Descripción general

La urticaria es una reacción cutánea que causa ronchas con picazón. La urticaria crónica se manifiesta a través de ronchas que duran más de seis semanas y suelen reaparecer por meses o años. A menudo, se desconoce la causa de este tipo de urticaria.

Por lo general, estas erupciones comienzan como manchas que pican y se convierten en ronchas hinchadas de diferentes tamaños. Las ronchas aparecen y desaparecen al azar a medida que la reacción sigue su curso.

La urticaria crónica puede ser muy incómoda, e interferir en el sueño y las actividades diarias. Para muchas personas, los medicamentos contra la picazón (antihistamínicos) brindan alivio.

Síntomas

Los síntomas de urticaria crónica incluyen lo siguiente:

  • Cúmulos de ronchas (habones) que pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo.
  • Ronchas que pueden ser rojas, púrpura o de color piel, según el color de tu piel.
  • Ronchas que cambian de tamaño, cambian de forma y aparecen y desaparecen en forma repetida.
  • Picazón (prurito), que puede ser intenso
  • Hinchazón dolorosa (angioedema) alrededor de los ojos, las mejillas o los labios
  • Brotes desencadenados por el calor, el ejercicio o el estrés
  • Síntomas de la urticaria crónica que persisten por más de seis semanas y reaparecen con frecuencia en cualquier momento, algunas veces por meses o años.

Cuándo consultar con el médico

Consulta con tu proveedor de atención médica si tienes urticaria intensa o si los síntomas continúan durante más de unos pocos días.

Busca atención médica de urgencia

La urticaria crónica no implica el riesgo súbito de tener una reacción alérgica grave (anafilaxia). Sin embargo, si tienes urticaria como parte de una reacción alérgica grave, busca atención médica de emergencia. Los síntomas de la anafilaxia incluyen mareos, dificultad para respirar, e hinchazón de la lengua, los labios, la boca o la garganta.

Causas

Las ronchas que acompañan la urticaria se deben a la liberación de sustancias químicas del sistema inmunitario, como la histamina, en el torrente sanguíneo. Con frecuencia no se sabe por qué aparece la urticaria crónica o por qué la urticaria a corto plazo a veces se vuelve un problema de larga duración.

Es posible que la reacción cutánea se desencadene por lo siguiente:

  • Calor o frío
  • Luz solar
  • Vibraciones, como las que se producen al trotar o al usar la cortadora de césped
  • Presión sobre la piel, como ropa con una cintura ajustada
  • Afecciones médicas, como la enfermedad tiroidea, algunas infecciones, la alergia o el cáncer

Complicaciones

La urticaria crónica no implica el riesgo súbito de tener una reacción alérgica grave (anafilaxia), pero si tienes urticaria como parte de una reacción alérgica grave, busca atención médica de emergencia. Los síntomas de la anafilaxia incluyen mareos, dificultad para respirar, e hinchazón de la lengua, los labios, la boca o la garganta.

Prevención

Para reducir la probabilidad de tener urticaria o angioedema, toma las siguientes precauciones:

  • Evita los desencadenantes conocidos. Si sabes lo que le provocó la urticaria, trata de evitar esa sustancia.
  • Báñate y cámbiate de ropa. Si el polen o el contacto con animales fueron la causa de tu urticaria anteriormente, toma un baño o una ducha y cámbiate de ropa si estás expuesto a estos desencadenantes.

Sept. 22, 2022
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