Diagnóstico

Para diagnosticar urticaria crónica, es probable que el proveedor de atención médica hable contigo sobre los síntomas que tienes y te revise la piel. Una de las características reveladoras de la urticaria crónica es que las ronchas aparecen y desaparecen al azar. Es posible que te pidan que uses un diario para llevar un registro de lo siguiente:

  • Tus actividades
  • Todos los medicamentos, remedios a base de hierbas o suplementos que tomes
  • Lo que comes y bebes
  • Dónde aparece la urticaria y cuánto tarda una roncha en desaparecer, y si deja un moretón o alguna otra marca
  • Si la urticaria se presenta con una hinchazón dolorosa

También es posible que debas hacerte análisis de sangre para determinar la causa de los síntomas. Un diagnóstico preciso orientará tus opciones de tratamiento. Si es necesario confirmar el diagnóstico, el médico puede tomar una muestra (biopsia) de piel para examinarla con un microscopio.

Tratamiento

El tratamiento para la urticaria crónica suele comenzar con medicamentos contra la picazón de venta libre (antihistamínicos). Si estos no te resultan útiles, es posible que el proveedor de atención médica te sugiera probar uno o más de los siguientes tratamientos:

Medicamentos contra la picazón recetados. El tratamiento habitual para la urticaria crónica consiste en tomar pastillas antihistamínicas recetadas que no producen somnolencia. Estos medicamentos alivian la picazón, la hinchazón y otros síntomas de alergia. Al consumirlos diariamente, bloquean la liberación de histamina que provoca los síntomas. Entre los ejemplos, se incluyen los siguientes:

  • Cetirizina
  • Desloratadina (Clarinex)
  • Fexofenadina

Estos medicamentos tienen pocos efectos secundarios. Si los antihistamínicos que no provocan somnolencia son ineficaces, el proveedor de atención médica podría aumentar la dosis o recetarte otro tipo.

Consúltale antes de tomar cualquiera de estos medicamentos si estás embarazada o amamantando, tienes una afección médica crónica o tomas otros medicamentos.

Otros medicamentos

Si los primeros medicamentos que tomas no alivian los síntomas, puede que otros te ayuden. Por ejemplo:

  • Famotidina (Pepcid AC)
  • Montelukast (Singulair)
  • Doxepina (Silenor, Zonalon)
  • Cimetidina (Tagamet HB)
  • Nizatidina (Axid AR)
  • Ranitidina (Zantac)
  • Omalizumab (Xolair)

Si estos tratamientos resultan ineficaces contra la urticaria crónica, el proveedor de atención médica podría recetarte un medicamento que calme el sistema inmunitario hiperactivo. Algunos ejemplos son la ciclosporina (Gengraf, Neoral, Sandimmune), el tacrolimus (Prograf, Protopic u otros), la hidroxicloroquina (Plaquenil) y el micofenolato (CellCept, Myfortic).

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

La urticaria crónica puede durar meses y años. Puede interferir en el sueño, el trabajo y otras actividades. Los siguientes consejos de cuidado personal pueden ayudarte a controlar tu afección:

  • Evita los factores desencadenantes. Estos pueden incluir alimentos, medicamentos, polen, caspa de mascotas, látex y picaduras de insectos. Si crees que un medicamento te causó las ronchas, suspéndelo y comunícate con tu proveedor principal de atención médica. En algunos estudios se sugiere que el estrés o la fatiga pueden desencadenar la urticaria.
  • Usa un medicamento contra la comezón de venta libre. Una píldora contra la comezón (antihistamínica) de venta libre que no provoque somnolencia puede ayudar a aliviar la comezón. Entre los ejemplos se incluyen la loratadina (Alavert, Claritin, otros) y la cetirizina (Zyrtec Allergy).
  • Aplica frío. Cubre la zona donde tienes comezón con un paño frío o frota un cubo de hielo por encima durante unos minutos para aliviar la piel.
  • Toma una ducha o un baño fresco y confortable. Para aliviar la comezón a corto plazo, algunas personas toman una ducha o un baño fresco. Prueba espolvorear el agua de la bañera con bicarbonato de sodio o polvo de avena (Aveeno, otros).
  • Aplica una loción o crema contra la comezón. Prueba una crema con mentol para lograr un efecto calmante.
  • Usa ropa suelta de algodón de textura suave. Evita usar ropa áspera, apretada, que cause picazón o que esté hecha de lana.
  • Protégete la piel del sol. Aplícate una cantidad abundante de protector solar aproximadamente media hora antes de salir al aire libre. Cuando estés al aire libre, busca la sombra para ayudar a aliviar la incomodidad.
  • Haz un seguimiento de tus síntomas. Lleva un diario donde anotes el momento y el lugar en que se produce la urticaria, lo que estabas haciendo, lo que estabas comiendo, etc. Esto puede ayudarlos a ti y a tu proveedor de atención médica a identificar los desencadenantes.

Preparación para la consulta

Puedes comenzar por ver a tu proveedor principal de atención médica. O bien, te pueden derivar a un especialista en alergias o a un médico que se especializa en el diagnóstico y tratamiento de afecciones de la piel (dermatólogo).

Qué puedes hacer

Estas son algunas sugerencias que te ayudarán a prepararte para la cita.

  • Haz una lista de los síntomas, junto con el momento en que ocurrieron y cuánto duraron.
  • Haz una lista de todos los medicamentos que estés tomando, que incluyen vitaminas, plantas medicinales y suplementos. Aun mejor, lleva los frascos originales y una lista de las dosis y las instrucciones.
  • Prepara una lista de preguntas para hacerle al médico.

Si tienes urticaria crónica, algunas preguntas que puedes hacer incluyen las siguientes:

  • ¿Cuál puede ser la causa de mis síntomas?
  • ¿Cuánto tiempo durará la urticaria?
  • ¿Qué tipo de pruebas tengo que hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles y cuál me recomienda?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me indica?
  • ¿Estos tratamientos tienen efectos secundarios?
  • ¿Necesito medicamentos con receta médica o puedo usar medicamentos de venta libre para tratar la afección?
  • ¿El medicamento que me receta tiene una versión genérica?

Qué esperar del médico

Es probable que el proveedor de atención médica te haga algunas preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo aparecieron los síntomas por primera vez?
  • ¿Qué aspecto tenía la reacción en la piel cuando apareció por primera vez?
  • ¿Los síntomas cambiaron con el tiempo?
  • ¿Notaste algo que empeore o mejore tus síntomas?
  • ¿Las lesiones cutáneas principalmente te pican, te queman o son punzantes?
  • ¿Las lesiones cutáneas desaparecen por completo sin dejar moretones ni marcas?
  • ¿Tienes alguna alergia conocida?
  • ¿Alguna vez tuviste una reacción parecida en la piel?
  • ¿Probaste algún alimento nuevo por primera vez, cambiaste los productos para lavar la ropa o adoptaste una mascota nueva?
  • ¿Qué medicamentos con receta médica o de venta libre y suplementos tomas?
  • ¿Empezaste a tomar medicamentos nuevos o iniciaste algún tratamiento nuevo con medicamentos que ya tomaste con anterioridad?
  • ¿Tu estado de salud general cambió recientemente? ¿Tuviste fiebre o bajaste de peso?
  • ¿Tienes algún familiar que alguna vez presentó este tipo de reacción en la piel? ¿Tienes algún familiar con alguna alergia conocida?
  • ¿Qué tratamientos caseros probaste?
Sept. 28, 2022
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