Diagnóstico

Además del examen físico general y el tacto rectal, los médicos utilizan los siguientes exámenes y procedimientos para diagnosticar el estreñimiento crónico y tratar de determinar su causa:

  • Análisis de sangre. Tu médico procurará detectar si existe una afección sistémica, como baja producción de hormonas tiroides (hipotiroidismo).
  • Examen del recto y de la porción inferior (sigmoide) del colon (sigmoidoscopia). En este procedimiento, tu médico introduce un tubo flexible con una luz en el extremo para examinar el recto y la porción inferior del colon.
  • Examen del recto y todo el colon (colonoscopia). Mediante este procedimiento diagnóstico el médico examina toda la longitud del colon con un tubo flexible que cuenta con una cámara en el extremo.
  • Evaluación de la función del músculo esfínter anal (manometría anorrectal). En este procedimiento, el médico introduce un tubo flexible y estrecho en el ano y el recto e infla un globo (balón) pequeño en la punta del tubo. Luego, el dispositivo se retira a través del músculo esfínter. Este procedimiento le permite al médico medir la coordinación de los músculos que usas para evacuar el intestino.
  • Evaluación de la velocidad del esfínter anal (prueba de expulsión del balón). Esta prueba, que se utiliza a menudo con la manometría anorrectal, mide el tiempo que tardas en eliminar un balón lleno de agua que se introduce en el recto.
  • Evaluación de cuán bien se moviliza el alimento a través del colon (estudio de tránsito colónico). Es posible que en este procedimiento debas tragar una cápsula que contiene un marcador radioopaco o un dispositivo de grabación inalámbrico. Durante varios días se grabará el recorrido de la cápsula a través del colón, que podrá visualizarse en radiografías.

    Puede que en algunos casos debas ingerir un alimento que contiene carbón radioactivo y una cámara especial registrará su recorrido (gammagrafía). Tu médico procurará detectar signos de disfunción del tránsito intestinal y de qué manera el alimento se moviliza a través del colon.

  • Radiografía del recto durante la defecación (defecografía). Durante este procedimiento el médico introduce en el recto una pasta blanda elaborada con bario. Luego eliminas la pasta de bario de la misma manera que evacuarías las heces. El bario se visualiza en la radiografía y puede revelar la presencia de prolapso o de problemas de la función muscular o coordinación muscular.
  • Defecografía por resonancia magnética. Durante este procedimiento, al igual que en la defecografía con bario, un médico introducirá un gel de contraste en el recto. Luego evacúas el gel. El resonador puede visualizar y valorar la función de los músculos de la defecación. Este estudio también puede servir para diagnosticar problemas que pueden provocan estreñimiento, como un rectocele o un prolapso rectal.

Tratamiento

El tratamiento para el estreñimiento crónico normalmente comienza con cambios en la dieta y el estilo de vida que tienen por objeto agilizar el tránsito de las heces por los intestinos. Si esos cambios no son eficaces, el médico puede recomendarte medicamentos o cirugía.

Cambios en la alimentación y la forma de vida

El médico puede recomendarte los siguientes cambios para aliviar el estreñimiento:

  • Aumenta el consumo de fibras. Agregar fibras a tu alimentación aumenta el peso de las heces y acelera el paso por los intestinos. Comienza de a poco a consumir más frutas y vegetales frescos todos los días. Elige panes y cereales integrales.

    El médico puede recomendarte una cantidad específica de gramos de fibra para consumir todos los días. En general, intenta consumir 14 gramos de fibra por cada 1000 calorías en tu dieta habitual.

    Aumentar repentinamente la cantidad de fibra que consumes puede provocar hinchazón y gases; por eso, comienza de a poco e incrementa la cantidad hasta llegar al objetivo en el transcurso de algunas semanas.

  • Realiza ejercicios la mayoría de los días de la semana. La actividad física aumenta la actividad muscular de los intestinos. Trata de hacer ejercicios la mayoría de los días de la semana. Si aún no realizas ejercicios, consulta con tu médico para saber si estás lo suficientemente sano como para iniciar un programa de ejercicios.
  • No ignores la necesidad de evacuar los intestinos. Tómate tu tiempo en el baño para permitirte el tiempo suficiente a fin de evacuar los intestinos sin distracciones ni apuros.

Laxantes

Existen varios tipos de laxantes. Cada uno actúa de una manera distinta para facilitar la evacuación intestinal. Los siguientes son de venta libre:

  • Suplementos de fibras. Los suplementos de fibras añaden volumen a las heces. Entre estos, se incluyen psilio (Metamucil, Konsyl), policarbofilo de calcio (FiberCon) y fibra con metilcelulosa (Citrucel).
  • Estimulantes. Los estimulantes, como Correctol, bisacodilo (Ducodyl), Dulcolax y sen senósidos orales (Senokot), hacen que los intestinos se contraigan.
  • Osmóticos. Laxantes osmóticos que ayudan a los líquidos a moverse por el colon. Por ejemplo, hidróxido de magnesio oral (Phillips Milk of Magnesia), citrato de magnesio, lactulosa (Kristalose), polietilenglicol (Miralax). Además, el polietilenglicol (Golytely, Nulytely) está disponible con receta del médico.
  • Lubricantes. Los lubricantes como el aceite mineral permiten que las heces transiten por el colon más fácilmente.
  • Ablandadores de heces. Los ablandadores de heces como el docusato sódico (Colace) y el docusato cálcico (Surfak) humectan las heces mediante el agua que extraen de los intestinos.
  • Enemas y supositorios. El fosfato sódico (Fleet), los enemas de espuma de jabón o de agua corriente son útiles para ablandar las heces y provocar la evacuación intestinal. Los supositorios de glicerina o bisacodilo también pueden ablandar las heces.

Otros medicamentos

Si los medicamentos de venta libre no te resultan útiles para tratar el estreñimiento crónico, es posible que tu médico te recomiende un medicamento recetado, especialmente si tienes síndrome del intestino irritable.

  • Medicamentos que llevan agua a los intestinos. Existen muchos medicamentos recetados para tratar el estreñimiento crónico. La lubiprostona (Amitiza) y la linaclotida (Linzess) actúan llevando agua a los intestinos y acelerando el movimiento de las heces.
  • Otros tipos de medicamentos. El misoprostol (Cytotec), probenecid y colchicina (Col-Probenecid) y la onabotulinumtoxinA (también llamada toxina botulínica tipo A o Botox) actúan de diferentes modos y pueden usarse para tratar el estreñimiento crónico.

Entrenamiento de los músculos pélvicos

El entrenamiento de biorregulación implica trabajar de manera conjunta con un terapeuta que utiliza dispositivos para ayudarte a aprender a relajar y contraer los músculos de la pelvis. Relajar los músculos del suelo pélvico en el momento correcto durante la defecación puede ayudarte a expulsar las heces con mayor facilidad.

Durante una sesión de biorregulación, se inserta un tubo especial (catéter) en el recto para medir la tensión muscular. El terapeuta te guía a lo largo de los ejercicios para que relajes y contraigas alternativamente los músculos pélvicos. Una máquina mide la tensión muscular y utiliza sonidos o luces para ayudarte a entender cuándo tienes los músculos relajados.

Cirugía

La cirugía puede ser una opción si haz probado otros tratamientos y la causa de tu estreñimiento crónico es un bloqueo, rectocele, fisura anal o constricción.

Extraer una parte del colon mediante cirugía puede ser una alternativa para las personas que han probado otros tratamientos sin éxito y que tienen un tránsito anormalmente lento de las heces a través del colon. La cirugía para extraer el colon completo rara vez es necesaria.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Modo de vida y remedios caseros

  • Aumenta tu consumo de fibra. Incorporar fibra a tu dieta aumenta el peso de tus heces y acelera su tránsito por el intestino. Gradualmente empieza a consumir más frutas y vegetales frescos cada día. Consume preferiblemente panes y cereales integrales.

    Puede que tu médico te recomiende consumir una cantidad específica de gramos de fibra diariamente. En general, proponte ingerir 14 gramos de fibra por cada 1000 calorías en tu dieta.

    Un amento repentino de la cantidad de fibra que comes puede provocar inflamación y gases; por lo tanto, incorpórala gradualmente hasta llegar a tu objetivo al cabo de unas semanas.

  • Haz ejercicio la mayoría de los días de la semana. La actividad física incrementa la actividad muscular en los intestinos. Procura ejercitarte la mayoría de los días de la semana. Si todavía no haces actividad física, consulta con tu médico si estás en condiciones comenzar un programa de ejercicios.
  • Cuando sientas el impulso de evacuar el intestino, no lo pases por alto Tómate el tiempo que necesites en el baño, de modo que tengas el tiempo suficiente para tener una evacuación intestinal sin distracciones ni urgencias.

Medicina alternativa

Muchas personas utilizan medicamentos alternativos y complementarios para tratar el estreñimiento; sin embargo, estos enfoques no se estudiaron lo suficiente. La utilización de un probiótico, como las bifidobacterias o los lactobacilos, puede ser útil; no obstante, es necesario que se realicen más estudios. El fructooligosacárido, un azúcar que se presenta naturalmente en muchas frutas y vegetales, también puede ser útil. Actualmente, los investigadores están evaluando la utilidad de la acupuntura.

Preparación para la consulta

Probablemente, primero busques atención médica de parte de tu médico de cabecera o un médico general para el estreñimiento. Quizás te deriven a un especialista en trastornos digestivos (gastroenterólogo) si tu médico sospecha de un caso más avanzado de estreñimiento.

Debido a que las consultas pueden ser breves y casi siempre hay mucha información para abordar, es aconsejable estar bien preparado. A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la consulta y saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debes hacer con anticipación, como restringir tu dieta o comer determinados alimentos ricos en fibras a fin de prepararte para los análisis de diagnóstico.
  • Anota todos los síntomas que tengas.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genera mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida como viajar o quedar embarazada.
  • Realiza una lista de todos los medicamentos, las vitaminas, los suplementos o los medicamentos a base de hierbas que tomas.
  • Lleva a un familiar o amigo de confianza. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. Alguien que te acompañe puede recordar algún detalle que tú olvidaste mencionar.
  • Anota preguntas para hacerle a tu médico.

En caso de estreñimiento, algunas preguntas para hacerle a tu médico incluyen las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme y cómo debo prepararme para ellas?
  • ¿Tengo riesgo de sufrir complicaciones por esta afección?
  • ¿Qué tratamiento me recomiendas?
  • Si no funciona el tratamiento inicial, ¿qué me recomiendas para hacer a continuación?
  • ¿Debo respetar alguna restricción en la dieta?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlarlos junto con el estreñimiento?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacer a tu médico, no dudes en hacer otras preguntas durante la consulta.

Qué esperar del médico

Probablemente, el médico te haga algunas preguntas. Si estás preparado para responderlas, es posible que tengas más tiempo para realizar preguntas adicionales que puedan surgirte. El médico podría hacerte estas preguntas:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas del estreñimiento?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Los síntomas incluyen dolor abdominal?
  • ¿Los síntomas incluyen vómitos?
  • ¿Has adelgazado recientemente de manera involuntaria?
  • ¿Cuántas veces al día comes?
  • ¿Cuánto líquido, incluida el agua, bebes por día?
  • ¿Hay sangre en las evacuaciones intestinales, ya sea mezclada con las heces, en el agua del inodoro o en el papel higiénico?
  • ¿Debes esforzarte para evacuar los intestinos?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de problemas digestivos o cáncer de colon?
  • ¿Se te ha diagnosticado alguna otra afección?
  • ¿Has comenzado a tomar nuevos medicamentos o has cambiado recientemente la dosis de medicamentos que ya estabas tomando?

Estreñimiento care at Mayo Clinic

Oct. 19, 2016
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