Diagnóstico

El médico te realizará una exploración física y te hará una serie de preguntas para intentar comprender cuál podría ser la causa de los signos y síntomas. También puede pedirte que lleves un diario para registrar lo siguiente:

  • Tus actividades
  • Todos los medicamentos, remedios a base de hierbas o suplementos que tomes
  • Lo que comes y lo que bebes
  • Dónde aparece la urticaria y cuánto tarda una roncha en desaparecer
  • Si la urticaria está acompañada de inflamación dolorosa

Si la exploración física y la historia clínica sugieren que la causa de la urticaria es un problema preexistente, es posible que el médico te pida análisis, como análisis de sangre o pruebas cutáneas.

Tratamiento

Es probable que el médico te recomiende tratar los síntomas con remedios caseros, como antihistamínicos de venta libre. Si las medidas de cuidados personales no ayudan, habla con el médico para buscar un medicamento o una combinación de medicamentos recetados que funcione mejor para ti. Por lo general, se puede encontrar un tratamiento eficaz.

Antihistamínicos

Tomar píldoras antihistamínicas que no produzcan somnolencia a diario ayuda a bloquear la liberación de histamina que provoca los síntomas. Tienen pocos efectos secundarios. Por ejemplo:

  • Loratadina (Claritin)
  • Fexofenadina (Allegra)
  • Cetirizina (Zyrtec)
  • Desloratadina (Clarinex)

Si los antihistamínicos que no producen somnolencia no te ayudan, el médico puede aumentar la dosis, o bien recomendar el tipo de antihistamínicos que tiende a provocar somnolencia y que se toma a la hora de dormir. Estos incluyen el pamoato de hidroxizina (Vistaril) y la doxepina (Zonalon).

Consulta con tu médico antes de tomar cualquiera de estos medicamentos si estás embarazada o amamantando, tienes una enfermedad crónica o tomas otros medicamentos.

Otros medicamentos

Si los antihistamínicos solos no alivian los síntomas, otros medicamentos pueden ayudarte. Por ejemplo:

  • Bloqueadores de la histamina (H-2). Estos medicamentos, también denominados «antagonistas del receptor de H-2», se administran mediante inyección o por vía oral. Los ejemplos comprenden la cimetidina (Tagamet HB), la ranitidina (Zantac) y la famotidina (Pepcid).
  • Medicamentos antiinflamatorios. Los corticoesteroides orales, como la prednisona, pueden ayudar a disminuir la hinchazón, el enrojecimiento y la picazón. Estos medicamentos suelen usarse para el control a corto plazo de la urticaria intensa o el angioedema, ya que pueden provocar efectos secundarios graves si se toman durante mucho tiempo.
  • Antidepresivos. El antidepresivo tricíclico doxepina (Zonalon), que se administra en forma de crema, puede ayudar a aliviar la picazón. Este medicamento puede causar mareos y somnolencia.
  • Medicamentos para el asma con antihistamínicos. Los medicamentos que interfieren en la acción de los modificadores de leucotrieno pueden ser de ayuda cuando se los consume con antihistamínicos. Dos ejemplos son montelukast (Singulair) y zafirlukast (Accolate).
  • Anticuerpos sintéticos (monoclonales). El medicamento omalizumab (Xolair) es muy efectivo contra un tipo de urticaria crónica difícil de tratar. Se trata de un medicamento inyectable que suele administrarse una vez al mes.
  • Medicamentos inmunosupresores. Las opciones comprenden la ciclosporina (Gengraf, Neoral, otros) y el tacrólimus (Astagraft XL, Prograf, Protopic).

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

La urticaria crónica puede continuar durante meses y años. Puede interferir en el sueño, el trabajo y otras actividades. Las siguientes precauciones pueden ayudarte a prevenir o aliviar las reacciones cutáneas recurrentes de urticaria crónica:

  • Usa ropa suelta y ligera.
  • Evita rascarte o usar jabones fuertes.
  • Alivia la zona afectada con un baño, un ventilador, un paño frío, una loción o una crema contra la picazón.
  • Lleva un diario donde anotes el momento y el lugar en que se produce la urticaria, qué estabas haciendo, que estabas comiendo, etc. Esto puede ayudarles a ti y a tu médico a identificar los detonantes.
  • Evita los factores desencadenantes conocidos.
  • Ponte protector solar antes de salir al aire libre.

Preparación para la consulta

Es probable que comiences con una visita a tu médico de atención primaria. Pueden derivarte a un médico que se especialice en enfermedades de la piel (dermatólogo) o a un especialista en alergias.

En el caso de urticaria crónica, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Qué podría estar provocando mis síntomas?
  • ¿Cuánto tiempo durará esta urticaria?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuáles me recomiendas?
  • ¿Estos tratamientos tienen efectos secundarios?
  • ¿Necesito medicamentos con receta o puedo usar medicamentos de venta libre para tratar la enfermedad?
  • ¿El medicamento que me recetas tiene una versión genérica?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿El tratamiento que recomiendas es compatible con esos trastornos?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas, como las siguientes:

  • ¿Qué síntomas tienes y cuándo comenzaste a tenerlos?
  • ¿Tienes opresión en el pecho o en la garganta, náuseas o dificultad para respirar?
  • ¿Has tenido recientemente alguna infección viral o bacteriana?
  • ¿Qué medicamentos, remedios de hierbas y suplementos tomas?
  • ¿Has probado alimentos nuevos recientemente?
  • ¿Has viajado a algún lugar nuevo?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de urticaria o angioedema?
  • ¿Hay algo que, al parecer, mejore o empeore tus síntomas?
Sept. 21, 2018
References
  1. Hives (Urticaria). American Academy of Dermatology (Academia Americana de Dermatología). http://www.aad.org/dermatology-a-to-z/diseases-and-treatments/e---h/hives. Último acceso: 25 de abril de 2017.
  2. Hives (Urticaria). American College of Allergy, Asthma, and Immunology (Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología). http://www.acaai.org/allergist/allergies/Types/skin-allergies/hives/Pages/default.aspx. Último acceso: 25 de abril de 2017.
  3. Khan DA. Chronic urticaria: Standard management and patient education (Urticaria crónica: control habitual y educación del paciente). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 25 de abril de 2017.
  4. Goldsmith LA, et al., eds. Urticaria and angioedema (Urticaria y angioedema). En: Fitzpatrick’s Dermatology in General Medicine (Dermatología en medicina general de Fitzpatrick). 8.ª ed. Nueva York, N.Y.: The McGraw-Hill Companies; 2012. http://accessmedicine.mhmedical.com. Último acceso: 25 de abril de 2017.
  5. Khan DA. Chronic urticaria: Treatment of refractory symptoms (Urticaria crónica: Tratamiento de los síntomas resistentes al tratamiento). https://www.uptodate.com/home. Último acceso: 25 de abril de 2017.
  6. Bernstein JA, et al., eds. The diagnosis and management of acute and chronic urticarial: 2014 update (Diagnóstico y tratamiento de la urticaria aguda y crónica: actualización de 2014). Journal of Allergy and Clinical Immunology (Revista de Alergia e Inmunología Clínica). 2014;133:1270.
  7. Darlenski R, et al. Chronic urticaria as a systemic disease (La urticaria crónica como enfermedad sistémica). Clinics in Dermatology (Dermatología clínica). 2014;32:420.
  8. Casale TB. Omalizumab for chronic urticaria (Omalizumab para la urticaria crónica). Journal of Allergy and Clinical Immunology: In Practice (Revista de Alergia e Inmunología Clínica: en práctica). 2014;2:118.