigo cuando haces recados y te mueves por la ciudad.

    Algunas personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica usan el oxígeno solo cuando hacen actividades o mientras duermen. Otras personas usan el oxígeno todo el tiempo. La oxigenoterapia puede mejorar la calidad de vida y es la única terapia para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica que ha demostrado prolongar la vida. Habla con el médico sobre tus necesidades y opciones.

  • Programa de rehabilitación pulmonar. En general, estos programas combinan educación, ejercicios de entrenamiento, consejos nutricionales y asesoramiento. Trabajarás con una variedad de especialistas, que pueden adaptar tu programa de rehabilitación a tus necesidades.

    La rehabilitación pulmonar después de episodios de agravamiento de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica puede reducir la posibilidad de tener una readmisión en el hospital, aumentar tu capacidad para participar en las actividades cotidianas y mejorar tu calidad de vida. Habla con el médico sobre la remisión a un programa.

Terapia no invasiva de respiración asistida en el hogar

Según los datos disponibles, se avala el uso en el hospital de algunos dispositivos de respiración asistida, como el sistema de bipresión positiva en las vías respiratorias (BiPAP), pero, según algunos estudios, ahora se avalan los beneficios de usarlos en el hogar. Una máquina de terapia no invasiva de respiración asistida con mascarilla permite mejorar la respiración y a disminuir la retención de dióxido de carbono (hipercapnia), que puede provocar una insuficiencia respiratoria aguda y la hospitalización. Es necesario llevar cabo más investigaciones para determinar cuáles son las mejores formas de usar esta terapia.

Control de las reagudizaciones

Incluso con un tratamiento continuo, puedes experimentar momentos en los que los síntomas empeoran durante días o semanas. Esto se llama "exacerbación aguda", y puede conducir a una insuficiencia pulmonar si no se recibe un tratamiento rápido.

Las exacerbaciones pueden ser causadas por una infección respiratoria, la contaminación del aire u otros factores desencadenantes de la inflamación. Cualquiera que sea la causa, es importante buscar ayuda médica inmediata si notas un aumento sostenido de la tos o un cambio en la mucosidad, o si te cuesta más trabajo respirar.

Cuando se producen exacerbaciones, puede que necesites medicamentos adicionales (como antibióticos, esteroides o ambos), oxígeno suplementario o tratamiento en el hospital. Una vez que los síntomas mejoren, tu médico puede hablar contigo sobre medidas para prevenir futuras exacerbaciones, como dejar de fumar; tomar esteroides inhalados, broncodilatadores de acción prolongada u otros medicamentos; recibir tu vacuna anual contra la gripe y evitar el aire contaminado siempre que sea posible.

Cirugía

La cirugía es una opción para algunas personas con formas de enfisema severo que necesitan ayuda adicional aparte de los medicamentos que toman. Las opciones de cirugía incluyen las siguientes:

  • Cirugía de reducción del volumen pulmonar. En esta cirugía, el cirujano extrae pequeñas porciones de tejido pulmonar dañado de la parte superior de los pulmones. Esto crea un espacio extra en la cavidad torácica para que el tejido pulmonar sano restante pueda expandirse y el diafragma pueda trabajar de forma más eficiente. En algunas personas, esta cirugía puede mejorar la calidad de vida y prolongar la supervivencia.

    La reducción endoscópica del volumen pulmonar, un procedimiento mínimamente invasivo, ha sido recientemente aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. para tratar a las personas con EPOC. Se coloca una pequeña válvula endobronquial unidireccional en el pulmón, que permite que el lóbulo más dañado se contraiga para que la parte más sana del pulmón tenga más espacio para expandirse y funcionar.

  • Trasplante de pulmón. El trasplante pulmonar puede ser una opción para aquellas personas que reúnen ciertos criterios. El trasplante puede mejorar tu capacidad para respirar y estar activo. Sin embargo, es una operación importante que tiene riesgos significativos, como el rechazo de órganos, y necesitarás tomar medicamentos inmunosupresores de por vida.
  • Bullectomía. Se forman grandes espacios de aire (bulla) en los pulmones cuando se destruyen las paredes de los sacos de aire (alvéolos). Estas bullas pulmonares pueden llegar a ser muy grandes y causar problemas respiratorios. En una bullectomía, los médicos quitan las bullas de los pulmones para ayudar a mejorar el flujo de aire.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

Si tienes enfermedad pulmonar obstructiva crónica, puedes tomar medidas para sentirte mejor y disminuir el daño a tus pulmones:

  • Controla tu respiración. Habla con el médico o terapeuta respiratorio sobre las técnicas para respirar más eficientemente durante el día. También asegúrate de analizar las posiciones de respiración, las técnicas de conservación de energía y las técnicas de relajación que puedes usar cuando te falte el aire.
  • Despeja tus vías respiratorias. Con la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, el moco tiende a acumularse en las vías respiratorias y puede ser difícil de eliminar. La tos controlada, el beber mucha agua y el uso de un humidificador pueden ayudar.
  • Haz ejercicio con regularidad. Puede parecer difícil hacer ejercicio cuando se tiene dificultad para respirar, pero el ejercicio regular puede mejorar la fuerza y resistencia general y fortalecer los músculos respiratorios. Habla con tu médico sobre las actividades que son apropiadas para ti.
  • Come alimentos saludables. Una dieta saludable puede ayudarte a mantener la fuerza. Si tienes un peso inferior al normal, el médico puede recomendarte suplementos nutricionales. Si tienes sobrepeso, la pérdida de peso puede ayudar significativamente a tu respiración, especialmente durante los momentos de esfuerzo.
  • Evita el humo y la contaminación del aire. Además de dejar de fumar, es importante evitar los lugares donde otros fuman. El humo de segunda mano puede contribuir a un mayor daño pulmonar. Otros tipos de contaminación del aire también pueden irritar los pulmones, así que comprueba las previsiones diarias de la calidad del aire antes de salir.
  • Consulta con tu médico regularmente. Respeta tu cronograma de citas, incluso si te sientes bien. Es importante controlar regularmente la función pulmonar. Y asegúrate de vacunarte contra la gripe anual en otoño para ayudar a prevenir infecciones que pueden empeorar la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Pregúntale al médico cuándo necesitas la vacuna neumocócica. Informa al médico si tienes síntomas que empeoran o si notas signos de infección.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Vivir con EPOC puede ser un desafío, en especial porque se vuelve más difícil recuperar el aliento. Es posible que tengas que renunciar a algunas actividades que antes disfrutabas. Tu familia y amigos pueden tener dificultades para adaptarse a algunos de los cambios.

Compartir tus miedos y sentimientos con tu familia, tus amigos y tu médico puede ayudarte. También puedes considerar unirte a un grupo de apoyo para personas con EPOC. Además, buscar asesoramiento o tomar medicación puede ayudarte si te sientes deprimido o abrumado.

Preparación para la consulta

Si tu proveedor de atención médica sospecha que tienes enfermedad pulmonar obstructiva crónica, es probable que te remitan a un neumólogo, un médico que se especializa en trastornos pulmonares.

Qué puedes hacer

Es aconsejable que, antes de tu cita, hagas una lista de respuestas para las siguientes preguntas:

  • ¿Qué síntomas tienes? ¿Cuándo empezaron?
  • ¿Qué empeora tus síntomas? ¿Y qué los mejora?
  • ¿Hay alguien en tu familia que tenga enfermedad pulmonar obstructiva crónica?
  • ¿Has recibido algún tratamiento para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica? Si es así, ¿cuál? ¿Te ayudó?
  • ¿Recibes tratamiento por alguna otra afección médica?
  • ¿Qué medicamentos y suplementos tomas habitualmente?

Puedes pedirle a algún miembro de la familia o a un amigo que te acompañe a la cita. Generalmente, dos personas pueden escuchar mejor que una cuando estás aprendiendo sobre un problema complicado, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Toma notas si esto ayuda.

Qué esperar del médico

Es posible que el médico te haga las siguientes preguntas:

  • ¿Cuánto hace que tienes tos?
  • ¿Te falta el aliento con facilidad?
  • ¿Has notado algún silbido del pecho al respirar?
  • ¿Fumas o has fumado cigarrillos alguna vez?
  • ¿Quieres recibir ayuda para dejar de fumar?

El médico te hará preguntas adicionales basadas en tus respuestas, síntomas y necesidades. Preparar y anticipar las preguntas te ayudará a aprovechar al máximo el tiempo con el médico.

EPOC - atención en Mayo Clinic

July 29, 2021
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