Diagnóstico

Los exámenes de detección juegan un papel clave en la detección de pólipos antes de que se vuelvan cancerosos. Estos análisis también pueden ayudar a encontrar cáncer colorrectal en sus primeras etapas, cuando tienes una gran probabilidad de recuperación.

Entre los exámenes de detección se incluyen los siguientes:

  • Colonoscopía, el examen más sensible para detectar pólipos y cáncer colorrectales. Si se encuentran pólipos, es posible que tu médico te los extirpe de inmediato o tome muestras de tejido (biopsias) para su análisis.
  • Colonoscopía virtual (colonografía por tomografía computarizada), un examen mínimamente invasivo que usa una tomografía computarizada para ver tu colon. Se requiere la misma preparación del intestino para la colonoscopía virtual y para la tradicional. Si durante la tomografía computarizada se encuentra un pólipo, será necesario repetir la preparación del intestino para hacer una colonoscopía y examinar y extirpar el pólipo.
  • Sigmoidoscopía flexible, en la que un tubo delgado iluminado y con una cámara se introduce en el recto y en la tercera y última parte del colon (sigmoides) para examinarlos. La mayor parte del colon no se examina con este examen de detección, por lo que es posible que no se vean algunos pólipos y cánceres.
  • Pruebas de heces. Este tipo de prueba comprueba si hay sangre en las heces o evalúa el ADN de las heces en busca de evidencia de un pólipo o cáncer de colon. Si la prueba de heces es positiva, necesitarás una colonoscopía después.

Mayo Clinic Minute: Lo que necesitas saber sobre los pólipos en el colon

“En general, alentamos a todos los adultos mayores de 50 años, e incluso a los adultos mayores que tienen al menos 10 años de expectativa de vida de muy alta calidad, a participar en los exámenes de detección”, dice el Dr. Kisiel.

Dice que podrías sorprenderte de la frecuencia con la que las colonoscopias detectan pólipos ocultos en el colon.

“Los pólipos precancerosos son extremadamente comunes”, dice. “Esperamos encontrarlos en más de un cuarto de las colonoscopias que hacemos como mínimo. Así que como sabes, tal vez un tercio o incluso la mitad de todos los pacientes que se someten a una colonoscopia tenga pólipos precancerosos”.

Aunque 1 de cada 20 estadounidenses es diagnosticado con cáncer colorrectal en su vida, el Dr. Kisiel dice que tener pólipos no significa necesariamente que uno tendrá cáncer.

“De todos los pólipos que vemos, solo una minoría se convertirá en cáncer”, dice. “A veces desaparecen por sí solos, pero se cree que la extirpación de pólipos es uno de los mecanismos por los que se puede prevenir la formación de cáncer desde el principio”.

Es por eso que realizar exámenes de detección de forma periódica es tan importante.

La desventaja es que si se encuentra un pólipo en el colon, es posible que tengas que hacerte exámenes de detección con más frecuencia. Pero eso es ciertamente mejor que tener que pasar por un tratamiento para el cáncer colorrectal.

Tratamiento

Es probable que tu médico extirpe todos los pólipos que se hayan descubierto durante un examen intestinal. Entre las opciones de extirpación, se incluyen las siguientes:

  • Extracción con fórceps o un asa de alambre (polipectomía). Si el pólipo es muy grande para extirparlo con este método, se puede inyectar un líquido por debajo de él para levantarlo y aislarlo del tejido que se encuentra alrededor, para poder extirparlo.
  • Cirugía de invasión mínima. Los pólipos demasiado grandes o que no pueden extirparse de forma segura durante los exámenes de detección suelen extirparse quirúrgicamente, proceso que a menudo se lleva a cabo insertando un instrumento llamado laparoscopio en el abdomen para extirpar la parte enferma del intestino.
  • Extirpación de colon y recto (proctocolectomía completa). Si tienes un síndrome hereditario poco frecuente como la poliposis adenomatosa familiar, es posible que necesites una cirugía para que te extirpen el colon y el recto y así evitar que desarrolles un cáncer potencialmente mortal.

Algunos tipos de pólipos de colon son más proclives a convertirse en cancerosos que otros. Un médico especializado en el análisis de muestras de tejido (patólogo) debe examinar el tejido del pólipo con un microscopio para determinar si es potencialmente canceroso.

Atención de seguimiento

Si has tenido un pólipo adenomatoso o un pólipo serrado, tienes un riesgo mayor de cáncer de colon. El nivel de riesgo depende del tamaño, la cantidad y las características de los pólipos adenomatosos extirpados.

Necesitarás exámenes de detección de seguimiento para los pólipos. Es probable que el médico recomiende una colonoscopía:

  • En 5 a 10 años, si tuviste solo uno o dos adenomas pequeños
  • En 3 a 5 años, si tienes tres o cuatro adenomas
  • En tres años, si tuviste de 5 a 10 adenomas, adenomas de más de 10 milímetros o ciertos tipos de adenomas
  • En el plazo de seis meses, si tuviste múltiples adenomas, un adenoma muy grande o un adenoma que se tuvo que extirpar por partes

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Preparación para la consulta

Es posible que te deriven a un médico especialista en enfermedades digestivas (gastroenterólogo).

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta, por ejemplo, no comer ningún alimento sólido el día anterior a la consulta.
  • Toma nota de tus síntomas, incluso los que puedan parecer no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Haz una lista de todos tus medicamentos, vitaminas y suplementos.
  • Anota tu información médica más importante, incluso otras enfermedades.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Pídele a un familiar o amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar lo que te diga el médico.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • ¿Cuáles son las posibilidades de que estos pólipos sean malignos?
  • ¿Es posible que tenga una enfermedad genética que provoque pólipos en el colon?
  • ¿Qué clase de pruebas de seguimiento necesito?
  • ¿Debería eliminar o agregar algún alimento de mi dieta?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle al médico, no dudes en hacerle otras durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para repasar los puntos a los que quieras dedicarles más tiempo. Te puede preguntar lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a sentir los síntomas y cuán intensos son?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Tú o alguien de tu familia han padecido cáncer de colon o pólipos en el colon?
  • ¿Alguien de tu familia ha padecido otros tipos de cáncer en el tubo digestivo, el útero, los ovarios o la vejiga?
  • ¿Cuánto fumas y bebes?

Pólipos en el colon - atención en Mayo Clinic

July 20, 2021
  1. Colorectal cancer screening (PDQ) — Health professional version. National Cancer Institute. https://www.cancer.gov/types/colorectal/hp/colorectal-screening-pdq. Accessed Jan. 18, 2021.
  2. Colon polyps. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Disease. https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/colon-polyps. Accessed Jan. 18, 2021.
  3. Feldman M, et al., eds. Colonic polyps and polyposis syndromes. In: Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology, Diagnosis, Management. 11th ed. Elsevier; 2021. https://www.clinicalkey.com. Accessed Jan. 18, 2021.
  4. Polyps of the colon and rectum. American Society of Colon and Rectal Surgeons. https://fascrs.org/patients/diseases-and-conditions/a-z/polyps-of-the-colon-and-rectum. Accessed Jan. 18, 2021.
  5. Macrae FA. Overview of colon polyps. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Jan. 18, 2021.
  6. Niederhuber JE, et al., eds. Colorectal cancer. In: Abeloff's Clinical Oncology. 6th ed. Elsevier; 2020. https://www.clinicalkey.com. Accessed Jan. 20, 2021.
  7. AskMayoExpert. Colorectal cancer: Screening and management. Mayo Clinic; 2020.
  8. Brown AY. Allscripts EPSi. Mayo Clinic. Dec. 22, 2020.
  9. Storm AC (expert opinion). Mayo Clinic. April 20, 2021.