Panorama general

En el asma infantil, los pulmones y las vías respiratorias se inflaman fácilmente al estar expuestos a ciertos desencadenantes, como inhalar el polen del aire o tener un resfrío u otra infección respiratoria. El asma infantil puede causar molestos síntomas diarios que interfieren con los juegos, la práctica de deportes, la escuela y el sueño del niño. En algunos niños, el asma no controlada puede causar peligrosos ataques de asma.

El asma infantil no es una enfermedad diferente al asma en los adultos, pero los niños enfrentan desafíos especiales. El asma en los niños es una de las principales causas de visitas a la sala de emergencias, hospitalizaciones y ausencia de la escuela. Desafortunadamente, el asma infantil no se puede curar y los síntomas pueden continuar hasta la edad adulta. Pero, con el tratamiento adecuado, tú y tu hijo pueden controlar los síntomas y evitar el daño a los pulmones en crecimiento.

Síntomas

Los signos y síntomas comunes del asma infantil incluyen:

  • Tos frecuente e intermitente
  • Sibilancia o un sonido similar a un silbido al exhalar
  • Falta de aire
  • Congestión u opresión en el pecho
  • Dolor de pecho, en particular en los niños más pequeños

Otros signos y síntomas del asma infantil incluyen:

  • Problemas para dormir causados por falta de aire, tos o sibilancia
  • Episodios de tos o sibilancias al respirar que empeoran con una infección respiratoria, como un resfriado o la influenza
  • Retraso en la recuperación o aparición de bronquitis después de una infección respiratoria
  • Problemas para respirar que pueden poner limitaciones a los juegos y al ejercicio
  • Fatiga, que puede deberse a la falta de descanso

El primer signo de asma en los niños pequeños puede ser una sibilancia recurrente al respirar provocada por un virus respiratorio. A medida que los niños crecen, el asma asociada con las alergias respiratorias es más frecuente.

Los signos y síntomas del asma varían de un niño a otro, y pueden empeorar o mejorar con el paso del tiempo. Es posible que tu hijo sólo tenga uno de los signos o síntomas, como tos persistente o congestión en el pecho.

Puede ser difícil saber si los síntomas del niño se deben al asma o a otra causa. La sibilancia periódica o persistente al respirar y otros síntomas similares al asma pueden deberse a una bronquitis infecciosa o a otro problema respiratorio.

Cuándo consultar con el médico

Lleva a tu hijo a un médico lo antes posible si sospechas que podría tener asma. Un tratamiento temprano no solo ayudará a controlar los síntomas diarios del asma, sino que también ayudará a evitar ataques de asma.

Pide una cita con el médico de tu hijo si observas lo siguiente:

  • Una tos constante, intermitente o que parece estar relacionada con la actividad física
  • Jadeo o sonidos similares a un silbido cuando el niño exhala
  • Falta de aire o respiración rápida
  • Quejas de opresión en el pecho
  • Episodios repetidos de posible bronquitis o neumonía

Si el niño tiene asma, es posible que diga cosas como «siento algo raro en el pecho» o «siempre estoy tosiendo». Presta atención a los accesos de tos mientras el niño duerme. La tos puede o no despertar al niño. Los llantos, las risas, los gritos, las reacciones emocionales fuertes y el estrés también pueden desencadenar la tos o el silbido al respirar.

Si al niño se le diagnostica asma, la creación de un plan de acción puede ayudarlos a ti y a las demás personas que cuidan al niño a supervisar los síntomas y saber qué hacer si se presenta un ataque de asma.

Cuándo buscar atención médica de urgencia

En casos graves, es posible que veas cómo el pecho y los costados del niño se meten hacia adentro mientras se esfuerza por respirar. El niño puede sufrir un aumento en los latidos del corazón, sudor excesivo y dolor en el pecho. Busca atención de urgencia si el niño:

  • Debe detenerse a la mitad de una oración para recuperar el aliento
  • Utiliza los músculos abdominales para respirar
  • Dilata las fosas nasales cuando inhala
  • Debe hacer tanto esfuerzo para respirar que el abdomen se inserta debajo de las costillas cuando inhala

Incluso si al niño se le diagnosticó asma, busca atención médica inmediata si tiene problemas para respirar. Si bien los episodios de asma varían en su gravedad, los ataques de asma pueden comenzar con tos, que luego progresa a respiración sibilante y dificultad para respirar.

Causas

No se entiende por completo cuáles son las causas de fondo del asma infantil. Generalmente, el desarrollo de un sistema inmunitario demasiado sensible tiene algo que ver. Algunos factores que se piensa estén implicados incluyen:

  • Rasgos heredados
  • Algunos tipos de infecciones en las vías respiratorias ocurridas a muy corta edad
  • Exposición a factores ambientales, como el humo del cigarrillo u otros contaminantes del aire

La mayor sensibilidad del sistema inmunitario produce inflamación de los pulmones y las vías respiratorias, y produce mucosidad al estar expuesto a ciertos desencadenantes. La reacción a los desencadenantes puede retrasarse, lo que dificulta su identificación. Los desencadenantes varían de un niño a otro y pueden incluir:

  • Infecciones virales, como el resfrío común
  • Exposición a los contaminantes del aire, como el humo del tabaco
  • Alergias a los ácaros del polvo, la caspa de las mascotas, el polen o el moho
  • Actividad física
  • Cambios del clima o aire frío

A veces, los síntomas del asma ocurren sin ningún desencadenante aparente.

Factores de riesgo

Entre los factores que pueden aumentar la probabilidad de que los niños tengan asma se incluyen:

  • Exposición al humo de tabaco
  • Reacciones alérgicas anteriores, incluidas reacciones cutáneas, alergias a alimentos o rinitis alérgica (fiebre del heno)
  • Antecedentes familiares de asma, rinitis alérgica, urticaria o eczema
  • Vivir en un área urbana con mayor exposición a la contaminación del aire
  • Obesidad
  • Afecciones respiratorias, como nariz congestionada crónica (rinitis), senos paranasales inflamados (sinusitis) o neumonía
  • Acidez estomacal (enfermedad de reflujo gastroesofágico)
  • Ser de sexo masculino
  • Ser afroamericano

Complicaciones

El asma puede causar una serie de complicaciones, incluyendo:

  • Ataques de asma graves que requieren tratamiento de emergencia o atención en el hospital
  • Estrechamiento permanente de las vías respiratorias (los bronquios)
  • Faltas a la escuela, o atraso en las tareas escolares
  • Dormir mal, y estar cansado
  • Síntomas que interfieren con los juegos, deportes, u otras actividades

Prevención

La planificación cuidadosa y las medidas para evitar los factores desencadenantes son las mejores maneras para prevenir los ataques de asma.

  • Limita la exposición a los factores desencadenantes del asma. Actúa de manera proactiva para ayudar a tu hijo a evitar los alérgenos e irritantes que desencadenan los síntomas de asma.
  • No permitas que fumen cerca de tu hijo. La exposición al humo del tabaco durante la infancia es un factor de riesgo potente para el asma infantil, así como un desencadenante frecuente de los ataques de asma.
  • Alienta a tu hijo a ser activo. Siempre que el asma de tu hijo esté bien controlada, la actividad física regular puede acondicionar los pulmones para que funcionen de manera más eficiente.
  • Consulta con el médico cuando sea necesario. Visiten al médico de manera regular. No ignores signos de que el asma de tu hijo puede estar mal controlada, como ser, que necesite usar un inhalador para alivio rápido con mucha frecuencia. El asma cambia con el paso del tiempo. Consultar con el médico de tu hijo puede ayudarte a ajustar el tratamiento según sea necesario para mantener los síntomas bajo control.
  • Ayuda a tu hijo a mantener un peso saludable. El sobrepeso puede empeorar los síntomas del asma y pone a tu hijo en riesgo de tener otros problemas de salud.
  • Mantén controlada la acidez estomacal. El reflujo de ácido estomacal o la acidez estomacal grave (enfermedad por reflujo gastroesofágico o ERGE) puede empeorar los síntomas de asma de tu hijo. Quizás necesite medicamentos de venta libre o con receta para controlar el reflujo de ácido.

July 04, 2018
References
  1. Huffaker MF, et al. Pediatric asthma: Guidelines-based care, omalizumab, and other potential biologic agents. Immunology Allergy Clinics of North America. 2015;35:129.
  2. Link HW. Pediatric asthma in a nutshell. Pediatrics in Review. 2014;35:287.
  3. Asthma and physical activity in the school: Making a difference. National Heart, Lung, and Blood Institute. http://www.nhlbi.nih.gov/health/resources/lung/asthma-physical-activity-html. Accessed Dec. 15, 2015.
  4. So you have asthma. National Heart, Lung, and Blood Institute. http://www.nhlbi.nih.gov/health/resources/lung/asthma-guide. Accessed Dec. 15, 2015.
  5. Childhood asthma. American Academy of Allergy, Asthma & Immunology. http://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/library/at-a-glance/childhood-asthma.aspx. Accessed Dec. 15, 2015.
  6. Hay WW, et al. Allergic disorders. In: Current Diagnosis & Treatment: Pediatrics. 22nd ed. New York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2014. http://www.accessmedicine.com. Accessed Dec. 15, 2015.
  7. VanGarsse A, et al. Pediatric asthma for the primary care practitioner. Primary care: Clinics in office practice. 2015;42:129.
  8. Expert panel report 3 (EPR-3): Guidelines for the diagnosis and management of asthma. Bethesda, Md.: National Institutes of Health. http://www.nhlbi.nih.gov/guidelines/asthma/06_sec3_comp3.pdf. Accessed Dec. 15, 2015.
  9. Updated information on leukotriene inhibitors: Montelukast (marketed as Singulair), zafirlukast (marketed as Accolate), and zileuton (marketed as Zyflo and Zyflo CR). U.S. Food and Drug Administration. http://www.fda.gov/Drugs/DrugSafety/PostmarketDrugSafetyInformationforPatientsandProviders/DrugSafetyInformationforHeathcareProfessionals/ucm165489.htm. Accessed Dec. 9, 2015.
  10. Asthma. Natural Medicines Comprehensive Database. http://www.naturaldatabase.com. Accessed Dec. 15, 2015.
  11. Martin RJ. Complementary, alternative, and integrative therapies for asthma. http://www.uptodate.com/home. Accessed Dec. 18, 2015.
  12. Li JL (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. Dec. 29, 2015.
  13. Albertson TE, et al. The combination of fluticasone furoate and vilanterol trifenatate in the management of asthma: Clinical trial evidence and experience. Therapeutic Advances in Respiratory Disease. 2015;1.