Diagnóstico

El médico te realizará una exploración física y te hará una serie de preguntas para intentar comprender cuál podría ser la causa de los signos y síntomas. También puede pedirte que lleves un diario para registrar lo siguiente:

  • Tus actividades
  • Todos los medicamentos, remedios a base de hierbas o suplementos que tomes
  • Lo que comes y lo que bebes
  • Dónde aparece la urticaria y cuánto tarda una roncha en desaparecer
  • Si tu urticaria se presenta con una hinchazón dolorosa

Si el examen físico y la historia clínica sugieren que la urticaria está causada por otro problema no aparente, tu doctor quizás sugiera que te hagas otras pruebas, como análisis de sangre o pruebas de la piel.

Tratamiento

Es probable que el médico te recomiende tratar los síntomas con remedios caseros, como antihistamínicos de venta libre. Si las medidas de cuidados personales no ayudan, habla con el médico para buscar un medicamento o combinación de medicamentos recetados que funcione mejor para ti. Generalmente se puede encontrar un tratamiento eficaz.

Antihistamínicos

Tomar a diario píldoras antihistamínicas que no producen somnolencia ayuda a bloquear la liberación de histamina que provoca los síntomas. Tienen pocos efectos secundarios. Por ejemplo:

  • Loratadina (Claritin)
  • Fexofenadina (Allegra)
  • Cetirizina (Zyrtec)
  • Desloratadina (Clarinex)

Si los antihistamínicos que no producen somnolencia no te ayudan, tu doctor puede aumentar la dosis o intentar con el tipo que tiende a dar sueño y que tomas al acostarte. Los ejemplos incluyen pamoato de hidroxicina (Vistaril) y doxepina (Zonalon).

Consulta con tu médico antes de tomar cualquiera de estos medicamentos si estás embarazada o amamantando, tienes una enfermedad crónica o tomas otros medicamentos.

Otros medicamentos

Si los antihistamínicos por sí solos no alivian los síntomas, otros medicamentos pueden ayudar. Por ejemplo:

  • Bloqueadores de la histamina (H-2). Estos medicamentos, también llamados antagonistas de los receptores H-2, se inyectan o se toman por vía oral. Ejemplos de ello son la cimetidina (Tagamet HB) y la famotidina (Pepcid).
  • Medicamentos antiinflamatorios. Los corticosteroides orales, como la prednisona, pueden ayudar a disminuir la hinchazón, el enrojecimiento y la picazón. Generalmente son para el control a corto plazo de la urticaria grave o el angioedema, porque pueden causar efectos secundarios graves si se toman durante mucho tiempo.
  • Antidepresivos. El antidepresivo tricíclico doxepina (Zonalon), que se administra en forma de crema, puede ayudar a aliviar la picazón. Este medicamento puede causar mareos y somnolencia.
  • Medicamentos para el asma con antihistamínicos. Los medicamentos que interfieren en la acción de los modificadores de leucotrieno pueden ser útiles cuando se los usa junto con los antihistamínicos. Dos ejemplos son montelukast (Singulair) y zafirlukast (Accolate).
  • Anticuerpos artificiales (monoclonales). El medicamento omalizumab (Xolair) es muy eficaz contra un tipo de urticaria crónica difícil de tratar. Es un medicamento inyectable que se suele administrar una vez al mes.
  • Medicamentos inmunosupresores. Entre la opciones se incluyen la ciclosporina (Gengraf, Neoral, otros) y el tacrolimus (Astagraft XL, Prograf, Protopic).

Estilo de vida y remedios caseros

La urticaria crónica puede durar meses y años. Puede interferir con el sueño, el trabajo, y otras actividades. Las siguientes precauciones pueden ayudarte a prevenir o aliviar las reacciones cutáneas recurrentes de urticaria crónica:

  • Usa ropa suelta y ligera.
  • Evita rascarte o usar jabones fuertes.
  • Calma el área afectada con un baño, un ventilador, un paño frío, loción, o crema contra la picazón.
  • Lleva un diario donde anotes el momento y el lugar en que se produce la urticaria, qué estabas haciendo, que estabas comiendo, etc. Esto puede ayudarles a ti y a tu médico a identificar los desencadenantes.
  • Evita los factores desencadenantes conocidos.
  • Ponte bloqueador solar antes de salir al exterior.

Preparación para la consulta

Es probable que comiences con una visita a tu médico de atención primaria. El doctor te puede derivar a un médico que se especialice en enfermedades de la piel (dermatólogo) o a un especialista en alergia.

En el caso de urticaria crónica, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son:

  • ¿Qué puede estar provocando mis síntomas?
  • ¿Cuánto tiempo durará esta urticaria?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuál me recomienda?
  • ¿Estos tratamientos tienen efectos secundarios?
  • ¿Necesito medicamentos con receta o puedo usar medicamentos de venta libre para tratar la enfermedad?
  • ¿El medicamento que me receta tiene una versión genérica?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿El tratamiento que recomienda es compatible con esos trastornos?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Qué síntomas tienes y cuándo comenzaste a tenerlos?
  • ¿Tienes opresión en el pecho o la garganta, náuseas o dificultad para respirar?
  • ¿Has tenido recientemente alguna infección viral o bacteriana?
  • ¿Qué medicamentos, remedios de hierbas y suplementos tomas?
  • ¿Has probado alimentos nuevos recientemente?
  • ¿Has viajado a algún lugar nuevo?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de urticaria o angioedema?
  • ¿Hay algo que, al parecer, haga mejorar o empeorar tus síntomas?